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Serena Williams sube posiciones en el mundo "cripto"

La tenista estadounidense viene realizando varias inversiones en empresas vinculadas al blockchain y los NFT

Serena Williams en Wimbledon
Foto: Reuters

El inicio de año encuentra a la múltiple campeona del tenis Serena Williams (40) en un discreto puesto 59 en el ranking de la WTA. Sin embargo, la estadounidense sigue en los primeros planos de los medios por su faceta como empresaria e inversora. En su última incursión en los negocios, la ganadora de 23 títulos de Grand Slam ingresó como consejera de la junta directiva e inversora de Sorare, un juego de fútbol de fantasía que se ejecuta en la blockchain Ethereum y está valorado en US$ 4.300 millones tras su última ronda de capitalización.

Sorare combina dos grandes intereses de Williams: deportes y criptomonedas. El juego permite a los usuarios comprar NFT (tokens no fungibles, por sus siglas en inglés) de famosos futbolistas como Lionel Messi, Erling Haaland o Robert Lewandowski, incorporarlos a ligas de fantasía e intercambiarlos con otros fanáticos, como si fueran las clásicas figuritas.

El juego tiene acuerdos de uso de licencia de propiedad intelectual con casi 230 clubes (entre los que figuran gigantes como Real Madrid, Barcelona, Inter, Milan, Juventus y PSG) y 39 ligas de fútbol, como LaLiga de España, la Bundesliga de Alemania y la Premier League de Inglaterra.

Creado en 2018 y con 1 millón de usuarios registrados actualmente (270.000 activos cada mes), Sorare ha visto un enorme crecimiento en el volumen de transacciones en su plataforma; el gasto subió de US$ 7 millones en 2020 a US$ 325 millones el año pasado.

A través de su fondo inversor, la tenista estadounidense participa en 66 startups

La tenista no reveló el monto de su inversión en la empresa. Lo que sí es público es que tendrá un rol de asesora en la directiva que lidera el CEO de Sorare, Nicolas Julia, y de la que también participa el CEO de SoftBank, Marcelo Claure, entre otros destacados empresarios. También son parte del proyecto, los futbolistas Antoine Griezmann y Gerard Piqué.

Alexis Ohanian, fundador de Reddit está casado con la tenista estadounidense Serena Williams
Alexis Ohanian, fundador de Reddit, junto a su esposa, la tenista Serena Williams. 

Williams dijo a Forbes que se interesó en la compañía luego de que le presentaran el proyecto a través de su esposo, el fundador de la plataforma Reddit, Alexis Ohanian, quien también invirtió en la startup.

Sorare es la adición más reciente en una lista de empresas relacionadas con criptomonedas a las que Williams se ha vinculado en el último año (ver aparte).

Su firma de capital de riesgo Serena Ventures (SV) apadrina a 66 startups con una capitalización de mercado de US$ 33.000 millones, dijo la tenista. Los proyectos también tienen un rasgo de inclusión; cerca del 70% de esas empresas son fundadas por mujeres o afroamericanos.

Aunque sus años dorados en la cosecha de títulos han pasado, la estadounidense todavía factura US$ 45 millones por sus acuerdos de patrocinio, lo que refleja que la vigencia de su imagen ganadora.

Tres operaciones clave

Serena. La menor de las Williams es la favorita en la previa del partido de cuartos. Foto: AFP
Serena Williams.

Durante 2021, Serena Williams realizó varias inversiones en el mundo asociado a las criptomonedas.

En marzo, la tenista junto a su esposo participaron en una ronda de capitalización de US$ 5 millones en la empresa Lolli, un sitio de comercio electrónico que ofrece recompensas en bitcoins a sus clientes por las compras que realizan. Marcas como Nike y Sephora, entre otras, utilizan los servicios de esta plataforma.

Williams dijo en un comunicado al oficializar la operación, que el bitcoin puede ser una herramienta para «la inclusión financiera de todas las personas».

Un mes después, SV participó en una ronda de serie A de US$ 19 millones para Bitski, un mercado de NFT. La convocatoria reunió a otros nombres ilustres como el rapero Jay-Z y el famoso fondo de capital de riesgo Andreessen Horowitz.

En diciembre, la plataforma de intercambio de criptomonedas Crypto.com alcanzó un acuerdo para ser patrocinador de Angel City FC. La entidad es un club de fútbol femenino fundado por Serena Williams y su esposo, así como por otras celebridades como la actriz Natalie Portman, la exfutbolista Abby Wambach y la empresaria tecnológica de videojuegos Julie Uhrman.

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