NATURALEZA

Nieve rosa: el curioso fenómeno que causó sorpresa en una base de la Antártida

La explicación se debe a la floración de miles de algas unicelulares llamadas Chlamydomonas nivalis, que contienen caroteno rojo

nieve rosada
La extraña nieve con su particular color rosado. Foto: Andriy Zotov / Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania.

Hace unos días en la base ucraniana de la Antártida se encontró cantidades de la denominada "nieve rosa o sandía", llamando la atención de los que habitan la zona.

Pero, ¿por qué adquiere ese color? La explicación a este fenómeno tan atractivo se debe a la floración de miles de algas unicelulares llamadas Chlamydomonas nivalis, que contienen caroteno rojo (astaxantina) para protegerse de la radiación ultravioleta.

Esta sustancia actúa a modo de filtro solar, protegiendo al alga de las temidas radiaciones ultravioletas, pero permitiendo el paso de otras longitudes de onda necesarias para realizar la fotosíntesis.

Este tipo de alga es capaz de sobrevivir en climas fríos, permaneciendo "dormidas" durante los meses de invierno. Las temperaturas más altas durante el verano antártico hacen que se "despierten" y se expandan rápidamente.

No es algo nuevo, ya que el mismísimo Aristóteles en sus tratados sobre la Naturaleza hacía referencia a esta nieve.

Esta nieve rosa contribuye a aumentar el calentamiento global al reducir el albedo -la capacidad que tiene una superficie de reflejar la radiación solar- de la nieve.

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