TECNOLOGÍA

La subasta con la que el gobierno prevé recaudar US$ 100 millones y avanzar en conectividad

¿Cuánto dinero espera obtener el gobierno en la subasta de bloques para desarrollar el 5G? “Pretendemos que la subasta esté en el orden de los US$ 100 millones. Mejor si fuera más”, planteó Paganini.

Personas pasan caminando frente a un logo iluminado de la tecnología 5G. Foto: AFP
Personas pasan caminando frente a un logo iluminado de la tecnología 5G. Foto: AFP

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El gobierno tiene decidido apostar por la tecnología 5G, que permite un crecimiento exponencial de la velocidad de conexión a Internet y el desarrollo de la llamada “Internet de las cosas”. ¿Cómo va a avanzar en esa línea? ¿Qué va a pasar con la fibra óptica? ¿Qué hará el gobierno en las zonas donde ni siquiera hay conexión?

El ministro de Industria, Energía y Minería, Omar Paganini se refirió a todos estos aspectos al concurrir a la comisión de Presupuesto integrada con Hacienda de Diputados por la Rendición de Cuentas 2020.

“La tecnología 5G permite comunicación inalámbrica de muchísima más rápida velocidad que las anteriores, pero para poder hacerlo requiere el uso de determinadas bandas de frecuencia”, explicó Paganini.

“En particular, la (banda) más utilizada para el acceso masivo con móviles disponibles, con costos razonables, es la de 3.5 gigahertz, banda que tiene dos de sus bloques de 100 megahertz ocupados y tres de sus bloques de 100 megahertz libres, que es lo que se requiere para 5G”, añadió.

Las bandas pertenecen al Estado, por lo que para que los operadores de telefonía móvil (Antel, Movistar y Claro) accedan a ellas hay que subastarlas. Esto ya se ha realizado con otras bandas y los operadores presentan ofertas (de lo que van a pagar) por hacerse de bloques dentro de esas bandas.

“En definitiva, lo que se pretende es avanzar -preferentemente en este semestre- en la subasta de estos tres (bloques) con los mecanismos normales de subasta en el sentido de que Antel reserva una, pero paga el promedio de los demás para no hacer que el Estado participe como oferente y distorsione el mercado. Eso fue lo que se hizo históricamente en las subastas anteriores”, recordó el ministro de Industria, Energía y Minería.

“Voy adelantando, tal vez, en forma un poco apresurada esta información a los señores diputados. ¿Por qué es apresurado? No tanto por ustedes, sino porque pueden estar escuchando los interesados en participar en dicha subasta. Queremos hacerlo rápido”, añadió.

¿Cuánto dinero espera obtener el gobierno en la subasta de bloques para desarrollar el 5G? “Pretendemos que la subasta esté en el orden de los US$ 100 millones o algo por el estilo. Mejor si fuera más”, planteó Paganini.

Ahora, más allá del 5G que -remarcó el ministro- “es una estrategia de este gobierno y así lo vamos a mantener”, hay todavía zonas de Uruguay que no tienen cobertura.

Omar Paganini, ministro de Industrias, en conferencia de prensa. Foto: Gerardo Pérez (Archivo)
Omar Paganini, ministro de Industria, en conferencia de prensa. Foto: Gerardo Pérez (Archivo)

“Si miramos el mapa del Uruguay, después de 30 años de telefonía celular, todavía encontramos zonas blancas, que no tienen llegada de ninguno de los operadores”, afirmó Paganini ante los diputados.

“Es importante tener claro que tenemos zonas del país que no tienen siquiera 3G. En particular, la cobertura de 3G es del 90% o 91% de los hogares y la de 4G es un poco menor. Hay muchas zonas que les faltaría llegar aún a 3G. La 3G ya es una tecnología obsoleta y con un ancho de banda inadecuado. La 4G no es tan obsoleta para la telefonía móvil -es la que usamos todos los días- y vemos que para muchas cosas funciona”, explicó el ministro.

“Igual, el mapa del país tiene zonas blancas, zonas que no tienen cobertura ninguna o de 2G que tampoco tiene ningún valor hoy en día. Cuando ustedes ven que se les pone la ‘E’ en el celular es porque no se pueden conectar. Las radiobases se siguen desplegando en tal sentido. Ustedes ven que se ha puesto énfasis en llegar a zonas remotas, como anuncia casi todas las semanas Antel”, agregó.

Más allá de avanzar en la tecnología de 5G, ¿cómo se logrará llegar a lugares del país sin o con escasa cobertura de telefonía móvil?

“La solución para esta situación ya fue inventada en el mundo: fondos públicos para apoyar la llegada a esos lugares”, indicó Paganini.

“Son fondos públicos que funcionan -evidentemente, mediante una reglamentación que no está incluida en el proyecto, eso se hará posteriormente- mediante fórmulas de subasta inversa, en el sentido de subsidios. El gobierno, mediante fondos públicos, subsidia la llegada de una antena de telecomunicaciones a determinado lugar donde no hay, y distintos posibles constructores de esa antena ofrecen, y se otorga al que pide el subsidio menor, por ejemplo. Después de que esa antena está presente, es bueno que la usen todos”, explicó el ministro.

Ante “la posibilidad de una subasta de espectro muy valioso (para desarrollar el 5G), que va a producir dinero, queremos destinar un poquito -el resto va a ir a Rentas Generales, como siempre sucede con las subastas- para ir formando este fondo. Una torre conectada a la red de telecomunicaciones cuesta cerca de US$ 200.000”, ejemplificó Paganini.

¿Qué va a pasar con la fibra óptica en la que Antel ha invertido en los últimos años?

El ministro de Industria, Energía y Minería, respondió a los diputados: “Aclaro que Antel no va a renunciar a la fibra para llegar a las torres y a la fibra como herramienta troncal de comunicaciones, sino que sigue tendiendo y va a seguir tendiendo. Además, ha tendido la fibra a los hogares, que es otra cosa, que es la fibra que llega hasta cada uno y que no tiene que ver con el 5G. Como dije en mi alocución, ha seguido avanzando e incorporando ciudades y barrios de Montevideo que no habían llegado a la fibra. Por lo tanto, eso va a seguir y sigue”.

Internet de las cosas apalancada en el 5G

Vehículos autónomos, telemedicina, hogares y oficinas inteligentes (con electrodmésticos que se pueden encender, apagar y regular a distancia), así como un sinfín de propuestas de avanzada llegarán de la mano de dispositivos, aparatos y equipos intercomunicados en una red de tecnología 5G. Todo facilitado por una red 5G que permite tener una capacidad conexión de hasta 1 millón de dispositivos por kilómetro cuadrado y, navegar a velocidades mayores a 1 Gigabyte por segundo.

¿En qué está la portabilidad numérica del celular?
Hombre usando el celular. Foto: Archivo El País

La ley de urgente consideración (LUC) estableció la portabilidad numérica para los usuarios, es decir que el consumidor de telefonía móvil pueda mantener su número aunque se cambie de compañía. “Al día de hoy es bueno para la gente poder mantener su número y elegir una mejor oferta comercial de parte de un operador de telecomunicaciones. No tiene demasiado que ver con priorizar internet o no priorizar internet. Normalmente no es un cataclismo para el mercado la portabilidad numérica, en el sentido de que no hay una migración violenta de miles de usuarios, pero sí es una pequeña señal que hace que los operadores se preocupen más por los clientes, y eso es lo que la gente valora”, manifestó el ministro de Industria, Energía y Minería, Omar Paganini.

“Creemos que acá hay que poner al consumidor en el centro y hay que ponerlo de esa manera, es decir, que pueda elegir el mejor paquete de tarifas sin el miedo de pensar que tiene cinco, ocho o 10 aplicaciones en las que está registrado su número telefónico, que va a tener que cambiar, que no se va a acordar, entre ellos, tiene el prestador de salud, el banco, el sitio de compras, etcétera. La gente cada vez más depende de tener el celular para validar la transacción y demás. El número del celular es parte de la identidad y así hay que reconocerlo, y eso es la portabilidad numérica”, remarcó Paganini.

El proceso para la portabilidad numérica “está en marcha. El proceso por las ofertas recibidas fue conducido de acuerdo por la Ursec (Unidad Regaludora de Servicios de Comunicación) con los tres operadores participando. No es una compra que haga uno de los operadores; es un contrato que hacen los tres en conjunto, compartiendo los gastos, conducido por la Ursec”, explicó.

El referéndum para derogar algunos artículos de la LUC, incluye el de portabilidad numérica. “Estamos analizando bien a ver qué vamos a hacer” en caso que se derogue, dijo Paganini.

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