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Emprendimientos de cannabis medicinal pisan fuerte en el Este

Un centro destinado al cannabis y cultivos con la mirada puesta en el mercado internacional ganan pie en la costa Este de Uruguay. 

cannabis medicinal
Foto: Shutterstock

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En la Barra de Maldonado, justo enfrente de la estación de servicio que marca el ingreso a la ruta 10, un edificio que incluye restaurante, tienda, galería de arte y clínica se dedica a explorar distintas facetas del cannabis.

Fernanda Coutinho, química farmacéutica, doctora en Medicina y directora médica de Q2 Clinic, la clínica especializada en tratamientos con cannabis del Kaya Herb House de La Barra, explicó a El País que desde ese centro prefieren referirse al cannabis medicinal como parte de la disciplina médica llamada endocanabinología.

“La endocannabinología se ocupa de estudiar e investigar a nuestro sistema endocannabinoide. Si bien las propiedades terapéuticas de la planta cannabis sativa se conocen hace más de 5.000 años, recién en la década de 1990 se descubrió que nosotros tenemos un sistema endocannabinoide”, señaló.

Fernanda Coutinho, directora médica de Q2. Foto: Ricardo Figueredo
Fernanda Coutinho, directora médica de Q2. Foto: Ricardo Figueredo

Ese sistema está presente también en otros miembros del reino animal. “Opera en nuestro organismo a escala molecular, dentro de las células y no puede verse a simple vista o con un microscopio convencional; cumple una función muy importante que es el mantenimiento de la homeostasis o del equilibrio corporal, es decir que interactúa con todos los demás órganos del cuerpo para mantener el equilibrio”, añadió.

En consulta.

La experta en endocanabinología explicó que, si bien hay muchos estudios sobre los efectos de los endocannabinoides, el nivel de evidencia científica es más abundante en algunas materias.

“Una consulta muy prevalente es el dolor crónico de adulto. Para el tratamiento de esa patología los cannabinoides han demostrado que tienen un nivel de evidencia científica que es concluyente. Todos los estudios van en el mismo sentido de poder aplicar estos compuestos para el dolor crónico”, aseguró.

Además, la doctora indicó que existen otras patologías que también cuentan con evidencia científica concluyente. Este es el caso de la parálisis espástica de la esclerosis múltiple, el tratamiento de los vómitos y náuseas provocados por la poliquimioterapia o de la epilepsia refractaria.
Señaló que existen otras patologías para las que la evidencia no es tan concluyente pero sí hay buen nivel de experiencia clínica y artículos científicos que apoyan su uso como algunas enfermedades neurodegenerativas; patologías gastrointestinales como la enfermedad inflamatoria intestinal (la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn) y en distintas enfermedades autoinmunes de la piel, entre otras.

Los fármacos, conocidos como cannabinoides, son “especialidades farmacéuticas” que se pueden encontrar en las mejores farmacias de Uruguay y que se dispensan bajo prescripción médica, sostuvo Coutinho.
“Las especialidades farmacéuticas que contamos en el mercado local son soluciones orales principalmente en distintas dosis y son soluciones a base de CBD (o cannabidiol) qué es el principal cannabinoide. Se trata de un fármaco muy estudiado con excelente perfil de seguridad. También existen productos para aplicación tópica”, agregó.

Coutinho aclaró que las soluciones tienen contenido de THC (el componente psicoactivo de la cannabis sativa) en dosis menores al 0,1% y en algunos casos los productos usan cannabidiol en estado puro. “Esto es importante destacar, porque algunas personas tienden a creer que se podrían sentir ‘drogados’ al consumir esas soluciones”, añadió.

Aclaró que, de todas formas, no se debe concebir a los cannabinoides como la panacea universal. “Por un lado tenemos a quienes llegan con muchos prejuicios, pensando que si toman estos medicamentos se van a drogar; y, por el otro, tenemos a quienes piensan que sirve para todo”, aseguró.
La especialista afirmó que cada caso es particular y que debe estudiarse y hacer seguimiento en el tiempo para evaluar los resultados y ajustar las dosis. Además, advirtió que como todo medicamento puede tener interacciones con otros fármacos por lo que es importante que sean recetados por un médico.

Cultivo de Cannabis en la ruta 104 en Manantiales.
Cultivo de Cannabis en la ruta 104 en Manantiales.

Flores producidas en Maldonado y exportadas a Suiza

En 2019, Matías Galeano y Federico Dutra comenzaron con un emprendimiento para la producción industrial y eventualmente farmacéutica de flores de cannabis sativa para la exportación y producción de fármacos. “Matías tiene un laboratorio en el que extrae aceites esenciales de plantas nativas en José Ignacio, que pertenece a Fuegia 1883, una empresa que está en Zurich, Milán,Nueva York, Buenos Aires, entre otros”, detalló Dutra a ElPaís.

“El año pasado hicimos un plan piloto que consistía en un cultivo de algunas plantas para experimentar; este año cultivamos 10 hectáreas y estamos bajo la órbita del Ministerio de Ganadería,Agricultura y Pesca”, explicó el emprendedor.

Las flores que se produjeron en Uruguay cuentan con una certificación de producción industrial y fueron exportadas a Suiza, que según Dutra es el principal mercado para este producto.

Para el próximo año esperan obtener el permiso del Ministerio de Salud Pública para que las flores de cannabis sean habilitadas como de valor farmacéutico y así ampliar el negocio.

“Actualmente estamos cultivando cannabis con fines industriales pero estamos con el proyecto de obtener la licencia de cannabis medicinal. También estamos construyendo lo que esperamos que sea un polo industrial pero con calidad farmacéutica, con una planta de producción, destilación y un depósito de producto terminado, en la ruta 104 de Maldonado”, agregó.

En el emprendimiento de Galeano y Dutra trabajan más de 25 personas repartidas entre los cuatro campos donde se cultiva el cannabis; además los emprendedores se apoyan en una serie de profesionales como ingenieros agrónomos para el trabajo.

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Producción de cannabis medicinal en Uruguay

En 2013, Uruguay fue el primer país del mundo en regular la producción de cannabis, tanto para su uso recreativo como medicinal e industrial, cuando se aprobó la Ley 19.1729.

De acuerdo con información de mayo de 2020 de Uruguay XXI, actualmente solo existe una línea de medicamentos aprobada a base a CBD y la materia prima es importada de Suiza: el Epifractán. El cannabidiol o CBD “es el principal producto de exportación en términos de cannabis medicinal. En este sentido,hay laboratorios de Uruguay interesados en la compra de CBD para la formulación de productos”, resalta el informe de la organización gubernamental.

Uruguay XXIseñala que invertir en cannabis medicinal tiene proyección internacional dado que para 2021 el Banco de Toronto, que otorga créditos para emprendimientos de la industria estima un mercado mundial para de US$ 194.000 millones para 2025.

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