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La invasión silenciosa de inversores que viene desde más allá de los Andes

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Imagen de Montevideo. Foto: Estefanía Leal.
Vista de la ciudad de Montevideo desde el balcon de una de las Torres Nuevocentro, donde se ven la Torre de las Telecomunicaciones, el edificio Aguada Park y el Puerto de Montevideo, ND 20220223, foto Estefania Leal - Archivo El Pais
Estefania Leal/Archivo El Pais

CRECEN CONSULTAS DE CHILENOS

Cambios políticos, institucionales y tributarios impulsan migración de capitales chilenos.

Desde mediados de 2021, las consultas de inversores y empresarios chilenos interesados en arribar a Uruguay han tenido un crecimiento vertiginoso, según consultoras, economistas, empresarios de diversos rubros y contadores de ambos países.

Si bien históricamente las relaciones bilaterales entre Uruguay y Chile han sido fluidas -principalmente en los últimos 20 años con la llegada de grandes inversiones como Arauco, una de las dueñas de Montes del Plata; Enjoy o Sodimac, por mencionar solo algunas-, actualmente hay factores coyunturales del país andino que explican por qué los chilenos analizan, cada vez con mayor énfasis, a Uruguay como una alternativa para invertir en la región.

Uno de ellos es el proceso de reforma constitucional que se discute en Chile desde el estallido social que enfrentó el país en 2019. A través de un plebiscito, el próximo 4 de septiembre la ciudadanía decidirá finalmente si aprueba o rechaza la nueva carta magna.

“En la nueva Constitución, algunas de las históricas reglas proinversión que refuerzan la institucionalidad chilena, han estado en el escrutinio y eso ha generado una incertidumbre mucho mayor a la que estamos habituados”, dijo a El País Manuel Alcalde, abogado especializado en derecho tributario y excoordinador de política tributaria del Ministerio de Hacienda de Chile.

Si bien actualmente las encuestas marcan que los chilenos rechazaría la nueva Constitución, eso implica que seguirá pendiente una nueva redacción de la carta magna, un nuevo plebiscito y por ende, una etapa de incertidumbre que empaña el clima de negocios.

El otro factor tiene que ver con un proyecto de ley de reforma tributaria que el gobierno del novel presidente chileno, Gabriel Boric, envió al Congreso el pasado 7 de julio y que, en caso de aprobarse, implicaría cambios significativos en el régimen tributario de ese país.

“Sería la mayor reforma en los últimos 40 años. Es muy ambiciosa y agresiva porque busca una recaudación cercana al 4% del Producto Interno Bruto chileno”, explicó Alcalde.

Entre los principales cambios, la reforma tributaria propuesta plantea por primera vez establecer un impuesto al patrimonio. “El solo hecho de abrir la discusión al impuesto al patrimonio o a la riqueza ha generado dudas y aprensiones de la más diversa índole”, dijo Alcalde.

Asimismo, la reforma aumentaría la carga tributaria con mayores tasas en los impuestos personales a la renta y propone dos cambios que, según Alcalde, “han sido recibidos con bastante preocupación por personas de alto patrimonio”. Por un lado, la implementación de un impuesto del 5% sobre el total del patrimonio de las personas que pierdan la residencia chilena y cambien de domicilio, lo que se conoce como “exit tax”; y por otro, la ampliación de la base del impuesto a la herencia.

“Esto entraría en vigencia en 2024 y por eso se ha dado la discusión de que si alguien está pensando en perder la residencia, lo haga antes” de que empiece a regir el impuesto, indicó.

Además, el proyecto propone cambios en las empresas, con un “impuesto al patrimonio” que grava con un 1,8% las utilidades retenidas; y restricciones en los créditos que pueden utilizar las firma chilenas respecto de inversiones que tienen fuera del país. “Es un paquete tributario muy importante, profundo y ha llevado a muchos empresarios a replantearse si se mantienen residiendo en Chile o se trasladan fuera del país”, añadió.

En ese contexto, los inversores chilenos miran a Uruguay como una alternativa para colocar su capital. Según pudo saber El País, los sectores con mayores consultas son el inmobiliario, forestal, agronegocios, tecnológico y servicios financieros.

Si bien en los últimos meses ha habido algunas concreciones -principalmente en cuanto a la adquisición de inmuebles en Montevideo y Punta del Este- los especialistas afirman que los chilenos aún están en etapa de sondeo.

“Se duplicaron las consultas” de inversores chilenos para venir a Uruguay, pero todavía están haciendo números”, afirmó a El País la manager de Tax & Legal de PwC Uruguay, Antonieta Rodríguez.

En tanto, la socia de Guyer & Regules, Florencia Castagnola dijo que desde mediados de 2021 “empezó a notarse el aumento de consultas cada vez con mayor interés”. Según la abogada, los chilenos que consultan buscan proteger su riqueza mediante inversiones en Uruguay y también afirmó que hay quienes averiguan cómo trasladar su empresa al país.

“Hemos notado un interés de Chile pero están en la etapa de averiguar y sondear”, señaló el especialista tributario y fundador de la firma FBM Advisory, Fabián Birnbaum.

Por su parte, el embajador de Uruguay en Chile, Alberto Fajardo manifestó que si bien el aumento de las consultas de chilenos “es una realidad que no se puede negar”, dijo que “no es solo por la situación actual” sino que el interés “ha ido creciendo” en el último tiempo.

¿Por qué Uruguay? Los atributos que tiene el país
Destacan estabilidad jurídica, política, económica y social
Bandera de Uruguay. Foto: Flickr

Según el economista uruguayo, socio de Vixion Consultores e integrante del Consejo Fiscal Autónomo del gobierno de Chile, Aldo Lema, “más allá de las contingencias económicas, sociales y políticas” que ha enfrentado Chile, “ha habido durante las últimas dos décadas una profundización de las relaciones” entre ambos países y “un mayor interés de inversores chilenos en Uruguay”.

De acuerdo con Lema -de estrechos vínculos con Chile- la situación que se ve acentuada actualmente, en realidad “forma parte de un proceso” que el país andino ha tenido en relación “al crecimiento de sus empresas hacia el exterior, el interés por diversificar riesgos y la búsqueda de nuevos mercados”.

En ese sentido, dijo que “Uruguay ha sido para algunas empresas chilenas la primera salida al exterior” por su seguridad jurídica, su estabilidad política, social y económica, así como por las similitudes institucionales entre ambos países. “No es un proceso nuevo ni que empiece de cero, ya lleva largo tiempo. Se inició a principios de los 90 y en los últimos 20 años tuvo un crecimiento muy significativo, así como también empresas uruguayas han desembarcado en Chile durante este tiempo”, indicó.

En tanto, Alcalde destacó el régimen de incentivos económicos y tributarios que el país ofrece a extranjeros. “Uruguay hace algún tiempo está en el horizonte de los chilenos”, indicó.

Otros aspectos de interés

Concreción en sector inmobiliario

Diego Perdomo, director de Negocios Inmobiliarios relató a El País que en los últimos meses ha concretado nuevas operaciones inmobiliarias en Uruguay para clientes chilenos, algunas vinculadas a inmuebles rurales, conjuntos de unidades de apartamentos en Montevideo y también propuestas residenciales para clientes chilenos que buscan vivir en Uruguay. Según Perdomo, la empresa encontró en Chile “el público objetivo” para algunos productos inmobiliarios que “se hacía difícil” comercializar en Uruguay. “Con el freno de los clientes argentinos nos vimos motivados a poner un especial énfasis en generar mayores vínculos con Chile, viajamos cada 15 días a visitar clientes y presentar propuestas”, indicó.

Uruguay XXI presente en chile

Con el objetivo de fortalecer los vínculos entre ambos países, la agencia de promoción de inversiones, exportaciones e imagen país, Uruguay XXI realizó este miércoles un encuentro de negocios en Chile. En el evento, las autoridades presentaron ante empresarios chilenos las oportunidades de inversión en el país. Según relató el embajador uruguayo en Chile, Alberto Fajardo, en el encuentro, los empresarios de las compañías chilenas Enjoy, Tánica (hoteles Cottage) y Arauco (Montes del Plata) dieron a conocer sus casos de éxito en Uruguay. “Quedamos muy satisfechos, tuvimos una gran convocatoria con la presencia de importantes empresarios chilenos que mostraron su interés por el país”, dijo el embajador.

El foco en el sector tecnológico

Desde las estudios PwC, FBM Advisory y Guyer & Regules, dijeron a El País que el sector tecnológico e informático uruguayo es uno de los más atractivos para las inversiones chilenas junto con el sector financiero. En este sentido, los especialistas señalaron que se esperan nuevas inversiones chilenas en la industria del software, como también en lo que refiere a las compañías de gestión de activos financieros. Un aspecto que destacaron fue el interés de empresarios chilenos por el régimen de zonas francas en Uruguay, por lo que adelantaron que próximamente puede haber novedades en este sentido, sobre todo en lo que refiere a nuevos centros de servicios compartidos.

La visión de los especialistas

Aldo Lema. Foto: Francisco Flores.
"En el radar"
Aldo Lema

Economista y empresario

“Ha habido una contingencia en Chile durante los últimos ya casi tres años, que ha profundizado la búsqueda por parte de personas, empresas y otros inversores, de alternativas fuera del país para diversificar riesgos y Uruguay hoy está en el radar de inversores”.

Alberto Fajardo.
"Buen momento"
Alberto Fajardo

Embajador de Uruguay en Chile

“Es un buen momento para el país pero el comercio, las inversiones y flujos de capitales van en ambas direcciones, hoy será más para Uruguay, mañana será más para Chile: lo importante es mantener las buenas relaciones y un marco seguro para el inversor”.

Manuel Alcalde.
“Cóctel perfecto”
Manuel Alcalde

Abogado tributarista chileno

“La reforma constitucional y el proyecto de ley de reforma tributaria es un cóctel perfecto que ha generado una migración muy importante de capitales chilenos hacia el extranjero. Países como Uruguay representan un lugar atractivo para esos empresarios”.

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