CONMOCIÓN EN EL ESTE

Vida entre autos de lujo y armas

Sindicalista argentino cayó en megaoperativo de Interpol con US$ 500.000 en su chacra.

En la chacra la policía halló un Ferrari, un Mercedes Benz y otros vehículos de alta gama. Foto: El País
En la chacra la policía halló un Ferrari, un Mercedes Benz y otros vehículos de alta gama. Foto: El País

A las 6.30 del jueves, una comisión policial llegó a la chacra "El Gran Chaparral", un campo de 96 hectáreas detrás del cerro del Burro, cercano a Piriápolis. Su dueño desde hace siete años es Marcelo Balcedo, secretario general del Sindicato de Obreros y Empleados de Minoridad y Educación (Soeme) argentino. Fue él mismo quien abrió la puerta. Personal de Interpol le comunicó su detención. El sindicalista no opuso resistencia.

Dentro de la residencia las autoridades incautaron armas de guerra, US$ 500.000 en efectivo y varios vehículos de alta gama, entre ellos un auto Ferrari y un coche Mercedes Benz. El gremialista, que también es director del diario Hoy de La Plata, es investigado en una causa por lavado de dinero. Momentos después su esposa, la abogada uruguaya Paola Feige, llegó en otro vehículo a la casa y también fue detenida.

Balcedo declaró ayer por la tarde ante la Justicia de Maldonado tras ser detenido a pedi-do del juez argentino Ernesto Kreplak.

Sobre las 19 horas se dictó prisión preventiva para la pareja por 30 días. Argentina tiene 180 días para tramitar el pedido de extradición, al cual el acusado puede oponerse. El caso podría llegar hasta la Suprema Corte de Justicia (SCJ).

La Justicia debe determinar qué delitos presuntamente cometió en territorio uruguayo. Se le pueden tipificar dos. Uno es lavado de activos, que para configurarse no necesita un delito precedente. Si la pena que presuntamente le puede caer es menor a dos años, Uruguay tiene que conceder la extradición. Si lo condena por delitos con penas mayores a dos años debe cumplir la pena en Uruguay. El otro delito sería la tenencia de arma de guerra. Se debe determinar si la trajo del exterior o la consiguió aquí.

En un principio se dijo que lo defendería el abogado Víctor Della Valle, pero posteriormente el sindicato argentino contrató a otro profesional.

Además del dinero que guardaba en una caja fuerte las autoridades se encontraron con varios vehículos de alta gama, entre ellos un auto Ferrari y un coche Mercedes Benz. Se cal-cula que el valor comercial de los vehículos es de US$ 1,5 millones.

Balcedo está requerido por la Justicia del vecino país con "alerta roja" de Interpol por "delitos contra el orden económico y financiero, y asociación ilícita".

Un informe de la AFIP, el organismo argentino de recaudación tributaria, reveló que entre 2012 y 2013 se realizaron "operaciones de extracciones de dinero en efectivo sin verificación por $ 53.532.221" argentinos (unos US$ 2,8 millones) de las arcas del Soeme, lo que fue tenido en cuenta por los investigadores para pedir la captura de Balcedo.

Según el diario Clarín, además del dinero en efectivo cuando detuvieron a Balcedo tenía una pistola Glock 9 milímetros, un revólver CTC 38, una Colt AR 15 calibre 22, entre otras armas de fuego y gran cantidad de municiones.

Vecino.

Balcedo llegó a la zona a comienzos del año 2010, aseguraron vecinos del lugar a El País. El predio tiene unas 96 hectáreas y una gran cantidad de lotes de cinco hectáreas que un anterior propietario fue comprando de a uno a los anteriores dueños.

Según indicaron las mismas fuentes, el precio de una hectárea ubicada detrás del cerro del Burro es de US$ 5.000. Se estima que el valor del campo supera los US$ 2 millones.

En uno de esos predios se encuentra la mansión cuya construcción demandó a su anterior dueño, un ciudadano francés, el gasto de alrededor de US$ 1 millón.

Marcelo Balcedo: el hombre que heredó el control del sindicato

Marcelo Balcedo es miembro de una familia políticamente vinculada al peronismo de tradición en la ciudad bonaerense de La Plata. Según el portal argentino Todo Noticias, Balcedo es hijo del histórico titular del Sindicato de Obreros y Empleados de Minoridad y Educación, Antonio Balcedo. El sindicalista se recibió de ingeniero e hizo un máster en Washington.

Sin embargo perfiló su vida laboral para otro lado y heredó la secretaría sindical del Soeme. Según contó ese medio, una de sus primeras medidas fue afiliar compulsivamente a 8.000 empleados de la Dirección General de Escuelas bonaerense. Balcedo estuvo investigado por evasión y en el año 2007 la justicia ordenó detenerlo por presunta extorsión a legisladores para obtener favores del Estado. Ahora pesa sobre él una denuncia del organismo recaudador de impuestos de Argentina por delitos tributarios y presunto lavado de dinero a través de la cuenta bancaria del Soeme.

La sospecha es que sacó en efectivo 50 millones de pesos argentinos entre 2012 y 2013. En la década de 1990, la familia Balcedo decidió abrir un diario para competir con El Día, de La Plata. Así nació el diario Hoy. Después de una batalla legal que terminó en la Corte Suprema, logró instalar unos típicos puestos verdes por toda la ciudad para repartir ese diario.

Una hermana de Balcedo fue directora de Hoy, mientras que Marcelo era el director de la radio más escuchada de la región: la Red 92. En el operativo de Playa Verde también cayó presa su esposa, Paola Fiege, una abogada uruguaya, según TN, acusada de participar de las maniobras. Habían desembarcado en un vuelo privado en Laguna del Sauce para pasar unos días allí.

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