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Una lesión le truncó la carrera a Cecilia Santo, pero como DT en Peñarol recuperó la pasión y alcanzó la gloria

La entrenadora hizo historia al frente del plantel de fútbol femenino aurinegro ganando el Clausura y ahora se ilusiona con pelear el Campeonato Uruguayo.

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Cecilia Santo, entrenadora de fútbol femenino de Peñarol.
Cecilia Santo, entrenadora de fútbol femenino de Peñarol.
Foto: Gianni Schiaffarino.

"No me contraten por ser mujer. Si me eligen que sea por mi forma de trabajar”, ese fue el pedido expreso de Cecilia Santo cuando la llamaron de Peñarol ante la chance de ser la nueva entrenadora de la institución en el fútbol femenino.

“A mí me gusta que se le dé relevancia al hecho de que sea mujer pero cuando me contrataron fui muy directa”, subraya en diálogo con Ovación quien viene de lograr el título del Torneo Clausura con Peñarol en el Campeonato Uruguayo de fútbol femenino.

Santo tiene 34 años y desde inicios de 2023 está en Peñarol, club con el que en la penúltima fecha del Clausura venció a Nacional en el clásico por 1-0 (gol de Wendy Carballo) para adjudicarse así, además del trofeo, el pase a la definición del Uruguayo donde sabe que no la tendrá fácil.

Luego de que las tricolores ganaron el Torneo Apertura —también el Torneo Intermedio— y la Tabla Anual, ahora Peñarol deberá imponerse en la semifinal para forzar luego dos finales más, con el mismo formato que desde hace varios años se conoce al campeón en la rama masculina.

Cecilia Santo, entrenadora de fútbol femenino de Peñarol.
Cecilia Santo, entrenadora de fútbol femenino de Peñarol.
Foto: Gianni Schiaffarino.

Santo hizo historia porque este título la convirtió en la primera entrenadora en lograr una consagración en Peñarol, así como también la segunda en la historia del fútbol uruguayo tras lo hecho por Fabiana Manzolillo en Colón.

El fútbol llegó a la vida de Santo desde chica cuando todavía lejos estaba de imaginarse como la entrenadora que es hoy en día, pero con ciertos parates

“Antes de ser entrenadora jugaba al fútbol. Arranqué a los 12 años y después a los dos años dejé de practicarlo”, sostiene, quien de todas maneras tuvo un regreso a la actividad más tarde: “Volví con 20 a la disciplina del futsal y después otra vez en el fútbol 11”.

Aunque fue en ese momento donde debió atravesar una situación inesperada: una lesión de ligamentos cruzados. La misma marcó el final de su carrera como jugadora, pero le iba a dar paso a otra pasión que terminó siendo vocación.

Cecilia Santo, entrenadora de fútbol femenino de Peñarol.
Cecilia Santo, entrenadora de fútbol femenino de Peñarol.
Foto: Gianni Schiaffarino.

“A partir de ahí ya comencé a trabajar de profe y me decidí por no retomar la actividad como futbolista, pero sí como entrenadora. Entonces a la par que hacía la Licenciatura en Educación Física hice el curso de entrenadora de fútbol”, comenta Santo.

Sus inicios fueron en baby fútbol y en el Unión Vecinal con niños de la Categoría 2009 cuando todavía tenían seis años, pero luego le iba a llegar una oportunidad muy importante y que, en buena medida, le valió estar donde está hoy.

Llegó a Liverpool y en el equipo de la Cuchilla estuvo cinco años siempre trabajando con la Sub 16 de la institución por lo que la formación con juveniles fue muy importante a lo largo de su carrera, pero luego vino otro parate.

Esta vez fue de dos años y el motivo fue dedicarse por completo a ser madre, pero tras ese tiempo sin actividad, el llamado de Peñarol fue imposible de rechazar.

Cecilia Santo, entrenadora de fútbol femenino de Peñarol.
Cecilia Santo, entrenadora de fútbol femenino de Peñarol.
Foto: Gianni Schiaffarino.

“Siempre tuve como objetivo llegar a Peñarol porque es el club del que soy hincha. Toda mi familia es hincha de Peñarol y el título lo pudimos festejar todos juntos por lo que para mí fue muy lindo y muy reconfortante por haberle dado una alegría con los colores que todos queremos”, expresa.

Al ser consultada sobre cuál era su interpretación de llamado de Peñarol, cuenta: “Ellos armaron un perfil de entrenadora, les parecía que era importante que fuera mujer pero que conociera el fútbol femenino. Quizá hay muchas personas que son entrenadores y que tienen experiencia en otros lugares pero el femenino es como un mundo aparte, el deporte en sí es el mismo pero la manera en la que hay que encarar la tarea es distinta, cómo desarrollarlo, qué cosas atender y creo que encontraron esa experiencia en mí”.

De todas maneras, Santo explica que “el miedo quizá estaba en no tener la experiencia de Primera División”. “Yo venía de trabajar con juveniles durante mucho tiempo, pero ante la decisión de hacer un recambio importante en el plantel consideramos que iba a fluir de la mejor manera”, agrega.

Cecilia Santo, entrenadora de fútbol femenino de Peñarol.
Cecilia Santo, entrenadora de fútbol femenino de Peñarol.
Foto: Gianni Schiaffarino.

Y qué mejor manera de hacerlo que con una consagración que podría terminar en el título del Uruguayo, ese que a Peñarol se le niega desde 2019, tras el tricampeonato que consiguió.

Mientras intenta cortar esa racha, cortó otra: la de los partidos clásicos sin ganar. El aurinegro llevaba ocho duelos y tres años sin victorias ante el rival de todas las horas, pero Santo aclara: “Entiendo que las estadísticas para muchas personas son importantes pero tampoco es que en los otros clásicos la diferencia hubiera sido marcada, siempre fueron empates o ganaban por un gol de diferencia, creo que siempre se estuvo a tiro”.

Aurinegros y tricolores suelen ser los grandes animadores del Uruguayo en las últimas temporadas y la entrenadora así lo reconoce: “En años anteriores, Peñarol era favorito después pasó a ser Nacional, pero está parejo. Ahora lo que se logró creo que fue el triunfo de la institución de decir que con un plantel nuevo enfrentándose a una institución que ya tienen unos años de trabajo se le hizo frente y se le volvió a ganar”.

La victoria clásica, más allá de permitirle la consagración en el Torneo Clausura, también fue importante “por cómo se dio todo el año”, dice. “Yo llego al club a principio de año, hacemos un recambio generacional importante, y como todo cambio trae sus temblores; pero convencida de que es el camino y ahora se mostró, en parte, que ese camino que tomamos era el correcto más allá de que queda ahora el paso final”, añade.

Cecilia Santo, entrenadora de fútbol femenino de Peñarol.
Cecilia Santo, entrenadora de fútbol femenino de Peñarol.
Foto: Gianni Schiaffarino.

La institución aurinegra hizo una interesante gestión de cara a la actual temporada, principalmente para el segundo semestre, con la contratación de futbolistas muy importantes como pueden ser los casos de Daiana Farías o Stephanie “Colo” Tregartten, jugadoras de experiencia y con partidos en la selección uruguaya.

“Estamos super orgullosos de poder contar con ellas, se dio también un paso importante para lograr eso pero creo que nuestro plan mayor es no depender de ninguna individualidad. Ellas dan un sostén defensivo importantísimo. Tanto Daiana, la Colo, la misma Sasha (Larrea) aportan experiencia y lo mismo Mica Domínguez que quedó un poco solapada con la presencia de la Colo, pero también ha sido una gran incorporación”, indica la entrenadora.

Wendy Carballo celebra el título del Clausura conseguido por Peñarol.
Wendy Carballo celebra el título del Clausura conseguido por Peñarol.
Foto: Gianni Schiaffarino.

Capítulo aparte para una de las más destacadas de la actual temporada y la goleadora de Peñarol: Wendy Carballo. Ante la salida de Belén Aquino del plantel, quedó como la referencia en ataque, no defraudó y además fue la autora del gol para el triunfo clásico. “Lo de Wendy es algo único, tratamos de que ella pueda lucirse, pero ella también es una persona muy humilde que lo da todo por el equipo y se pone feliz de habilitar a sus compañeras, de recuperar la pelota y sabemos que donde la precisemos, ella va a estar”, sostiene la DT.

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