ESTADOS UNIDOS ASIGNA FONDOS

Trump pide destinar US$ 500 millones a salvar a Venezuela

Propone en el Presupuesto US$ 8.600 millones para construir el muro y reduce la ayuda a Centroamérica.

La valla que separa a EE.UU. y México llega hasta el mar en Playas de Tijuana. Foto: AFP
La valla que separa a EE.UU. y México llega hasta el mar en Playas de Tijuana. Foto: AFP

Donald Trump pidió al Congreso que recorte la ayuda a Latinoamérica pero que permita al Departamento de Estado reservar 500 millones de dólares para “responder a la crisis” en Venezuela y “apoyar una transición democrática”, en la propuesta presupuestaria presentada ayer lunes al Congreso.

El proyecto se denomina “Presupuesto para unos Estados Unidos Mejores” y propone una reducción del 5% en el gasto general federal, lo que significa 2,7 billones de dólares en los próximos años y del que queda exenta la partida para gastos militares.

El Gobierno difundió su proyecto de presupuesto para el año fiscal 2020 (de octubre de 2019 a septiembre de 2020), que es más bien una declaración de prioridades, ya que apenas cuenta con posibilidades de salir adelante en un Congreso dividido, donde los republicanos controlan el Senado y los demócratas la Cámara de Representantes.

El plan incluye un recorte del 23% para el Departamento de Estado y la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (Usaid), que ahora cuentan con 52.000 millones de dólares aprobados por el Congreso y a los que Trump desea destinar 40.000 millones de dólares en 2020.

En una carta dirigida al Congreso, el secretario de Estado, Mike Pompeo, explicó que su departamento necesita los “recursos apropiados” para cumplir sus objetivos, entre los que incluyó “apoyar a la gente de Venezuela contra la tiranía”.

Por eso, el Ejecutivo se reserva la capacidad de transferir hasta 500 millones de dólares de otros fondos para “responder a la crisis” en Venezuela o “apoyar una transición democrática” en ese país.

Si el presupuesto fuera aprobado por el Congreso, la oficina del Departamento de Estado dedicada a Latinoamérica sufriría un recorte de casi el 27%, puesto que ahora cuenta con 158 millones de dólares y Trump ha solicitado solo 116 millones.

El mandatario ha amenazado en varias ocasiones con recortar la ayuda al Triángulo Norte de Centroamérica (El Salvador, Honduras y Guatemala), pero su plan presupuestario incluye cantidades muy similares a las solicitadas el año pasado, aunque el Congreso acabó aprobando más fondos para todos esos países.

En concreto, en la partida para programas económicos, el Gobierno pide 45 millones para El Salvador (un 18% menos de lo que aprobó el Congreso); 65,6 millones para Guatemala (casi un 30% menos de los fondos actuales); y 65 millones para Honduras, lo que supone la misma cantidad que solicitó Trump, pero un 13% menos de lo que acabó aprobando el Legislativo.

A los fondos para cada país deben sumarse las cantidades dedicadas a los programas de seguridad, democracia y lucha contra el narcotráfico o inmigración, entre otros.Esta vez, Trump solicita más ayuda para la lucha contra las drogas en Latinoamérica: 484 millones frente a los 390 millones de dólares del año pasado.

Casi la mitad de esos fondos (209 millones de dólares) irían a parar a Colombia, que actualmente cuenta con 143 millones de dólares.

Un incremento

El proyecto de Presupuesto incrementa los gastos de Defensa, plantea agudos recortes a los programas sociales como Medicare (el seguro de salud que da cobertura a los estadounidenses a partir de los 65 años de edad) y más fondos para financiar el controvertido muro en la frontera con México.

En un comunicado, el director interino de la Oficina de Presupuesto y Gestión de la Casa Blanca, Russell Vought, destacó que el propósito “es invertir en prioridades nacionales a la vez que restringir el gasto para dar a los contribuyentes el mejor valor por cada dólar de impuestos”.

Trump insiste en el muro fronterizo, al solicitar 8.600 millones de dólares adicionales para su construcción, de los que 5.000 millones saldrían del presupuesto del Departamento de Seguridad Nacional, mientras que los otros 3.600 millones procederían del Departamento de Defensa.

Defensa es el único sector que ve incrementados sus fondos hasta los 750.000 millones de dólares, un 4,7% más que el pasado año.

Las prioridades que fija el Presupuesto permiten a Trump remarcar sus intenciones políticas para la campaña electoral presidencial de 2020.

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