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FINANZAS DE BOLSILLO

Bitcoin, la moneda virtual que logró superar a la onza de oro

El mercado fija su valor y no depende de los bancos; en debate la regulación.

Todas las operaciones Bitcoins se realizan en la web. Foto: Reuters

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19 mar 2017

En los primeros días de marzo se registró el pico máximo histórico de valor del Bitcoin, cuando la unidad superó los US$ 1.200 según CoinMarketCap (un sitio web que rankea divisas criptográficas). Así, logró incluso superar al oro. El Bitcoin es una "criptomoneda" desarrollada en Internet que no está dominada por ningún banco central y depende de las operaciones electrónicas de miles de computadores en el mundo.

Tras ese récord observado a comienzos de mes, descendió de manera leve —el viernes su valor llegó a US$ 1.115— , pero todavía continúa en niveles elevados desde su aparición en escena años atrás.

Ahora bien ¿qué es exactamente y con qué se lo debe comparar? Esta divisa aparece ante nuestros ojos como la tercera gran disrupción tecnológica luego de la computadora personal e Internet. Ideado en el año 2008 y lanzado a principios de 2009 con el objetivo de no depender de terceros y permitir transacciones entre pares a través del uso de un software de código abierto, su uso como divisa depende de la aceptación del Bitcoin como moneda por parte de los diferentes gobiernos. A pesar de su condición volátil y su falta de seguridad y respaldo, el Bitcoin es cada vez más utilizado, creciendo el número de usuarios año a año.

¿Cómo se puede comprar esta moneda? A grandes rasgos, hay dos vías: una es vendiendo bienes o servicios por los que se paguen con Bitcoins; la otra manera es cambiar la moneda que se posea por esa divisa "virtual".

Polémicas.

Hay grandes disputas en cuanto a la catalogación de esta tecnología entre los diferentes gobiernos y expertos en la materia. Se debate si tratarla como un commoditie, una divisa o un producto digital. Sus defensores la consideran como una tecnología par a par que permite realizar transferencias online, seguras, de forma directa y sin teórica intervención de ningún intermediario.

Con respecto al sistema bancario la ventaja radica en la rapidez con que son validadas las transacciones. Mientras que un depósito bancario puede tardar entre 24 y 72 horas en efectivizarse, en el sistema Bitcoin la transacción se notifica al mundo inmediatamente y tarda no más de 60 minutos en validarse. Por otro lado, las comisiones que deben pagarse a través del sistema Bitcoin son mucho más bajas en comparación a las comisiones de sistemas de pago electrónico o transferencias internacionales como Paypal y Western Union.

Cabe destacar que estos nuevos sistemas criptográficos producen desconfianza en el ámbito internacional. Los bancos tienden a cerrar las cuentas personales de las personas relacionadas con el mundo Bitcoin. El Bank of the West de Estados Unidos y el Commonwealth Bank of Australia fueron algunos de los que cerraron las cuentas de quienes tienen emprendimientos con Bitcoin.

En Canadá no existe ningún banco que acepte cuentas relacionadas con el sistema. A su vez, el Banco Popular Chino ilegalizó la comercialización de Bitcoin en todos los bancos del país en el último tiempo.

Se estima que existen actualmente cerca de 30.000 usuarios en Argentina, y es uno de los mayores mercados que utilizan esta tecnología.

Las causas de su crecimiento en el país vecino se encuentran en la restricción cambiaria. Existen además una serie de emprendimientos disponibles para argentinos vinculados al Bitcoin. Entre ellos se encuentra Bitcoin Argentina, que nació en 2013 como una institución sin fines de lucro que promueve el uso de las economías descentralizadas; también Cryptuse, que es la primera plataforma on line multiservicios que utiliza Bitcoin como moneda de cambio; la página web Xapo, que funciona como un banco en donde comprar y depositar Bitcoins, teniendo además una tarjeta de débito para retirar dinero desde cajeros automáticos; y Ripio, una página que facilita la compra de Bitcoins que se pagan a través de Rapipago o Pagofácil, y permite la compra de Bitcoins a las personas que no poseen cuentas bancarias.

Días atrás la divisa fue noticia, cuando la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) de Estados Unidos rechazó una propuesta —de los hermanos Tyler y Cameron Winklevoss, que participaron en la génesis de Facebook— para introducir al Bitcoin en el mercado de EFTs (acrónimo del inglés Exchange-Traded Funds). Eso hubiera significado el ingreso de la divisa en Wall Street, y la negativa hizo que la moneda perdiera valor en las últimas semanas.

¿Y en Uruguay?.

Mientras esto pasa en el resto del mundo, sobre fines de enero de este año se supo que los servicios técnicos del Banco Central (BCU) estaban analizando si la moneda en cuadraba en la normativa de dinero electrónico o no, y si debía estar supervisada o no por la autoridad monetaria. El dinero electrónico es un medio de pago válido en Uruguay para todo tipo de transacciones y el BCU es el encargado de autorizar a sus emisores.

El regulador lo define como "un valor monetario exigible a su emisor, que reúne las siguientes características: es almacenado en medios electrónicos, tales como chip, disco duro o servidores; es aceptado como medio de pago por entidades o personas distintas del emisor y tiene efecto cancelatorio en relación a las obligaciones contraídas con esas entidades o personas; es emitido por un valor igual a los fondos recibidos por el emisor contra su entrega; es convertible a efectivo por el emisor, a solicitud del usuario, en la red de extracción de efectivo, por hasta el importe monetario del dinero electrónico emitido no utilizado; y no genera intereses". Con información de LA NACIÓN - GDA

A principio de marzo llegó a su cotización récord.

El Bitcoin, la primera moneda virtual del mundo, superó el viernes 3 de marzo el precio de una onza de oro. Es día cotizó en los mercados financieros en US$ 1.293, un precio récord, y mayor a los US$ 1.223 del oro, que se depreció un 0,75% durante la sesión. A lo largo de ese viernes, el Bitcoin llegó a revalorizarse un 5,6%, hasta alcanzar su precio máximo, según los datos de MarketWatch. La divisa virtual, creada en 2009, superó por primera vez los US$ 1.000 a finales de noviembre de 2013, cuando alcanzó un récord de US$ 1.137. Pero su cambio llegó a caer hasta el entorno de los US$ 200 en enero de 2015. En los últimos 12 meses, el Bitcoin ha acumulado una revalorización del 215,4%. La criptodivisa arrancó 2017 superando el umbral de los US$ 1.000 por primera vez desde 2013. En los primeros dos meses del año su precio se incrementó un 27%. El Bitcoin fue la primera moneda virtual, pero su utilidad ha sido cuestionada ante los casos de fraude y un robo por valor de 58 millones de euros en agosto pasado. Si bien ha ganado adeptos, hay otros que no le auguran un futuro promisorio. En un estudio reciente, el Instituto Swift aseguró que es poco probable que el Bitcoin u otras divisas virtuales desplacen en un futuro a las tradicionales. EL PAÍS DE MADRID

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