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Plan de Saneamiento: el FA cuestiona reducción de metas y apunta a un costo total de US$ 551 millones

El Parlamento debe aprobar un subsidio para que OSE amortice la deuda que generarán las obras. Proyecto haría ganar al ente US$ 2,5 millones anuales.

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Edificio de Ose
OSE aprobó pliego de obra para llevar saneamiento a 190 mil personas.
Foto: Archivo El Pais

Como una “gran noticia” el gobierno anunció este lunes que OSE había aprobado los pliegos para la licitación internacional destinada a contratar obras para llevar el saneamiento a 61 localidades del interior y beneficiar, según el Ejecutivo, a 190 mil personas. Así se elevaría la tasa de cobertura de saneamiento al 68% del país, derivando en una mejora en la calidad de vida de la población alcanzada y con un impacto positivo para el ambiente.

Esto se financiaría a través de un préstamo de US$ 349 millones del banco de desarrollo Fonplata, cuyo mecanismo y estructura genera serias dudas en el Frente Amplio. La oposición está dando el debate en la Comisión de Hacienda de la Cámara de Diputados, que discute la aprobación de un subsidio a OSE por parte de Rentas Generales de US$ 30 millones anuales por un plazo de 16 años. Esto serviría para amortizar el servicio de deuda.

El préstamo, por el que el ente asume deuda soberana, tendría cuatro años de gracia y se comenzará a pagar a partir de 2028. Se necesita que el subsidio sea aprobado ahora para que Fonplata autorice el préstamo, de manera de asegurarse el repago. A su vez, se requiere tener aprobada la fuente de financiamiento para hacer y adjudicar la licitación correspondiente.

Según la diputada Bettiana Díaz (MPP), las dudas de la oposición pasan por varios puntos. En primer lugar, por la reducción en un 30% con respecto a las metas de acceso que se plantearon en un inicio. Por otro lado, la legisladora apuntó a los costos.

Díaz recordó que, en diciembre del año pasado, el presidente Luis Lacalle Pou hablaba de US$ 284 millones, unos US$ 65 millones menos que lo planteado ahora. Las estimaciones expresadas por el Frente Amplio indican, por otra parte, que, con la estructura, las tasas y los plazos planteados, el costo total del préstamo sería de US$ 551 millones.

“Es correcto que el análisis de este proyecto empezó con una dimensión mucho más grande y después se fue acotando”, reconoció durante la última sesión de la comisión la directora de la Asesoría Macroeconómica del Ministerio de Economía, Gabriela Miraballes. “Básicamente, por las posibilidades financieras de OSE” apuntó, al señalar que el mayor costo del previsto responde a “inversiones adicionales” que figuraban en el original: dos plantas complementarias y conexiones intradomiciliarias.

Economía afirma que con los ingresos que podría tener OSE a partir de este proyecto y el subsidio se podría cubrir la totalidad del préstamo, cuyo pago implicará unos US$ 31,4 millones anuales durante treinta años. Se calcula que por las nuevas conexiones el ente podría ingresar unos US$ 2,5 millones al año. De no lograrse el préstamo, dice el ministerio, “habría que pensar” en tarifas cuatro o cinco veces más altas para asumir la obra.

El proyecto implica la ampliación de la estructura por redes de alcantarillado, tratamiento de líquidos residuales y su disposición final. La primera etapa de aplicación insumirá unos cuatro años. Involucra a 61 localidades, la mayoría de más de 2 mil habitantes.

Serían 57.172 nuevas conexiones, 812 kilómetros de redes de alcantarillado sanitario, la construcción de 43 nuevas plantas de saneamiento y el reacondicionamiento de tres ya existentes. Se estima que en el primer trimestre del año que viene la operación crediticia quede aprobada y que, antes que finalice el primer semestre de 2024, se pueda comenzar las obras.

El Poder Ejecutivo reconoce que hoy existe un importante déficit en la cobertura de alcantarillado sanitario, que alcanza al 52% de la población. Con el actual ritmo de obras, se necesitarían 30 años para cubrir esa demanda.

La comisión analizará el proyecto hoy con el Ministerio de Ambiente.

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