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Phiona Mutesi: la verdadera reina del ajedrez mundial

Beth Harmon, la protagonista de Gambito de Dama, es simplemente un personaje de ficción, pero la historia de Piona Mutesi es real. 

Phiona Mutesi, la verdadera reina del ajedrez, a los 16 años
Phiona Mutesi, la verdadera reina del ajedrez, a los 16 años

Mucho antes de que Beth Harmon fuera concebida como la reina del ajedrez en el mundo del streaming, empezaba a trazarse la historia de Phiona Mutesi. Natural de la favela de Kampala, en Uganda; la hoy joven de 24 años logró cambiar su vida a base de puro esfuerzo y pasión por el mencionado juego de mesa.

Mutesi, había tenido que abandonar sus estudios a los 9 años para vender maíz. Ello, debido a la compleja situación económica que se vivía en su comunidad y a la temprana muerte de su padre y hermana. Pero una tarde su vida cambiaría. Se encontraba acompañada por su hermano Brian, cuando por un momento éste desaparece en el tumulto. Phiona, decide seguirlo, en un camino que la llevaría a descubrir uno de los barrios más pobres de la ciudad: Katwe.

En el lugar, ocurría algo nunca antes visto por los ojos de Mutesi: un hombre enseña ajedrez a los niños del lugar a cambio de un plato de avena con leche. Alimentada por la curiosidad de descubrir el detrás del bicromático tablero, Phiona empezaría a frecuentar la zona, para tomar clases. A pesar de vivir aproximadamente a 6 km del lugar.

Día con día, Robert Katende -mentor del lugar- empezaría a notar su convicción y talento, tomando la decisión de dedicarle clases completas a la aún niña. Los meses pasaban y Mutesi empezaría a aplicar a cursos nacionales, logrando volver a financiar sus estudios y aprendiendo -por fin- a leer.

Seguido llegarían los torneos internacionales, hasta convertirse en la primera mujer en ganar el Campeonato Nacional Juvenil de ajedrez en Uganda, y representando a su país en las Olimpiadas de Ajedrez.

Su historia, inspiró a más de uno, tanto así que Disney decidió configurar una película biográfica en su honor en el año 2016. La cinta, fue bautizada como “La Reina de Katwe”, y cuenta con las actuaciones de Lupita Nyong’o como la madre de Mutesi (Nakku Harriet, en la vida real) y David Oyelowo, como el mentor de ajedrez. Próximamente, estará disponible en la plataforma de Disney+.

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