PANDEMIA

Presidente de Cámara Inmobiliaria de Maldonado prevé ocupación de "entre 30% y 50%"

Los operadores turísticos propusieron al gobierno que deje ingresar a los extranjeros dueños de inmuebles en Uruguay, pero las autoridades lo ven poco viable.

Temporada de verano en Punta del Este. Foto: Ricardo Figueredo.
Temporada de verano en Punta del Este. Foto: archivo El País/Ricardo Figueredo.

Debido a la decisión del gobierno de cerrar las fronteras, por la situación generada por la pandemia del coronavirus, el presidente de la Cámara Inmobiliaria Punta del Este-Maldonado, Javier Sena, prevé que la ocupación esté "entre un 30% y 50%".

"Prevemos que, si las fronteras no se abren, la ocupación va a estar en entre un 30% y 50%" en comparación a la temporada pasada, que "fue mala", indicó Sena.

La perspectiva de un verano sin visitas del exterior preocupa especialmente en el departamento de Maldonado y su exclusivo balneario de Punta del Este, en donde el 70% de los turistas son extranjeros.

Del millón de turistas que recibió Uruguay en el primer trimestre de 2020, la cuarta parte (260.745) eligió Punta del Este como destino. Y más del 60% (630.804) llegaron desde Argentina.

Por esto es que, si bien la recesión y devaluación en el país vecino ya habían afectado directamente a las arcas uruguayas, el cierre de fronteras parece una estocada letal.

Los operadores turísticos propusieron al gobierno que deje ingresar a los extranjeros dueños de inmuebles en Uruguay, pero las autoridades lo ven poco viable ya que el número de propietarios que vive afuera se estima en 200.000.

"Esa posibilidad todavía está arriba de la mesa", aseguró Sena.

"Seguramente van a cumplir más con los protocolos (sanitarios) que gente que viene solo a pasear, porque tienen una propiedad por la que responder", añadió.

Turismo interno

Uruguay apuesta al turismo interno de cara a una temporada de verano que, debido al cierre de fronteras por la pandemia, no contará con los visitantes extranjeros que cada año inyectan alrededor de 1.700 millones de dólares al país, un ingreso vital para su economía.

El turismo es uno de los principales motores de actividad de Uruguay que en 2019 recibió 3,2 millones de turistas, la gran mayoría procedentes de Argentina (1,7 millones) y Brasil (500.000). Según datos oficiales, estas visitas significaron un ingreso de casi 1.754 millones de dólares.

Pero si el sector venía cabizbajo desde antes de la pandemia (los números de 2019 muestran una baja de 13,2% en visitas y 18,6% en ingresos respecto a 2018), la decisión del gobierno uruguayo de mantener las fronteras cerradas a visitantes extranjeros durante el próximo verano fue casi un golpe de "knock out".

"Queridos hermanos argentinos, brasileños, chilenos, paraguayos, del resto de la región y del mundo, este verano no vamos a poder recibirlos como lo hacemos cada verano. Quiero que sepan que es una decisión que hemos tomado con mucho dolor", dijo el ministro de Turismo, Germán Cardoso, en un video difundido a fines de octubre, poco después de que se anunciara la decisión de no abrir las fronteras.

"Plan verano"

Luego de confirmar que las fronteras permanecerán cerradas este verano, el gobierno anunció una batería de medidas para incentivar el turismo interno, como exoneraciones de impuestos a alquileres de casas y autos.

El llamado "Plan Verano", que regirá desde diciembre hasta abril de 2021, espera que los uruguayos gasten en el país parte de los 1.200 millones de dólares que cada año dejan en vacaciones en el exterior.

La secretaria general de la Cámara Uruguaya de Turismo, Marina Cantera, cree "razonable" estimar que un 40% de ese dinero se gaste esta temporada en Uruguay. "No será la salvación para el sector pero sí va a permitir a muchas empresas sobrevivir a esta situación tan compleja que estamos sobrellevando", dijo.

Sena, por su parte, señaló que si bien las consultas de uruguayos por alquileres de temporada crecieron entre 20% y 30% este año, pocos concretan operaciones.

"Hay mucha distancia entre lo que piden los propietarios y lo que quieren los inquilinos", explicó. En la península, un apartamento de un dormitorio puede rondar 2.000 dólares la quincena en enero.

Uruguay ha sido elogiado por su exitoso control de la pandemia sin nunca haber decretado cuarentena general obligatoria. Sin embargo, en las últimas semanas ha visto una escalada de contagios diarios de COVID-19.
El martes alcanzó el récord de 104 casos nuevos en un día. Actualmente hay 824 personas cursando la enfermedad.

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