DIA MUNDIAL DE CONCIENTIZACIÓN SOBRE EL AUTISMO

Preguntas y respuestas frecuentes sobre los trastornos del espectro autista 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró la necesidad de hablar sobre el tema y desde 2008 hay una jornada mundial, acá datos que recopiló el organismo internacional.

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Foto: Shutterstock

¿Qué es el autismo?

— Los trastornos del espectro autista (TEA) son un grupo de complejos trastornos del desarrollo cerebral. Este término genérico abarca afecciones tales como el autismo, el trastorno desintegrador infantil y el síndrome de Asperger. Estos trastornos se caracterizan por dificultades en la comunicación y la interacción social y por un repertorio de intereses y actividades restringido y repetitivo.

¿Cuán común es el autismo?

Según estimaciones de estudios, 1 niño de cada 160 padece un trastorno del espectro autista. La cifra es un promedio: las tasas de prevalencia observadas varían enormemente de un estudio a otro. Algunos trabajos recientes, sin embargo, incluyen tasas mucho más elevadas.

¿El autismo va acompañado siempre de discapacidad intelectual?

El nivel de funcionamiento intelectual es muy variable entre las personas con TEA, puede ir desde un deterioro profundo hasta la existencia de habilidades cognitivas no verbales superiores. Se estima que alrededor del 50% de las personas con TEA también padece alguna discapacidad intelectual.

¿A qué edad puede reconocerse el autismo en los niños?

Detectar un trastorno del espectro autista es difícil durante los primeros 12 meses de vida, pero generalmente es posible establecer un diagnóstico antes de que el niño cumpla los dos años. Son signos tempranos característicos el retraso en el desarrollo de las aptitudes lingüísticas y sociales, o su involución temporal, así como la aparición de determinadas conductas estereotipadas y repetitivas.

¿Qué puede hacer un padre o una madre para ayudar a su hijo?

El papel de los padres en el apoyo a un niño con autismo es fundamental. Pueden ayudar a garantizar su acceso a los servicios sanitarios y educativos y ofrecerle el entorno de contención y estímulo en cada etapa del crecimiento. Recientemente se ha demostrado además que los padres también pueden ayudar a dispensar tratamientos psicosociales y conductuales a sus propios hijos.

¿Cuáles son las causas del autismo?

La evidencia científica disponible parece indicar que existen diversos factores que contribuyen a la aparición de trastornos del espectro autista, influyendo en las primeras fases de desarrollo del cerebro.

¿Puede deberse el autismo a las vacunas infantiles?

Según los datos epidemiológicos disponibles, no hay ninguna prueba de que exista una relación entre la vacuna triple vírica (SPR) y los trastornos del espectro autista. Se ha demostrado que los estudios realizados en fecha anterior que apuntaban a la existencia de una vinculación causal presentaban importantes deficiencias de rigor. Tampoco hay ninguna prueba de que exista alguna otra vacuna infantil susceptible de incrementar el riesgo de padecer trastornos del espectro autista. Por otro lado, los exámenes de los datos de apoyo encomendados por la OMS han concluido que no existe correlación alguna entre el uso en las vacunas de conservantes y los trastornos del espectro autista.

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