SALUD

OMS aprueba primera vacuna contra la malaria

Esta enfermedad, de la que se tiene constancia desde la antigüedad, se manifiesta a través de fiebre, dolores de cabeza y musculares.

Vacuna: la OMS estima que podría estar en un año y medio. Foto: AFP
Científica trabajando en un laboratorio. Foto: AFP

La Organización Mundial de la Salud (OMS) aprobó ayer miércoles la vacuna contra la malaria RTS,S/AS01, la primera contra esta enfermedad transmitida por un mosquito que mata a más de 400.000 personas al año, sobre todo a niños africanos. Esta enfermedad, de la que se tiene constancia desde la antigüedad, se manifiesta a través de fiebre, dolores de cabeza y musculares, seguidos de otros síntomas cíclicos como escalofríos, subida de la temperatura corporal y sudoración.

Cada dos minutos se muere un niño de malaria en el mundo, según la OMS.

“Es un momento histórico. La tan esperada vacuna contra la malaria para los niños es un gran avance para la ciencia, la salud infantil y la lucha contra la malaria”, declaró el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

“El uso de esta vacuna además de las herramientas existentes para prevenir la malaria podría salvar decenas de miles de vidas de menores cada año”, agregó. La “RTS,S” es una vacuna que actúa contra el parásito (Plasmodium falciparum) transmitido por mosquitos más mortífero del mundo y frecuente en África.

Para África, donde la malaria mata a más de 260.000 niños de menos de cinco años cada año, esta vacuna es sinónimo de esperanza, sobre todo porque se teme que esta enfermedad, también conocida como paludismo, se vuelva cada vez más resistente a los tratamientos.

“Durante siglos, la malaria ha atormentado África subsahariana y ha causado inmensos sufrimientos personales”, declaró Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África.

La enfermedad es causada por cinco especies de parásitos de tipo Plasmodium, todos ellos transmitidos por picaduras de mosquitos. El Plasmodium falciparum es el más patógeno y responsable de los casos mortales.

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