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Media sanción a polémica ley que prohíbe vender cigarrillos a los nacidos desde 2009 en adelante

El primer ministro británico, Rishi Sunak, considera este proyecto uno de los más importantes de su mandato, aprobado en la Cámara baja por la mayoría de los partidos.

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Rishi Sunak. Foto: AFP.
Rishi Sunak, primer ministro británico.
Foto: AFP fotos

La Cámara de los Comunes del Reino Unido aprobó ayer martes en primera lectura la ley que prohibirá que cualquier persona nacida a partir de 2009 pueda comprar en toda su vida tabaco legalmente.

El primer ministro británico, Rishi Sunak, considera este proyecto uno de los más importantes de su mandato, que fue aprobado ayer con holgura gracias al apoyo de la mayoría de los partidos del arco parlamentario.

Un total de 383 diputados votaron a favor de la ley, frente a únicamente 67 que lo hicieron en contra, la gran mayoría de ellos miembros del propio Partido Conservador de Sunak.

“Este proyecto tiene el potencial de eliminar gradualmente el tabaquismo entre los jóvenes casi por completo a partir de 2040”, dijo el gobierno cuando dio a conocer el plan.

Fumar es, según el gobierno, la principal causa de mortalidad evitable, siendo responsable de alrededor de 80.000 muertes al año y de uno de cada cuatro cánceres mortales.

Entre los “tories” rebeldes -que habían recibido libertad de voto por el propio Sunak- se encontraban figuras muy destacadas como los ex primeros ministros Boris Johnson y Liz Truss, o la ministra de Empresas, Kemi Badenoch.

La ministra de Sanidad, Victoria Atkins, argumentó en el debate previo que “no hay libertad en la adicción” y que quienes defienden la libre elección deberían apoyar el veto, pues los fumadores son víctimas de su adicción y reconocen casi siempre que no habrían comenzado a fumar si pudieran volver atrás.

Tabaquismo en jóvenes.
Tabaquismo en jóvenes.
Foto: Archivo El País

Quienes se opusieron a la medida, como Truss, adujeron que ésta “restringe la libertad” de los individuos para decidir sobre sí mismos. El ala dura de los “tories”, que además encarna la oposición interna a Sunak, votó en bloque contra la legislación, que el propio Johnson calificó de “locura”.

Mientras, los laboristas respaldaron abrumadoramente el texto, que su portavoz de Sanidad, Wes Streeting, defendió en el debate previo, así como los nacionalistas escoceses y los liberal-demócratas.

La ley fue adelantada por Sunak en el congreso conservador del pasado octubre.

El proyecto también pretende restringir la venta de vapeadores y productos relacionados para adolescentes y jóvenes, aunque no prevé su prohibición total. [EFE, AFP]

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