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Colombia anuncia operativo para recuperar multimillonario tesoro de un Galeón hundido en el mar Caribe

El tesoro, cuyo valor se estima en miles de millones de dólares, está allí desde junio de 1708, cuando el barco de vela fue emboscado y derribado por un escuadrón inglés.

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La ubicación exacta del galeón San José se mantiene en secreto para evitar saqueos
La ubicación exacta del galeón San José se mantiene en secreto para evitar saqueos
Foto: AFP fotos

AFP, EFE
El gobierno de Colombia anunció ayer viernes que en abril comenzará la extracción de objetos de “valor incalculable” que forman parte del tesoro del galeón español San José, sumergido desde hace tres siglos en el mar Caribe.

A siete años del histórico hallazgo de la nave hundida frente a Cartagena, las autoridades empezarán a recuperar las piezas, dijo el ministro de las Culturas, Juan David Correa.

El tesoro, cuyo valor se estima en miles de millones de dólares, está allí desde el 8 de junio de 1708, cuando el barco de vela fue emboscado y hundido por corsarios ingleses cuando se dirigía a Cartagena de Indias cargado, según crónicas de la época, con cerca de 11 millones de monedas de ocho escudos en oro y plata que había recogido en la feria de Portobelo, Panamá. Iba además repleto de vasijas, joyas, piedras preciosas y cañones.

Entre abril y mayo se hará una “exploración de algunos materiales que están superficialmente en el lecho” del galeón para ver cómo reaccionan al salir del agua y preparar la recuperación del resto de los bienes, explicó Correa.

Las labores costarán más de 4,5 millones de dólares y se harán con un robot que desciende hasta los 600 metros de profundidad, donde está la nave. Así “se extraen sin modificar y sin agredir el pecio, algunas cosas que están allí”, como cerámicas, conchas y trozos de madera, agregó el ministro a bordo del buque ARC Caribe.

El galeón San José viajaba desde Panamá a Cartagena de Indias, cuando fue atacado y hundido por corsarios ingleses
El galeón San José viajaba desde Panamá a Cartagena de Indias, cuando fue atacado y hundido por corsarios ingleses.
Foto: AFP

Los especialistas trabajarán desde ese barco colosal de la Armada en un punto de altamar que aún es secreto, con el fin de no alertar a cazatesoros y piratas de la ubicación del hallazgo arqueológico, considerado uno de los mayores de la historia colombiana.

Correa no especificó si los metales más valiosos del tesoro, de “valor incalculable” y que “excede cualquier precio monetario”, serán extraídos en la primera fase.

“La mayoría” de los elementos sumergidos han sufrido una “alteración física y química”, por lo que posiblemente se deshagan al salir del agua, explicó la capitana Alexandra Chadid, investigadora de la Armada.

Desde que fue localizado en 2015, el galeón ha sido objeto de disputas debido al alto valor de su carga de cientos de toneladas.

El Galeón San José
El Galeón San José

No como piratas

España reclamaba el cargamento con base en una convención de la Unesco de la que no forma parte Colombia. También indígenas bolivianos del pueblo Qhara Qhara aseguraban que las riquezas fueron sacadas de su tierra.

El gobierno de Gustavo Petro dice que quiere recuperar el cargamento del galeón al margen de controversias relacionadas con el reparto de la riqueza. La intención es “dejar de considerar que estamos frente a un tesoro que tenemos que pelearnos como si estuviéramos en la época colonial, de los piratas que se disputaban estos territorios”, añadió el ministro Correa.

“Lo que vamos a hacer con respecto al galeón es considerarlo un pecio de patrimonio arqueológico y así lo vamos a tratar”, manifestó.

Según Correa, “una idea que se ha querido propagar en el país es que el galeón San José es un tesoro; no, el galeón San José es la posibilidad de una misión científica” de varias instituciones del Estado colombiano, encabezadas por la Armada Nacional, para capacitar “a las nuevas generaciones en la apropiación social del conocimiento a través de la investigación científica”.

“No vamos a recuperar tesoros, son pecios arqueológicos”, insistió el ministro, quien agregó que la exploración del San José “es un trabajo sobre los océanos, de investigación oceanográfica y de patrimonio cultural sumergido”.

Correa añadió: “Lo que le queremos decir hoy al mundo es que queremos dejar como legado de este Gobierno las capacidades para que los niños, niñas y jóvenes colombianos puedan tener elementos de investigación en patrimonio subacuático, una ciencia o un área del conocimiento que no ha sido desarrollada con énfasis en el mundo”.

Oferta de España

El embajador español en Bogotá, Joaquín de Arístegui, aseguró que tiene instrucciones de ofrecer a Colombia un “acuerdo bilateral” que conduzca a un “nuevo paradigma” entre ambos países en pos de la “protección” del galeón.

“Tengo instrucciones de mi Gobierno para ofrecerle hoy la posibilidad de seguir trabajando en la elaboración de un acuerdo bilateral de cooperación en esta materia que permita que Colombia y España den un paso histórico, porque están capacitados para ello, para crear un paradigma de cooperación bilateral”, manifestó el embajador al ministro Correa.

Ese acuerdo, agregó el embajador, podría tener la colaboración de “las organizaciones internacionales especializadas en la materia, como la Unesco, para crear un nuevo referente, un nuevo paradigma en materia de protección del patrimonio subacuático”.

Representantes indígenas bolivianos en Cartagena manifestaron su respaldo al proyecto de Petro. Ahora propondrán el regreso a su nación de algunas piezas, “no solamente por el tema simbólico sino más por el tema espiritual”, dijo el líder nativo Samuel Flores.

Reclamo privado

Aunque aún no está definido, el gobierno colombiano proyecta que el San José sea accesible al público mediante una exposición virtual con inteligencia artificial y que el lugar donde se hundió se torne un destino para investigaciones científicas.

“El mundo puede aprender muchísimo (...) el galeón es muy interesante desde el punto de vista de las ideas, de la tecnología, del proceso naval y desde el punto de visto humano porque era habitado por 600 hombres”, aseguró el arqueólogo portugués Filipe Castro, de la Universidad de Coímbra.

La mayor aproximación a la apariencia del galeón fue una serie de videos revelados oficialmente a mediados de 2022, tomados por un vehículo teledirigido y equipos de grabación de alta tecnología que permitieron ver en la oscuridad del fondo del mar.

El anuncio del gobierno sobre el comienzo de la extracción coincide con una nueva controversia: un litigio entre el Estado colombiano y la empresa estadounidense Sea Search Armada. La compañía asegura que encontró el galeón antes, por lo que reclama derechos sobre el 50% del tesoro, cuyo valor está estimado en hasta 20.000 millones de dólares, según la demanda. Paula Robledo, directora de la Agencia Jurídica del Estado colombiano, calificó ese reclamo de “grotesco” y “frívolo”.

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