CIENCIA

El peligro de ser alcanzado por un rayo

Después de que un rayo impactó en un niño en Argentina resurge la interrogante.

Niño rayo
VEA EL VIDEO. Niño se salva de un rayo en plena tormenta mientras jugaba

Recientemente ha causado gran impacto una aterradora escena registrada en Argentina en la que se muestra cómo un niño de 12 años era impactado por un rayo, logrando sobrevivir al inesperado incidente. Las imágenes han dado la vuelta al mundo por medio de YouTube.

No son pocos a quienes esta historia ha llevado a preguntarse sobre qué tan grandes son las posibilidades de que un rayo alcance a los seres humanos y cuál es el contexto necesario para que esto suceda.

Factores y estadísticas.

El cálculo de probabilidades de ser impactado por un rayo es variable y hay quienes consideran que estas pueden ser de una en dos millones. No obstante, expertos como el estadístico británico David Hand sitúan las chances de sufrir estos accidentes en una entre 300 mil.

Por lo general no se reportan casos de este tipo en las ciudades, debido a la presencia de estructuras altas, siendo la mayoría de estos registrados en áreas abiertas o rurales. Casi siempre, las víctimas se encontraban en la intemperie.

A nivel mundial se estima que aproximadamente 24 mil personas mueren a causa de los rayos cada año. Es pertinente aclarar que esta cantidad es grande porque engloba incidentes como incendios, pero las muertes por impactos directos siguen siendo bastante bajas.

Otras formas de ser afectado por un rayo son usando una línea telefónica con línea a tierra o siendo mojados por el agua de las cañerías durante una tormenta eléctrica.

El país con más casos reportados es Estados Unidos, que ha registrado 648 muertos entre 1995 y 2008. Por su parte, en terrritorios como el Reino Unido, unas 30 personas sobreviven anualmente tras ser golpeadas directamente por este poderoso fenómeno natural.

Consejos para no ser afectado.

Si bien, una tormenta eléctrica puede sorprender a cualquiera, hay medidas puntuales que pueden ayudar a evitar ser afectado por este fenómeno.

Lo primero es buscar un refugio en cuanto se escuchen los truenos o se vea que los rayos empiezan a caer un edificio o el interior de un automóvil son alternativas rápidas.

En segundo lugar, es importante prescindir de ciertos servicios en casa cuando cae una gran cantidad de rayos. Como se mencionaba antes, los rayos pueden afectar a quienes usen un teléfono con línea a tierra o decidan tomar una ducha durante las tormentas.

Es importante mantenerse alejado del agua, por ser conductora de la electricidad, y de los árboles, que con su altura tienen una mayor probabilidad de ser impactados por un rayo.

Finalmente, es importante permanecer en el interior del refugio al menos durante media hora después de haber presenciado el último descenso de las descargas eléctricas, a fin de no ser una víctima de último momento en caso caigan algunos rayos finales.

Mayoría de víctimas.

El Servicio Nacional del Clima de Estados Unidos estima que entre 1987 y 2016 se han producido un promedio de 47 muertes anuales por impactos de rayos. Si bien en dicho país se han reducido en gran medida los decesos por esta causa en los últimos años, hay un detalle particularmente llamativo: más del 80% de las víctimas son hombres.

La Real Sociedad para la Prevención de Accidentes de Gran Bretaña (Rospa) estima que los varones tienen cuatro veces más probabilidades de ser alcanzados por un rayo que las mujeres, mientras que otros estudios establecen diferencias más altas, de hasta seis veces.

Entre los argumentos que cita la Rospa, se encuentra el hecho de que es más frecuente encontrar a los hombres haciendo actividades al aire libre y que estos son también más proclives a negarse dejar de hacer una determinada actividad, pese al riesgo circunstancial que pueda aparecer. Se calcula que cerca del 75% y 90% de las personas alcanzadas por un rayo sufren, como consecuencia del impacto, algún tipo de incapacidad.

El caso del niño que impactó en las redes.

En el video que circula en redes se ve a Lautaro, de 12 años, jugando con un paraguas bajo un chorro de agua en la lluvia torrencial. Cuando el niño se mueve es impactado por un rayo. Todo quedó grabado y el niño sobrevivió. Los expertos aseguran que el agua y la altura del paraguas tuvieron que ver con el desafortunado suceso: cuanto más alto se está, más probablidades de ser impactado por un rayo.

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