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Zonamerica Colombia se inaugurará en agosto con Jaime Miller al frente

La operación colombiana ya tiene listo el primer edificio de 6.500 metros cuadrados alquilables y prevé construir el segundo a partir de noviembre; en Uruguay Martín Dovat quedó como gerente general

Miller. Ser CEO en Cali es "como echar el barco que ayudé a formar". Foto: Gentileza Zonamerica.
Miller. Ser CEO en Cali es "como echar el barco que ayudé a formar". Foto: Gentileza Zonamerica.

Luego de seis años de trámites, permisos y obras, Zonamerica está lista para inaugurar el 2 de agosto su filial en Cali, que busca imponer un nuevo modelo de zona franca de servicios en Colombia. Al frente de ella estará Jaime Miller, quien el 1° de junio dejó la gerencia general de Zonamerica Uruguay y fue relevado en el puesto por Martín Dovat.

Miller trabaja en la empresa hace 15 años y en los últimos nueve lideró el proyecto de expansión internacional, por lo que tomó el cargo de CEO de Zonamerica Colombia con entusiasmo. «Lo siento como un hijo. Es como echar el barco que ayudé a formar», dijo en diálogo con El Empresario. Fue de los primeros en recorrer Panamá, El Salvador y otras ciudades de Colombia, hasta que Cali resultó la elegida debido a su fuerte cluster universitario.

La filial en Colombia se desarrolló en asociación con Grupo Carvajal, uno de los holdings empresariales más importantes de Colombia (especializado en el campo de la tecnología). Zonamerica resulta innovadora en ese país, que solo tiene zonas francas industriales o de logística. A su vez, allí la modalidad es venderle lotes a las empresas, mientras que Zonamerica alquila oficinas.

"Vemos que los clientes son empresas grandes, no las que toman oficinas de 50 metros sino pisos enteros"

Miller. Ser CEO en Cali es "como echar el barco que ayudé a formar". Foto: Gentileza Zonamerica.
Jaime MillerCEO de Zonamerica Colombia

El proyecto incluye 18 edificios con una inversión asociada de US$ 350 millones de acuerdo a los costos actuales de construcción. El primero quedará oficialmente inaugurado el 2 de agosto. «Estamos en pleno proceso de cierre de negocios. Vemos que los clientes son empresas grandes, no las que toman oficinas de 50 metros sino pisos enteros. Veo muchas posibilidades de que algunas incluso tomen edificios», dijo Miller.

Por ahora, no hay compañías instaladas en Zonamerica Uruguay que hayan decidido también ir a Cali, dado que varias son multilatinas o multinacionales que ya operan en ese mercado. «Sería espectacular que podamos hacer un acuerdo con ellos, pero ya tienen instalación allá y es más difícil moverse», razonó Miller, al citar como ejemplo que Tata Consultancy Services tiene presencia en Medellín y Despegar.com en Bogotá.

El edificio «A» está casi listo, con 6.500 metros cuadrados alquilables. Como las actividades que incluirá son densas en ocupación, se estima que allí trabajarán unas 1.000 personas. El edificio «B» alojaría a otras 1.300. Se estima que con 18 edificios el proyecto completo podría significar unos 17.000 empleos.

El edificio B se está licitando con la intención de empezar obras en noviembre. Estaría pronto «antes del 31 de diciembre de 2019», adelantó Miller. Así culminaría la primera fase, con una inversión asociada de US$ 30 millones, que fueron financiados por Bancolombia (del que Grupo Sura es accionista).

Oportunidades

Para Dovat el proceso de internacionalización «es un objetivo fundamental». Las oportunidades de negocios entre las tres localizaciones de Zonamerica «son complementarias y sinérgicas», dijo a El Empresario.

Por ejemplo, Uruguay es más adecuado para operaciones que requieren un segundo idioma, como el portugués, o perfiles más técnicos, mientras que el alto número de graduados en Cali (10.000 al año) hace que Zonamerica Colombia sea más propicia para empresas transaccionales de mayor volumen.

El gran desafío es «continuar posicionando competitivamente a Uruguay en el mapa internacional de los servicios globales y la logística regional en el contexto de una región poco atractiva en el mundo"

Martín Dovat. CEO de Zonamerica Uruguay.
Martín DovatCEO de Zonamerica Uruguay

El flamante CEO local agregó que la filial en China «se está consolidando como una oportunidad de negocios» para los «clientes en Uruguay así como para empresas en toda Latinoamérica».

El «gran desafío» para la casa matriz (que tiene 300 clientes con más de 10.000 trabajadores) será «continuar posicionando competitivamente a Uruguay en el mapa internacional de los servicios globales y la logística regional en el contexto de una región poco atractiva en el mundo».

La empresa trabaja en su plan de inversiones para continuar su crecimiento. Para ello, realizó una emisión de Obligaciones Negociables que recogió una explosiva demanda en octubre de 2017. La empresa presentó en la Bolsa de Valores un programa de emisiones por US$ 30 millones y al momento solo colocó unos US$ 11 millones, por lo que podría hacer una segunda emisión de deuda.

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