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Gran Barrera de Coral de Australia sufre el peor blanqueamiento de su historia: 73% de arrecifes están dañados

El blanqueamiento ocurre cuando el coral, para sobrevivir en las altas temperaturas, expele un alga microscópica llamada zooxanthellae. Si persisten el calor, el coral pierde color y muere.

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La Gran Barrera de Coral sufre el blanqueamiento más importante de su historia
La Gran Barrera de Coral sufre el blanqueamiento más importante de su historia.
Foto: DAVID GRAY/AFP fotos

AFP
La Gran Barrera de Coral de Australia sufre el peor blanqueamiento registrado hasta ahora y 73% de los arrecifes estudiados presentan daños, informaron este miércoles las autoridades a cargo de este ecosistema.

Calificada como la estructura viviente más grande del mundo, la Gran Barrera de Coral mide 2.300 kilómetros de largo y alberga una enorme biodiversidad, incluyendo más de 600 tipos de coral y 1.625 especies de peces.

Pero evaluaciones aéreas efectuadas por los científicos muestran que unos 730 de los más de 1.000 arrecifes de la zona han perdido color, según las autoridades gubernamentales.

"Los impactos acumulados experimentados a lo largo del arrecife este verano han sido más altos que en veranos anteriores", indicó la Autoridad del Parque Marino, advirtiendo que el verano austral de 2023-2024 fue el segundo más cálido registrado en la región.

Se trata del quinto blanqueamiento masivo del arrecife en los últimos ocho años.

El blanqueamiento ocurre cuando el coral, para sobrevivir en las altas temperaturas, expele un alga microscópica llamada zooxanthellae. Si persisten el calor, el coral pierde color y muere.

El científico jefe de la Autoridad del Parque Marino, Roger Beeden, afirmó que el cambio climático supone la mayor amenaza a los arrecifes en el mundo.

"La Gran Barrera de Coral es un ecosistema increíble, y aunque ha mostrado resiliencia una y otra vez, este verano ha sido particularmente difícil", indicó.

Richard Leck, director de la división de océanos de la organización ambientalista WWF Australia, declaró a la AFP que el blanqueamiento afectó a una extensión "sin precedentes" del arrecife, sobre todo en zonas que anteriormente habían escapado a otros periodos de blanqueamiento masivo.

"Se trata del peor episodio que ha sufrido el arrecife meridional", aseguró.

Dudas sobre una recuperación

Periodistas de la AFP visitaron este mes una de las áreas más impactadas de la Gran Barrera de Coral. La isla Lagarto, un pequeño paraíso aledaño al extremo noreste de Australia que suele estar repleto de vida coralina, parecía un cementerio.

Calificada como la estructura viviente más grande del mundo, la Gran Barrera de Coral mide 2.300 kilómetros de largo.
Calificada como la estructura viviente más grande del mundo, la Gran Barrera de Coral mide 2.300 kilómetros de largo.
Foto: AFP

La bióloga marina Anne Hoggett, quien ha vivido y trabajado durante 33 años en la isla Lagarto, dice que cuando llegó por primera vez al lugar, el blanqueamiento coralino ocurría más o menos cada década.

Ahora sucede cada año, afirmó, y este verano austral cerca de 80% de los corales Acropora vulnerables de isla Lagarto se vieron afectados. "Todavía no sabemos si ya han sufrido demasiado daño como para recuperarse o no", indicó Hoggett.

Según Leck de WWF, hay que esperar algunos meses para determinar cuál será "la mortalidad de los corales".

Australia ha invertido unos 5.000 millones de dólares australianos (3.200 millones de dólares estadounidenses) en mejorar la calidad del agua y reducir los efectos del cambio climático y en la protección de las especies.

Hay que esperar algunos meses para determinar cuál será "la mortalidad de los corales", dijo una experta.
Hay que esperar algunos meses para determinar cuál será "la mortalidad de los corales", dijo una experta.
Foto: DAVID GRAY/AFP fotos

El país es uno de los mayores exportadores mundiales de gas y carbón, y solo recientemente estableció metas para alcanzar la neutralidad de carbono.

La Unesco evaluará este año si estos esfuerzos son suficientes para que el arrecife preserve su condición de Patrimonio Mundial.

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