La producción se desploma

Cae una de las cinco grandes petroleras, pilar de la economía venezolana

En 20 años de chavismo, bombeo de crudo baja un millón de barriles diarios.

Refinería de Citgo, subsidiaria de la estatal Pdvsa. Foto: AFP
Refinería de Citgo, subsidiaria de la estatal Pdvsa. Foto: AFP

Pilar de la economía de Venezuela, Pdvsa llegó a ser una de las cinco mayores petroleras del mundo. Hoy, después de 20 años de gobiernos chavistas, está colapsada por el derrumbe de la producción, multimillonarias deudas y sanciones aplicadas por Estados Unidos.

El sucesor del fallecido líder socialista Hugo Chávez, Nicolás Maduro, entregó el control de Petróleos de Venezuela (Pdvsa) al general Manuel Quevedo en noviembre de 2017 con la meta de elevar la producción en un millón de barriles diarios.

Pero desde entonces el bombeo ha bajado en esa misma cantidad.

Cuando asumió el poder Chávez (1999-2013), el país colocaba en el mercado 3,1 millones de barriles por día. La cifra ha caído hasta 1,1 millones, según fuentes de la OPEP.

Meta. Se reducirá la producción de petróleo en 1,7 millones de barriles por día. Foto: Reuters.
Foto: Reuters

Después del último paquete de sanciones que impuso Estados Unidos, Quevedo anunció que Pdvsa podría declarar "fuerza mayor" para liberarse de responsabilidades por eventuales incumplimientos con clientes en ese país.

La Casa Blanca enmarca esas medidas en su apoyo al jefe parlamentario Juan Guaidó, quien asumió como presidente interino de Venezuela luego de que la mayoría opositora del Congreso declarara "usurpador" a Maduro. El Parlamento es el único órgano surgido de elecciones libres.

Congelan.

El gobierno de Donald Trump congeló activos de Pdvsa por 7.000 millones de dólares y estableció que Citgo —filial de la petrolera en Estados Unidos— deposite sus ganancias en una cuenta bloqueada.

Maduro y altos funcionarios gubernamentales culpan a las sanciones del colapso, aunque las grietas en la estatal empezaron a abrirse mucho antes del garrote de Trump.

Nicolás Maduro. Foto: AFP
Nicolás Maduro. Foto: AFP

Maduro marca como punto de inflexión la caída de los precios del petróleo en 2014: la cotización del barril, que rompía récords, se desplomó a menos de la mitad. Atrás quedaba una bonanza sin precedentes, en la que Venezuela recibió unos 750.000 millones de dólares por exportaciones de crudo durante una década.

Pero especialistas consideran que el origen de la debacle fue el financiamiento, por parte de Pdvsa, de un déficit fiscal que ha rondado anualmente el 20% del PIB. "Pdvsa está quebrada. ¿Por qué? Porque se convirtió en un banco", sostiene José Gonzales, director de la consultora GCG Advisors.

Deuda.

Una década atrás, la agencia Petroleum Intelligence Weekly ubicaba a la compañía por encima de gigantes como Shell o Chevron en su lista de compañías energéticas en el mundo.

En el marco del férreo control cambiario vigente desde 2003, la petrolera fue obligada a vender al Banco Central divisas a tasas muy bajas. Ello limitó las inversiones en mantenimiento de infraestructura y exploración, mientras la nómina de Pdvsa subía de 40.000 a 150.000 empleados.

El control se ha flexibilizado desde 2018 y la semana pasada la tasa oficial superó por primera vez las del mercado negro. La moneda local se ha devaluado 98,18% en cinco meses.

El endeudamiento, mientras Pdvsa cubría el déficit, se disparó. Los bonos de la compañía representan un tercio de la deuda externa venezolana, estimada en 150.000 millones de dólares.

Pdvsa. Foto: Reuters
Foto: Reuters

Por ello, aunque los precios repuntaron desde 2017, el país atraviesa la peor crisis de su historia moderna, con hiperinflación proyectada por el FMI en 10.000.000% para 2019 y escasez de alimentos, medicinas y toda clase de productos básicos.

Pdvsa enfrenta desde finales de 2017 declaratorias de default por pagos atrasados por parte de calificadoras de riesgo como Standard & Poors o Fitch.

Aunque Maduro ha buscado renegociar la deuda, las sanciones de Washington prohíben a sus ciudadanos y empresas transar nuevos instrumentos.

Bajo esas condiciones es "imposible recuperar la producción", dijo a la AFP el economista Jesús Casique.

El experto José Toro Hardy calcula que Venezuela necesitaría préstamos por 30.000 millones de dólares y sobre todo un "cambio de políticas" para elevar la producción en 400.000 barriles diarios en un año.

Pérdidas.

La corrupción ha sido determinante en el desplome de la industria que financia 96% del presupuesto nacional.

Una investigación del Parlamento cifró en 11.000 millones de dólares las pérdidas por malversaciones en Pdvsa durante la bonanza (2004-2014). El monto supera las actuales reservas internacionales del país: 8.600 millones.

La Fiscalía abrió múltiples causas que involucran al zar petrolero de Chávez, Rafael Ramírez, exiliado rival de Maduro.

La congelación de los precios de la nafta —prácticamente gratuita— es otra sangría.

Aún no se concreta un aumento de tarifas anunciado por Maduro en agosto, y con lo que vale medio kilo de carne pueden pagarse más de 500 millones de litros de nafta.

Sin capacidad para cubrir la demanda, Venezuela importa combustible desde Estados Unidos, además del petróleo liviano indispensable para procesar su crudo pesado.

Eso hizo a Pdvsa más vulnerable a las sanciones.

Asdrúbal Oliveros, director de la firma Ecoanalítica, estima que 80% de la liquidez por ventas de crudo proviene de exportaciones a Estados Unidos, pues los envíos a aliados de Maduro como Rusia o China se dedican principalmente a pagar deuda.

Comisión de Derechos Humanos denuncia casi mil detenciones

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) denunció que casi mil personas fueron detenidas en Venezuela en los últimos diez días de enero y manifestó su "alarma ante la represión masiva contra manifestantes".

"De acuerdo con la información recibida, las autoridades habrían detenido entre el 21 y 31 de enero de 2019 a un total de 943 personas en al menos 22 estados del territorio venezolano", dijo en un comunicado la Comisión, un ente autónomo de la Organización de Estados Americanos

Disturbios ocurridos hace dos semanas dejaron al menos 40 muertos y 850 detenidos, según la ONU. En 2014 y 2017 dos oleadas de protestas causaron 200 fallecidos.

La comisión manifestó su "alarma ante la represión masiva contra manifestantes en Venezuela" y también se refirió a "las preocupantes cifras de detenciones arbitrarias registradas en el marco de las protestas sociales que han tenido lugar la última semana".

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