VOLCÁN

En fotos: la erupción del volcán Nyiragongo en el Congo

El río de lava que descendía de las laderas del volcán, en el este de la República Democrática del Congo, se inmovilizó este domingo apenas a algunos centenares de metros de los suburbios de Goma

La lava quemó la puerta de una casa en Goma. Foto: AFP
La lava quemó la puerta de una casa en Goma. Foto: AFP

El volcán Nyiragongo, cuyas majestuosas laderas oscuras dominan Goma y todo el lago Kivu, había entrado en erupción el sábado por la noche, tomando por sorpresa a todos, incluidas las autoridades, obligadas a dar la orden de evacuar la ciudad. 

Pero este domingo, "la lava se detuvo hacia Buhene, en las afueras de Goma (...) la ciudad se salvó", dijo el gobernador militar de la provincia, el general Constant Ndima.

El río de lava que descendía de las laderas del volcán Nyiragongo, en el este de la República Democrática del Congo (RDC), se inmovilizó este domingo apenas a algunos centenares de metros de los suburbios de Goma, evitando de momento a esta ciudad, cuyos habitantes retornaban progresivamente a sus casas pese a temer nuevas erupciones.

El después del paso de la lava en el Congo. Foto: AFP
El después del paso de la lava en el Congo. Foto: AFP

Según un nuevo balance, 15 personas murieron, "nueve de ellas en accidentes producidos durante la evacuación de la población, dos calcinadas, y cuatro en la prisión central de Munzenze, indicó el domingo por la noche el portavoz gubernamental.

Tras haber huido por millares de la erupción el sábado por la noche, "la mayoría de la gente volvía a sus casas o estaba a punto de hacerlo", relató un habitante de la ciudad.

La lava del volcán Nyiragongo. Foto: AFP
La lava del volcán Nyiragongo. Foto: AFP

El frente de lava, negruzco e inestable, del que emanaban llamas y fuertes vapores, había engullido en su avance varias viviendas del exterior de Goma, dejando visibles hierros retorcidos y calcinados.

Un responsable local de la ONU, Diego Zorrilla, informó que cuatro pueblos resultaron "directamente afectados" y "destruidos" por el río de lava, y que la organización apoyará al gobierno con ayuda humanitaria.

La lava entrando a la ciudad de Goma. Foto: AFP
La lava entrando a la ciudad de Goma. Foto: AFP

Gran actividad volcánica 

La gran erupción anterior del volcán Nyiragongo se remonta al 17 de enero de 2002 y causó la muerte de más de 100 personas.

Entonces, la lava cubrió casi toda la parte este de Goma, incluida la mitad de la pista del aeropuerto.

Este domingo, las calles de Goma recobraban poco a poco su habitual animación. "La gente empieza a volver pero se pregunta si el volcán se ha detenido, o si las erupciones van a continuar", explicó un habitante.

Goma, la capital regional de Kivu del Norte, una provincia conflictiva, vecina de Uganda, donde abundan numerosos grupos armados, tiene casi 600.000 habitantes.

Una ciudad cercana a Goma, cubierta de lava. Foto: AFP
Una ciudad cercana a Goma, cubierta de lava. Foto: AFP

La región de Goma es una zona de intensa actividad volcánica, con seis volcanes, entre ellos Nyiragongo y Nyamuragira, muy cercanos el uno del otro, y de 3.470 y 3.058 metros respectivamente.

La erupción más mortífera de Nyiragongo, en 1977, provocó más de 600 muertos.

La erupción del volcán el sábado. Foto: AFP
La erupción del volcán el sábado. Foto: AFP
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