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Escuela pública de Salto, que solo tiene dos maestros, seleccionada entre las mejores del mundo

La escuela N° 67 de Pueblo Olivera es finalista en los World's Best School Prizes y aspira a ganar el Premio a la Mejor Escuela del Mundo por apoyar vidas saludables.

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Escuela N° 67 Pueblo Olivera, Salto
La escuela N° 67 en Pueblo Olivera, Salto, preseleccionada entre las mejores del mundo en premio internacional
Foto: T4 Education

Redacción El País
La escuela Nº67 de Pueblo Olivera, Salto, es finalista de los World's Best School Prizes 2023, unos premios internacionales que otorga US$ 50.000 dólares a los centros educativos que hayan desarrollado experiencia en cada una de cinco áreas clave: colaboración comunitaria, acción medioambiental, innovación, superación de la adversidad y apoyo de vidas saludables.

En el caso de la escuela uruguaya, es una de las diez mejores preseleccionadas por apoyar vidas saludables. ¿Por qué? "Ha sido nada menos que notable en sus esfuerzos para superar un problema de contaminación del agua en la ciudad. A través de sus incansables esfuerzos, la pequeña escuela de dos maestros no solo abordó un problema de la vida real que había estado dañando a su comunidad, sino que también creó conciencia sobre la importancia de la calidad del agua, al tiempo que destacó la necesidad de investigación en comunidades pequeñas y remotas", resalta la organización de los premios.

"El compromiso de la escuela con la salud de sus niños y la comunidad es un testimonio del poder de la colaboración y las iniciativas impulsadas por la comunidad", agrega la fundación T4 Education, organizadora de esta premiación.

En Pueblo Olivera residen 200 personas, donde todos "utilizan el mismo pozo único para beber, cocinar, limpiar y otras necesidades de agua".

"La Escuela Nº 67 de Pueblo Olivera se enfrentó originalmente a una situación inexplicable en la que los estudiantes sufrían constantemente diarrea y vómitos. A pesar de la falta de experiencia en investigación, los dos maestros utilizaron un proceso de eliminación para probar todo, desde la comida y el suelo, e incluso el aire. El proceso se vio obstaculizado por la resistencia de la comunidad, el interés limitado de laboratorios y universidades, la dificultad para recaudar fondos y la falta de recursos en un área aislada", detalla la nominación.

Cuando se descubrió que el agua que todos consumían del mismo pozo era la fuente de contaminación, "la solución inmediata fue hervir el agua potable en casa". "Posteriormente, la escuela logró que se instalara un clorador en la bomba para potabilizar el agua, proceso que luego se optimizó utilizando probetas para asegurar el nivel óptimo de cloro".

T4 Education resalta el papel de Ceibal en el proceso de asesoramiento a los dos maestros para recolectar muestras del agua que luego se enviaron para su análisis y posteriormente al ofrecer un curso sobre salud y gestión de la calidad del agua del que participó toda la comunidad.

Según detalla la web oficial de los World's Best School Prizes, si la Escuela Nº67 de Pueblo Olivera gana el Premio a la Mejor Escuela del Mundo por apoyar vidas saludables, "pretende usar el dinero del premio para comprar tecnología para diseñar dispositivos que aseguren agua potable segura y construir un espacio comunitario multipropósito para reuniones, talleres, deportes y otras necesidades, convirtiéndose en un centro de referencia para las actividades locales".

La escuela uruguaya compite en su categoría con centros educativos de Pakistán, Reino Unido, Estados Unidos, Brasil, Sudáfrica, India y Malasia.

Los premios World's Best School Awards de US$ 250,000 (cinco premios de US$ 50.000) son los premios educativos más prestigiosos del mundo. Los cinco premios celebran las escuelas que han tenido un impacto significativo en sus estudiantes, su comunidad en general y la sociedad. En Uruguay, la fundación ReachingU es la colaboradora de este evento.

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