SALUD MENTAL

Claves para prevenir la adicción al juego online

La visita de un experto en ludopatía y cómo avanza la regulación del juego en Uruguay.

Apuestas online. Foto: Pixabay
Foto: Archivo El País.

Hoy en día, casi todo puede hacerse a través de Internet: estudiar, trabajar, pagar las cuentas... y también acceder a juegos de apuestas y de azar. Mariano Choliz, catedrático de Psicología Básica de la Universitat de Valencia, se especializa en psicología de las adicciones, en particular, en ludopatía, una adicción que calificó como “puramente psicológica” y de la que brindó una conferencia en el Parlamento a finales de junio. En ella precisó: “Internet ha favorecido que se pueda jugar en cualquier momento, desde cualquier lugar, lo cual ha abierto la posibilidad de personas que jamás se habrían acercado a jugar tengan la oportunidad de hacerlo”.

El mundo del juego online.

Los juegos de apuestas o de azar online tienen características que “favorecen algunas de las variables que son relevantes en la adicción, como lo es la inmediatez y el estar disponible en cualquier momento y lugar”, sostuvo Choliz en diálogo con El País.

En este sentido, afirmó que “la regulación es esencial para la prevención”, porque cualquier programa de prevención puede llevarse a cabo “cuando hay un contexto apropiado de regulación”. Y añadió que esta adicción es interesante porque “si bien se consumen sustancias con el juego y muchas de ellas lo pueden incitar, es una adicción puramente psicológica que se explica desde variables puramente psicológicas”.

Mariano Choliz
Mariano Choliz en Uruguay.

Choliz, director de la Unidad de la Investigación Juego y adicciones tecnológicas de la Universitat de Valencia, asesora a gobiernos en la elaboración de normativas sobre el juego en conjunto con estrategias de salud mental.

En casos de ludopatía, aconseja buscar ayuda terapéutica profesional: “La adicción al juego está clasificada como un trastorno de salud mental y requiere tratamiento especializado. Me consta que en Uruguay hay buenos profesionales especializados en el tema”.

A su juicio, el control de la publicidad, la sensibilización de los más jóvenes y la regulación son estrategias que existen para luchar contra la adicción al juego.

Según un informe del Centro de Archivos y Acceso a la Información Pública (CAinfo), en Uruguay más del 1% de la población (unas 30.000 personas) “sufren de ludopatía”, mientras que unas 60.000 personas “padecen del llamado juego problemático”.

Actualmente en Uruguay existe un proyecto de ley que busca regular el juego online. “La idea es tener el tema resuelto durante el mes de julio”, indicó el senador Jorge Gandini. Según mencionó, el proyecto está en consideración en la Comisión de Hacienda. Luego, volverá al Ministerio de Economía, que es quien lo propuso.

La visita de Choliz a Uruguay está enmarcada en un acuerdo de colaboración desarrollado por la Asociación de Funcionarios de Loterías y Quinielas (AFAL) con la Universidad de Valencia, con el objetivo de “promover una adecuada regulación del juego online en Uruguay”, según señalaron en un comunicado de prensa.

Mariano Choliz
Mariano Choliz en Uruguay.

Para Choliz, Uruguay se encuentra en un buen momento para regular este tema con un enfoque de prevención de la adicción, porque el juego online aún no está legalizado. “En España se legalizó en 2011 y recién en 2020 comenzaron a poner restricciones, y eso ha resultado en un incremento del número de personas que están afectadas por la adicción al juego”, aseguró.

De hecho, explicó que el problema con el que se encontraron al momento de regularlo fue que “ya había intereses, no solamente por parte de las empresas de juegos, sino de medios de comunicación y de cartelería que se beneficia del juego online”.

Según dijo, la primera medida que se tomó fue un decreto que limita la publicidad a ciertas franjas horarias y controla estrategias de marketing agresivas. “Queda muchísimo por recorrer porque hasta ahora solo se había regulado a favor de la expansión del juego online”, agregó.

Para Gandini, la visita de Choliz “ayuda y enriquece en un tema complejo”. A su vez, sostuvo que el juego online es “bastante más eficiente” que el presencial a la hora de regular la adicción porque “quien vaya a jugar tiene que registrarse y es relativamente sencillo prohibir el juego a menores o a quienes por alguna razón, una de ellas puede ser la adicción, se les deba excluir”.

Si bien tanto en el caso online como en el presencial puede ocurrir que alguien presente una cédula falsa, “el grueso se controla mejor desde el formato online”, aseguró.

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