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El plan de inversiones millonarias que UTE proyecta para el próximo año

La presidenta de UTE, Silvia Emaldi dijo que la prioridad será extender las redes de transmisión y distribución de energía

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Palacio de la Luz
Fachada del Palacio de la Luz, edificio sede de UTE
Foto: Estefanía Leal/Archivo El País

El pasado 21 de diciembre, UTE colocó deuda en divisa local por el equivalente a US$ 213,9 millones, emitidos en dos series en dos tramos. Se realizó en Unidades Indexadas (UI) y en Previsionales (UP); la estatal recibió una parte en dinero y otra parte fue en canje.

Dicha emisión de títulos de deuda no soberana fue la más grande del año, tras la realizada la semana anterior por la Corporación Vial del Uruguay, que alcanzó los US$166 millones.

Silvia Emaldi, presidenta de UTE, en diálogo con El País, señaló que “fue muy buena la emisión de la deuda, en particular para apalancar el alto nivel de inversiones que tenemos”. Se refería a que la estatal va a cerrar este año con inversiones del orden de los US$ 283 millones y proyecta otros US$ 260 millones para 2024.

Según manifestó Emaldi, el plan de inversiones de UTE viene incrementándose año a año, porque también crece el consumo de energía eléctrica en el territorio nacional.

PRIORIDADES. El plan de inversiones 2024 de UTE priorizará seguir extendiendo las redes de transmisión y distribución de energía, apostando también a dar servicio a los nuevos edificios y fraccionamientos que se están levantando en el país, así como a los emprendimientos productivos, al uso del riego y a las cámaras de frío en los que UTE está trabajando.

Asimismo la semana pasada se aprobaron, entre otros proyectos, los contratos para la instalación del data center de radar de Google. “Hemos aprobado los contratos con Google para la conexión del servicio eléctrico con una demanda de unos 48 megavatios adicionales que va tener ese data center en los años próximos”, afirmó Emaldi.

En otros frentes, están comenzando la obra de renovación de la central hidroeléctrica de Baygorria, el año que viene estarán terminando un parque solar fotovoltaico en los terrenos de Punta del Tigre, y hacia fines de 2024 la instalación de los medidores inteligentes, según la presidenta de UTE.

Sobre este último punto, afirmó que van a cerrar con el 80% de los medidores inteligentes instalados en el país al cierre de 2023 y que llegarán a su totalidad (100%) en 2024.

“En 2024 tenemos que finalizar las instalaciones de la electrificación rural para todas aquellas personas del interior profundo que solicitan el servicio”, agregó.

En ese marco, la presidenta de UTE afirmó que tienen “muchísimos desafíos”, además de la regularización de los barrios de contexto más vulnerable con el “plan de inclusión social”, lo que implica obras que van a representar 12.000 nuevas conexiones de personas en situación crítica, que actualmente no están regulares en la conexión del servicio eléctrico.

PLANTAS DE BATERÍAS. Sobre las plantas de baterías que UTE planifica realizar en San Gregorio, Emaldi dijo que el proyecto sigue en marcha, pero que será “redefinido”.

Explicó que en el análisis del proceso licitatorio realizado, el directorio determinó que los precios que se obtuvieron habían cambiado en el mercado. “Dado que la tecnología viene evolucionando, hemos tenido referencias internacionales (por visitas que se han hecho a otros países) de nuevas soluciones, con precios más eficientes. Entonces, estamos apostando, primero, a redimensionar el proyecto, que era un proyecto piloto, y analizar también la localización ideal (para hacerlo)”.

En esa línea, aclaró que los precios que han bajado a nivel internacional son, por ejemplo, los de paneles solares y molinos eólicos, así como los de baterías. “Estamos buscando soluciones alternativas que impacten menos en el programa financiero de UTE”, reafirmó.

Consultada sobre si el viaje oficial a China realizado en noviembre (en el que el gobierno afianzó relaciones con proveedores de ese país), tuvo que ver con la definición de revisar los precios de las tecnologías para el proyecto de las plantas de baterías, Emaldi negó que fuera el caso, dado que “se venia trabajando en este tema desde antes”. Aclaró que la mirada estaba puesta en posibles tecnologías de distintas partes del mundo.

Insistió en que UTE no descartó levantar plantas de baterías en el país, sino que el proyecto se está “redimensionando” y que hay que definir con qué tecnologías asociadas a las baterías se hará, dado que se han dado muchos avances en esa materia últimamente.

“Todavía no terminamos de definir si va a ser en San Gregorio o no, lo que es cierto es que estamos en la etapa de análisis”, reafirmó Emaldi.

TARIFAS. Cabe recordar que la semana pasada UTE propuso al Poder Ejecutivo un ajuste de la tarifa de electricidad del 3,5%, a regir a partir del 1 de enero de 2024. Este ajuste propuesto se ubica por debajo de la inflación, estimada en el orden del 5,3% al cierre de 2023.

Es el cuarto año consecutivo que UTE ajusta las tarifas por debajo de la inflación. En términos reales, en el período que va del año 2020 a la proyección de 2024, la baja va a ser del orden del 13,5% en relación al Índice de Precios del Consumo (IPC).

La paramétrica de ajuste daba en torno al 5%, pero el directorio de UTE, atendiendo que se vienen reduciendo las pérdidas de energía en el orden del 1% año tras año y que la eficiencia en gastos viene mejorando, propuso un ajuste de 3,5%, o sea, un punto y medio por abajo.

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