REDES SOCIALES

Twitch y niños: los riesgos del streaming que los padres deben conocer (y cómo evitarlos)

El streaming permite que los usuarios vean o transmitan el desarrollo de alguna actividad mientras interactúan con otros usuarios en tiempo real.

Twitch
TLa nueva plataforma es muy popular entre niños y adolescentes, por eso hay estar atentos.

En el último año, niños, adolescentes y adultos han recurrido a las plataformas de streaming para mantenerse en contacto con su familia y amigos. Pero el mundo digital también puede tener peligros, en especial para los más pequeños.

La compañía de ciberseguridad ESET, desde su iniciativa Digipadres, analiza el fenómeno Twitch y acerca los puntos claves sobre la nueva plataforma streaming de video en vivo y cuidados que deben tener los padres.

Twitch es una plataforma de streaming de video en vivo. En otras palabras, permite que los usuarios vean o transmitan el desarrollo de alguna actividad mientras interactúan con otros usuarios en tiempo real.

Fundada en 2011 y adquirida por Amazon en 2014, alcanzó sorprendentes números de visitas durante los primeros meses de 2020: únicamente entre enero y julio se ha contabilizado 639 mil millones de minutos de visualización. Tiene un promedio que supera los dos millones de espectadores diarios y hay más de seis millones de streamers (quienes transmiten) por mes.

Además de ser un sitio al que puede ingresarse desde cualquier computadora, Twitch tiene aplicaciones para iOS y Android, y permite el acceso desde consolas como Xbox y PlayStation. Se trata de un servicio gratuito (con publicidad) que no requiere de una suscripción para ingresar y, una vez dentro, ofrece la posibilidad de interactuar, transmitir o simplemente ver lo que otros transmiten.

Hay ocho categorías de contenido: música, talk shows y podcasts, deportes, aire libre y viajes, comida y bebida, charlando, eventos especiales, y juegos (la más popular de todas).

Twitch
El contenido no es solo de juegos, también hay muchas categorías educativas y didácticas.

Seguridad y aspectos a tener en cuenta.

La edad mínima requerida para crear una cuenta en el sitio es de 13 años (con supervisión de adultos recomendada hasta las 18), lo que puede alterarse con solo ingresar una fecha de nacimiento falsa. Si bien no es necesario crear una cuenta para acceder al contenido, hacerlo le permitirá al usuario realizar sus propias transmisiones y recibir alertas cuando algún streamer de su interés haya iniciado su transmisión.

Cada una de las transmisiones de Twitch incluye la función de chat, que, si bien puede ocultarse, no es posible eliminarla. En ocasiones este espacio solo está habilitado a ciertos usuarios, como los seguidores o suscriptores del streamer, pero aun así es posible ver lo que otros publican. Existe además la opción de que un usuario se contacte de forma directa con otro mediante mensajes directos, conocidos como whispers. La plataforma ofrece la opción de limitar quién puede contactarnos, configurable desde el menú de Ajustes y permite bloquear o denunciar usuarios directamente desde el chat.

De acuerdo a una investigación de Wired, varios de los niños menores de 13 años que fueron identificados en la plataforma y que realizaban transmisiones recibían por estos medios mensajes inapropiados de participantes anónimos, en ocasiones solicitando datos de contacto como el número de WhatsApp o perfil de redes sociales. “Estar atentos al uso que los niños hacen del sitio y de internet en general, será crucial para evitar que experimenten situaciones incómodas en línea, como puede ocurrir si se encuentran ante una hecho de ciberbullying o grooming”, comentó Camilo Gutiérrez Amaya, jefe del Laboratorio de Investigación de la empresa ESET Latinoamérica.

Por otro lado, es importante saber que, si bien el acceso al servicio es gratuito, Twitch incluye gastos dentro de la plataforma como puede ser a través de la compra de Bits, la moneda de Twitch, que los usuarios pueden adquirir para apoyar a sus streamers favoritos; por medio de donaciones a dichos streamers; o mediante suscripciones pagas para acceder a contenido exclusivo.

Desde ESET se recomienda conocer el uso que los niños hacen de la plataforma para evitar estafas, en ocasiones incitadas por otros usuarios a través del chat, o gastos indeseados, a veces promovidos incluso por los propios streamers, aprovechando el fanatismo que despiertan.

En cuanto a control parental, no existe una configuración específica en Twitch y tampoco es posible bloquear transmisiones ni limitar el tiempo de uso desde la plataforma, aunque está la posibilidad de hacerlo en forma directa con los más pequeños, o aprovechar otras herramientas, como ESET Parental Control.

Si bien la plataforma tiene normas rígidas para, por ejemplo, la publicación de contenido sexual, no ofrece filtros por edad para los videojuegos, que muchas veces incluyen desnudos o contenido violento. Sí existen etiquetas, que pueden actuar como filtro, aunque son los propios streamers que deben agregarlas a su contenido. Lo mismo ocurre con los mensajes enviados en el chat público; algunos streamers establecen reglas, que aparecen solo como un pequeño cuadro de diálogo al querer escribir un mensaje, pero no evita que el usuario escriba lo que desee. También son ellos quienes tienen la posibilidad de determinar que un contenido es únicamente para adultos, aunque basta con seleccionar “Ver contenido” para ingresar a la transmisión.

“Como madre o padre es importante mantenerte actualizado acerca de las tendencias del mundo digital, aún más si son tus niños quienes se ven involucrados. Sí, existen formas de mantenerlos protegidos en la plataforma Twitch, pero no debe perderse de vista la esencia del streaming en vivo: no hay filtros ni ediciones al contenido que se transmite en tiempo real y eso lo vuelve impredecible”, advirtió Gutiérrez Amaya.

Consejos de seguridad necesarios

“Más allá de los videojuegos hay múltiples transmisiones disponibles en las otras categorías de Twitch que ofrecen material educativo y/o artístico para aprender o disfrutar de la música, la cocina, las artes plásticas. Los riesgos existen. Mantener los sistemas actualizados, contar con soluciones de seguridad instaladas y estar al tanto de los riesgos nos permiten disfrutar de la tecnología de manera segura”, aconseja Gutiérrez Amaya.

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