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Fentanilo: la droga que reemplazó a la heroína en Nueva York y generó alerta en Estados Unidos

Más del 80% de consumidores de drogas neoyorquinos lo usan y tiene al país en alerta por el riesgo de sobredosis mortal que conlleva.

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test droga fentanilo
El consumo ilegal de fentanilo se realiza a través de pastillas, polvo y líquido.
EFE

AFP, El Tiempo/GDA
El fentanilo es usado por más del 80% de los consumidores de drogas en Nueva York, Estados Unidos, pero apenas 18% lo hace de forma voluntaria. Así lo reveló un estudio divulgado recientemente, que subraya los peligros de la adicción al poderoso opioide sintético responsable del aumento dramático de sobredosis fatales en el país norteamericano.

La crisis de los opioides es uno de los problemas de salud pública número uno en Estados Unidos y de la Agencia de Medicinas y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) autorizó recientemente la venta sin receta de un antídoto para evitar las sobredosis provocadas por fentanilo, Narcan (naloxona).

Fabricado en laboratorios y con costos inferiores a los de la heroína, el fentanilo inunda desde hace años el mercado estadounidense de las drogas y ha provocado unas 70.000 muertes por sobredosis en 2022 de un total de las 106.000 registradas en Estados Unidos, con lo que representa un récord.

Si bien la "abrumadora mayoría" de las personas interrogadas para el estudio, dijeron que su "principal" droga era la heroína, éstas "parecen tener pocos medios para evitar el fentanilo", explicó su autora, Courtney McKnight, profesora y asistente clínica de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York (NYU).

Para obtener los resultados, publicados el miércoles en el International Journal of Drug Policy, el equipo de McKnight realizó análisis toxicológicos con una muestra de 313 usuarios de drogas, quienes respondieron un cuestionario al mismo tiempo, y 162 de ellos respondieron a entrevistas más profundas, entre octubre de 2021 y diciembre de 2022.

Como resultado, el 83% de los participantes dieron positivo de fentanilo, con o sin heroína. Pero "solo el 18% dijo que recientemente había usado el fentanilo intencionalmente", agregaron los resultados del estudio.

Para Courtney McKnight, el peligro es una mayor adicción al fentanilo, que es mucho más potente que la heroína, y por lo tanto un mayor riesgo de sobredosis.

Nueva York vio disparar el número de sobredosis mortales en los últimos años, de 942 en 2015 a 2.668 en 2021.

"Casi todos en nuestro estudio dijeron que estaban preocupados por una sobredosis", declaró la experta a la AFP. Según las respuestas obtenidas, casi uno de cada cuatro usuarios había tenido una sobredosis al menos una vez en los seis meses anteriores al trabajo.

Qué es el fentanilo

El fentanilo es un opioide sintético analgésico 100 veces más fuerte que la morfina, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). De hecho, es de los más potentes que existen, por lo que puede encontrarse en algunos medicamentos.

Hay dos tipos de fentanilo, el farmacéutico, “recetado por los médicos para tratar el dolor intenso, especialmente después de una operación y en las etapas avanzadas del cáncer”, y el fabricado ilícitamente, que causa un efecto similar a la heroína, pero deja consecuencias más graves, explicó el organismo.

Por lo general, en los mercados ilegales acostumbran a mezclar fentanilo con otras drogas para venderlo a un precio más económico, lo que lo convierte en uno de los estupefacientes más adictivos y mortales, entre otras cosas, porque es difícil de identificar tras ser fusionado.

La sustancia se ofrece como un polvo o un líquido. El fentanilo en polvo se combina con drogas como la heroína, la cocaína y las metanfetaminas para darle forma de pastillas, mientras que la presentación líquida se vende en aerosol nasal, gotas para los ojos o aplicado en golosinas pequeñas.

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