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El "big three" inversor de Ginóbili: fintech, startups y criptomonedas

Tras su retiro del básquetbol, el argentino viene desarrollando interés en el mundo de los negocios vinculados a la tecnología

El retiro de la camiseta de Emanuel Ginóbili en San Antonio Spurs. Foto: AFP.
El retiro de la camiseta de Emanuel Ginóbili en San Antonio Spurs. Foto: AFP.

Símbolo por antonomasia de la más rica historia del básquetbol argentino, Emanuel Ginóbili ha comenzado a cultivar, tras su retiro del deporte hace tres años, un perfil como inversor, especialmente en el mundo tecnológico.

En septiembre, la exestrella de los San Antonio Spurs y de la Selección Argentina anunció su fichaje, esta vez como inversor, por el «unicornio» fintech Ualá.

Ualá es una compañía tecnológica argentina que ofrece servicios financieros digitales bajo la premisa de dar acceso a quienes han estado fuera del sistema bancario tradicional. Fundada en 2017 por Pierpaolo Barbieri, la empresa se convirtió en agosto de este año en el décimo «unicornio» (compañía con un valor de al menos US$ 1.000 millones) de Argentina al alcanzar una valuación de US$ 2.450 millones.

«Sigo de cerca el crecimiento de Ualá y me entusiasma sumarme como inversor a una empresa que apuesta por la inclusión financiera en Argentina y ahora también en México», dijo Ginóbili en un comunicado al confirmar su ingreso a la compañía.

Según Ualá, el bahiense es un «amante de las nuevas tecnologías» y tiene un gran interés por sumarse a «emprendimientos innovadores de alto impacto». Por eso, «el crecimiento exponencial de Ualá sumado a su propósito de ampliar el acceso a los servicios financieros han llamado su atención», agregó la firma, que no reveló el total invertido por el ex «20» de los Spurs.

También en septiembre se hizo pública la llegada de Ginóbili al fondo Newtopia VC.

La compañía de venture capital pone foco en emprendedores y startups de Latinoamérica con el objetivo de ofrecerles no solo recursos económicos (US$ 50 millones) sino también mentoría en sus procesos de expansión regional y global. La misión es ayudar a 100 empresas a atravesar el «valle de la muerte».

En Newtopia participan 70 de los más importantes empresarios de Argentina, entre ellos figuran Marcos Galperín (fundador de MercadoLibre), Martín Migoya (Globant), Emiliano Kargieman (de Satellogic) y Matías Woloski (del «unicornio» Auth0).

A Manu también le interesa el mundo de las criptomonedas.

El exbasquetbolista se sumó en abril a una nueva plataforma llamada Proof Of Humanity (PoH). Se trata de un proyecto desarrollado sobre Ethereum que relaciona direcciones en esa blockchain con identidades humanas verificadas y entrega, a cambio, una renta básica en el token UBI. Además de Ginóbili, a esta iniciativa también se sumaron Galperín y Alexis Ohanian, fundador de Reddit.

Emanuel Ginóbili y una carrera prolífica en el básquetbol mundial.
Emanuel Ginóbili junto a Tony Parker y Tim Duncan en San Antonio Spurs.

La filosofía de su éxito

La carrera de Ginóbili -uno de los mejores extranjeros que ha jugado en la NBA, donde ganó cuatro anillos de campeón entre otras distinciones- tiene puntos de contacto con la trayectoria de un emprendedor. Así, el bahiense cree en la importancia de pensar en grande, pero yendo paso a paso. «Crecí viendo a Jordan; a los 9, 12 años la NBA era inalcanzable para mí. Primero soñé con formar parte del seleccionado nacional y jugar el Mundial y las Olimpíadas. Paso a paso, fui logrando cada objetivo que me iba planteando», explicó en una entrevista durante un evento de Globant en mayo.

Tampoco cree en atajos para llegar al éxito. «Para llegar a ser un jugador profesional tuve que ir a contracorriente de lo que hacían mis compañeros del colegio y amigos: salir a divertirse; soportar las críticas lejos de casa, resignar momentos personales», recordó Ginóbili.

Lo más importante es mantener la estabilidad emocional, aseguró. Hay que «confiar en uno mismo, que el halago desaforado no te lleve allá arriba y que la crítica despiadada no te lleve muy abajo, ese es un aprendizaje fundamental», cerró.

Fabricio Oberto
Fabricio Oberto, ex basquetbolista argentino. La Nación / GDA
Vinos y e-Sports
BioNació en Córdoba, 46 años.
CarreraAsociación Deportiva Atenas (1993-1998)
Olympiacos B.C. (1998-1999)
TAU Cerámica (1999-2002)
Pamesa Valencia (2002-2005)
San Antonio Spurs (2005-2009)
Washington Wizards (2009-2010)
Portland Trail Blazers (2010)
Asociación Deportiva Atenas (2013)
Año de retiro2013

Fabricio Oberto, excompañero de Ginóbili en los Spurs y en la Selección Argentina, se dedicó a invertir tras su retiro profesional en 2013. Primero, se asoció con la bodega Alta Esperanza para desarrollar dos líneas de vinos, una bautizada con su nombre y otra llamada «El deseo». El año pasado fundó el equipo de e-Sports New Indians, que en agosto selló un acuerdo de patrocinio con el gigante de computación Intel.

Luis Scola
La emoción de Luis Scola tras el retiro en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Foto: EFE.
Blockchain y tokens
BioNació en Buenos Aires, 41 años.
CarreraFerro Carril Oeste (1995-1998)
TAU Cerámica (1998-2007)
--Gijón Baloncesto (1998-2000)
Houston Rockets (2007-2012)
Phoenix Suns (2012-2013)
Indiana Pacers (2013-2015)
Toronto Raptors (2015-2016)
Brooklyn Nets (2016-2017)
Shanxi Zhongyu (2017-2018)
Shanghai Sharks (2018-2019)
Olimpia Milano (2019-2020)
Pallacanestro Varese (2020-2021)
Año de retiro2021

Luis Scola, otro ícono de la «Generación Dorada», se retiró en septiembre. Pero un mes antes reveló su próxima jugada: el lanzamiento de StadioPlus, una plataforma de venta de tokens no fungibles (NFT) inspirados en el deporte. El proyecto se sustenta en la blockchain de la firma sueca Chromia, que además lideró una ronda de inversión de 700.000 euros para capitalizar la joven firma de Scola.

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