LA LUCHA CONTRA EL VIRUS

EE.UU. apura una vacuna contra el coronavirus y la anuncia para fin de año

El presidente Donald Trump espera realizar el anuncio para antes de las elecciones presidenciales del 3 de noviembre.

Donald Trump, presidente de Estados Unidos. Foto: AFP
Trump visitó ayer lunes los laboratorios de Novavax, que recibió 1.600 millones de dólares a principios de julio para una vacuna. Foto: AFP

Lejos de paralizar la economía para contener al nuevo coronavirus, Donald Trump insistió ayer lunes en que la solución pasa por el rápido descubrimiento de una vacuna y nuevos tratamientos contra el virus.

Hostil a cualquier confinamiento antes de las elecciones presidenciales del 3 de noviembre, en las que busca la reelección, Trump quiere resolver la crisis de salud gracias al “genio científico estadounidense”.

El presidente lo dejó en claro al visitar el sitio de producción en Carolina del Norte de la vacuna experimental desarrollada por una de las muchas compañías en las que ha invertido su gobierno: Novavax, una empresa de biotecnología que nunca ha comercializado una vacuna pero que ha recibido 1.600 millones de dólares.

En total, el gobierno de Estados Unidos ha destinado 6.300 millones de dólares desde marzo para financiar proyectos de vacunas, en grandes laboratorios como Johnson & Johnson, Pfizer y AstraZeneca, y en dos pequeñas empresas de biotecnología, Novavax y Moderna.

Moderna, fundado en 2010 y sin ningún producto en el mercado, comenzó ayer lunes la última fase de ensayos de su vacuna en Estados Unidos, una de las cuatro compañías en el mundo que ha alcanzado esta etapa.

“Nunca una vacuna contra un nuevo patógeno fue tan rápida”, dijo Trump.

El gobierno de Estados Unidos también otorgó miles de millones de dólares adicionales para financiar el desarrollo de tratamientos terapéuticos, plantas de producción, fabricación de jeringas y otros insumos médicos.

Moderna. Foto: Archivo El País
Moderna. Foto: Archivo El País

Trump bautizó sus esfuerzos contra el COVID-19 “Operación Warp Speed” (un término de ciencia ficción que significa “más rápido que la velocidad de la luz”) y no oculta que su objetivo es vacunar a Estados Unidos primero, lejos de la retórica europea sobre la vacuna como un “bien público global”.

Dado que no hay garantía en cuanto a la efectividad de ninguno de los proyectos, los contratos firmados con tres de los desarrolladores (AstraZeneca, Novavax, Pfizer) prevén la entrega prioritaria a Estados Unidos de 500 millones de dosis.

“Nunca hemos hecho esto antes”, dijo Trump. “Hemos lanzado la producción en masa de las candidatas más prometedores, para que desde el primer día estén disponibles para los estadounidenses de inmediato”.

“Y probablemente tendremos un montón para el resto del mundo”, agregó.

Estados Unidos firmó acuerdos con los dos proyectos de vacunas occidentales más avanzados (junto con los chinos Sinovac y Sinopharm): AstraZeneca (socio de la Universidad de Oxford en Reino Unido, que prueba su vacuna en el Reino Unido, Brasil y Sudáfrica), y Moderna, que hace los ensayos en Estados Unidos.

Moderna, que está asociada a los Institutos Nacionales de Salud (NIH) -un grupo de instituciones públicas estadounidenses centradas en la investigación médica-, administró ayer lunes la vacuna al primer voluntario en la fase 3 de los ensayos.

Fue a una mujer negra llamada Robyn, quien explicó en un intercambio de videos que había tenido que superar su propia renuencia, debido al sombrío precedente del “experimento Tuskegee”.

Durante 40 años, cientos de afroestadounidenses con sífilis fueron estudiados sin tratamiento para observar la progresión natural de la enfermedad.

Se estima que la vacuna estará disponible en los primeros meses de 2021. Foto: AFP
Se estima que la vacuna estará disponible en los primeros meses de 2021. Foto: AFP

En 1972, la revelación del estudio provocó un escándalo, ya que los participantes nunca habían dado su consentimiento informado.

Moderna y los NIH quieren reclutar en los próximos meses 30.000 voluntarios.

¿Cuándo estarán disponibles los resultados? En octubre, en el mejor de los casos, tal vez en noviembre, dijo ayer lunes en la cadena CNBC el jefe de Moderna, Stéphane Bancel, lo cual permitiría un anuncio antes de las elecciones.

Ayudará el hecho de que la epidemia está creciendo en Estados Unidos, con más de 60.000 nuevos casos positivos diarios.

Hay más de 150 candidatas a vacuna en diversas etapas de desarrollo, 23 de ellas en fase de ensayos con humanos en todo el mundo. Moderna y la británica AstraZeneca lideran la carrera, ya que sus proyectos se encuentran en los estudios avanzados.

Aunque AstraZeneca dijo la semana pasada que aún sigue en camino de producir dosis para septiembre, se está centrando, al igual que otras farmacéuticas, en entregar una vacuna completamente probada para finales de año como muy pronto.

“Tener una vacuna segura y efectiva que pueda ser distribuida para fines de 2020 es una meta difícil, pero es la meta correcta para el pueblo estadounidense”, dijo el director del NIH, Francis Collins, en un comunicado que anuncia el inicio de la fase III del estudio.

Moderna podría tener decenas de millones de dosis listas para el caso de que la vacuna sea considerada segura y efectiva, agregó Collins.

También el principal asesor médico de la Casa Blanca, Anthony Fauci, consideró ayer que las conclusiones sobre la efectividad de la primera vacuna estadounidense contra el COVID-19 podrían conocerse antes de las elecciones del 3 de noviembre. “Es un récord mundial para nosotros el haber sido capaces de pasar de la secuenciación a la fase 3 en tan poco tiempo. No se había hecho nunca antes”, explicó Fauci.

Negociación en Europa enfrenta problemas

Los esfuerzos que se hacen en Europa para asegurar posibles vacunas para el COVID-19 de firmas como Pfizer, Sanofi y Johnson & Johnson están inmersos en disputas sobre precios, métodos de pago y posibles costos por responsabilidades, dijeron a Reuters tres fuentes de la UE. El bloque está en conversaciones con al menos seis fabricantes de vacunas para adquirir dosis iniciales de posibles vacunas contra el coronavirus. Las negociaciones de la UE con Johnson & Johnson son quizás las más avanzadas.

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