INVESTIGACIÓN

Desapareció un avión chileno que iba a la Antártida con 38 personas

Una aeronave de la Fuerza Aérea Uruguaya participa de la búsqueda. El avión chileno perdió comunicación y fue declarado como “siniestrado”.

Familiares esperan noticias del operativo de búsqueda que se realiza en condiciones adversas. Foto: Reuters
Familiares esperan noticias del operativo de búsqueda que se realiza en condiciones adversas. Foto: Reuters

Un avión militar C-130 Hércules de Chile desapareció el lunes con 38 personas a bordo cuando se dirigía a la Antártida para realizar tareas de mantenimiento en la base chilena Presidente Eduardo Frei Montalva, una de las más grandes del continente helado.

El presidente Sebastián Piñera se declaró “consternado” y canceló su viaje a Buenos Aires para asistir a la toma de posesión de Alberto Fernández.

La aeronave, que despegó este lunes a las 16.55 de Chabunco, en la ciudad de Punta Arenas, debía aterrizar a las 19.17 en la Antártida, pero perdió el contacto a las 18.13, cuando sobrevolaba el mar de Drake, que separa Suramérica del continente helado y cuyas aguas están consideradas las más turbulentas del planeta.

El avión, que se perdió a 500 kilómetros de su destino, tenía una carga de combustible como para poder volar hasta las 00.40 del martes, momento en el que la Fuerza Área de Chile dio por “siniestrado” el aparato.

El operativo de búsqueda, que cubre un radio de 96 kilómetros alrededor del punto en el que se perdió el contacto, está formado hasta el momento por 13 aviones, entre ellos dos C-130 de Argentina y Uruguay, y 9 buques, uno del canal de televisión National Geographic.

Además se están usando satélites de Israel, Estados Unidos y Perú y en las próximas horas se unirán a las labores de búsqueda dos aviones y un barco polar de las Fuerzas Armadas de Brasil.

“Las posibilidades son difíciles pero creo que sería profundamente erróneo que en el momento en que estamos, con toda la energía y decisión, haciendo todo lo humanamente posible, decayéramos en el ánimo”, dijo el ministro de Defensa, Alberto Espina.

Desapareció un avión militar chileno. Foto: AFP.
Desapareció un avión militar chileno. Foto: AFP.

“Estamos haciendo todos los esfuerzos humanamente posibles para poder encontrarlos, a pesar de que las condiciones son extremadamente difíciles”, declaró por su lado el presidente Piñera en el Palacio de La Moneda.

“Las condiciones meteorológicas que tenemos hasta el día de hoy no son de las mejores, con meteorología adversa, mala visibilidad, y las condiciones del mar no han sido las mejores, pero no perdemos la esperanza”, dijo el comandante en jefe de la Fuerza Aérea chilena, Arturo Merino. “Están todas las posibilidades abiertas. Puede haber varias hipótesis. El sistema de alerta es un sistema que actúa por impacto de la aeronave” agregó Merino.

A bordo de la aeronave, viajaban 38 personas: 32 militares de las Fuerza Aérea de Chile, tres miembros del Ejército y tres civiles, de los cuales dos son trabajadores de la empresa de ingeniería Inproser y otro es estudiante de la Universidad de Magallanes.

El avión trasladaba personal que iba a hacer tareas de mantenimiento en la base Presidente Eduardo Frei Montalva, entre ellas un tratamiento anticorrosivo de sus instalaciones, además de revisar el oleoducto flotante que abastece de combustible a la zona.

De confirmarse el siniestro, sería la peor tragedia aérea en Chile desde 2011, cuando cayó al mar un avión con 21 personas que se dirigía al archipiélago Juan Fernández, a unos 670 kilómetros de la costa chilena, cargado de ayuda humanitaria para su reconstrucción tras el terremoto de magnitud 8,8 de 2010.

En aquella aeronave viajaba un equipo de la televisión local, liderado por el famoso presentador chileno Felipe Camiroaga, cuya muerte consternó al país. Ese accidente fue sujeto de investigación y la FACH formuló cargos administrativos contra 13 oficiales, entre ellos dos generales que fueron llamados a retiro, por su responsabilidad.

Reportar error
Enviado
Error
Reportar error
Temas relacionados