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Terminal Cuenca del Plata empezará obras en el puerto de Montevideo por unos US$ 600 millones

El ministro Robert Bouvier firmó ayer la resolución que otorga avales ambientales. La decisión de especializar terminales llevó a que el puerto pasara de mover 100.000 contenedores en 2000 a más de un millón en 2022.

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Instalaciones de  Katoen Natie en el puerto de Montevideo
Instalaciones de Katoen Natie en el puerto de Montevideo.
Foto: Archivo El País

El ministro de Ambiente, Robert Bouvier, firmó la ampliación de la autorización ambiental previa para que la Terminal Cuenca del Plata (TCP) pueda comenzar con la ejecución del proyecto. La empresa fue notificada ayer. “TCP puede ahora empezar con el dragado de su terminal de contenedores”, dijo ayer Bouvier a El País.

La Terminal Cuenca del Plata es una empresa que gestiona la terminal especializada en contenedores del puerto de Montevideo. El 80% de sus acciones pertenecen a la multinacional portuaria belga Katoen Natie y el 20% restante a la Administración Nacional de Puertos (ANP).

Es posible que las obras en la terminal empiecen en la próxima semana, según afirmó una fuente gubernamental.

TCP/Katoen Natie pretende dragar la roca ubicada a pie del muelle de la terminal a 17 metros de profundidad. Luego la empresa permitirá que el lodo cubra uno, dos o tres metros. Cuando sea necesario y se prevea la llegada de barcos de mayor calado (profundidad), en poco tiempo podrá tener 17 metros.

Hoy los barcos portacontenedores que arriban a Montevideo tienen un calado que oscila los 11 metros.

Para realizar el dragado, Katoen Natie llegó a un acuerdo con el grupo belga Jan de Nul, especialista en dragados a nivel mundial.

La firma, que realizó trabajos para UPM, trajo a Montevideo una draga retroexcavadora, considerada una de las más potentes del mundo. En las próximas semanas, arribará otra draga también de gran porte, que será la maquinaria que permita romper la roca.

El 3 de marzo de este año, TCP anunció una inversión de unos US$ 600 millones en el puerto que permitirá que los grandes portacontenedores arriben a esa terminal. De esta forma, Montevideo se consolidará como puerto hub. Esto es, un puerto que maneja carga de la región y de Uruguay a terceros países. “El 60% de los contenedores que mueve el puerto de Montevideo son de otros países sobre todo Argentina y Paraguay”, dijo el gerente de Relaciones Institucionales de TCP, Fernando Correa en una reciente entrevista concedida a El País.

Lacalle Pou

El origen fue la ley de puertos

El 3 de marzo, en un acto realizado en el puerto, el presidente de la República, Luis Lacalle Pou, recordó que el proceso de modernización del puerto de Montevideo es un relato que comenzó en la década de los noventa con la Ley de Puertos y siguió con la subasta de la terminal especializada de contenedores.

“Hasta hoy gobernaron tres partidos, coaliciones y siempre que se cumplieron (los contratos), se avanzó. En los últimos momentos en que no se avanzó, fue cuando no se cumplió por una de las partes”, señaló el primer mandatario ante las principales autoridades de la multinacional Katoen Natie.

Obra histórica

A principios de febrero de este año, gerentes de la empresa Katoen Natie, en una recorrida con autoridades y técnicos del Ministerio de Transporte y Obras Públicas (MTOP), y de la Administración Nacional de Puertos (ANP) mostraron el avance de obras consideradas históricas para el puerto de Montevideo.

La visita fue encabezada por el ministro de Transporte, José Luis Falero, el subsecretario de la cartera, Juan José Olaizola, el presidente de la ANP, Juan Curbelo, y el vicepresidente Daniel Loureiro junto a sus respectivos equipos técnicos. Los jerarcas de gobierno fueron acompañados por Vincent Vandecauter, gerente general de Katoen Natie.

En la recorrida, jerarcas de TCP informaron a las autoridades gubernamentales que la ampliación de la terminal prevista por Katoen Natie posicionará al puerto de Montevideo como la primera terminal de contenedores sustentable de la región. TCP informó que, entre las medidas que se han tomado en el camino hacia “un puerto verde”, figuran la reconversión de la flota a diesel eléctrico en 2014, la iluminación LED en toda la terminal desde 2015, el tratamiento de aguas efluentes y separación de aceites, entre otros ejemplos.

Por su parte, el ministro Falero, destacó que la obra que se llevará a cabo en el puerto busca modernizar y extender la zona portuaria, lo que se traducirá en un mejoramiento de todo ese espacio.

“Pudimos visualizar hacia dónde se va a extender la zona portuaria y también la organización que tiene previsto en el acceso a TCP con un mejoramiento de todo el lugar. Esa planificación está encuadrada en lo que es la modernización y el mejoramiento de toda el área portuaria”, insistió el ministro quien resaltó también el hecho de que TCP aumentara la inversión que destinará a las obras.

“Esa comenzó con US$ 450 millones y ahora estiman que invertirán más de US$ 600 millones. Es una muy buena noticia para el país porque hace pensar en la demanda y la visibilidad que está teniendo el puerto y la operativa portuaria de Montevideo a nivel mundial”, concluyó Falero.

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Empresa anunció que las obras permiten triplicar la capacidad

Las obras anunciadas por Katoen Natie triplicarán la capacidad del puerto montevideano, ya que se sumará una segunda playa de contenedores de 22 hectáreas y se construirá un segundo muelle de 730 metros que dará lugar a dos nuevos puestos de atraque para los buques de mayor tamaño en el mundo. Las ventajas naturales del puerto de Montevideo son evidentes. Está solo a 58 kilómetros del océano.

El canal de acceso al puerto de Montevideo tiene una profundidad de 13 metros.

En el marco del tratado del Río de la Plata, Uruguay ya informó a Argentina que llevará esa profundidad a 14 metros.

Con la decisión del Estado uruguayo de especializar las terminales mediante privatizaciones, el puerto creció en movimientos.

En el año 2000, el puerto movía apenas unos 100.000 contenedores mientras que en el año pasado esta cifra rondó el millón de contenedores.

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