NEGOCIOS

Virgin Galactic es la primera compañía de turismo espacial en Bolsa

La empresa del multimillonario británico Richard Branson se fusionó con la empresa Social Capital Hedosophia

Branson. Su compañía proyecta enviar al Espacio a sus primeros clientes en el verano boreal de 2020.
Branson. Su compañía proyecta enviar al Espacio a sus primeros clientes en el verano boreal de 2020.

La compañía Virgin Galactic, propiedad del empresario británico Richard Branson, se convirtió este lunes en la primera firma de turismo espacial que cotiza en Bolsa, en medio de una gran expectación en Wall Street, aunque cerró con pérdidas. Luego de un inicio donde se disparó en los primeros intercambios, se estancó.

Virgin Galactic entró en la Bolsa de Nueva York tras fusionarse con la empresa de inversiones Social Capital Hedosophia, fundada por el multimillonario de Sri Lanka y exejecutivo de Facebook Chamath Palihapitiya, quien concentra ahora un 49% del negocio, en tanto Branson mantiene el otro 51%.

La salida a Bolsa no ha seguido el proceso típico de oferta inicial pública de acciones (OPI, por sus siglas en inglés), sino que es resultado de esa fusión con Social Capital Hedosophia, previamente cotizada y que invirtió unos US$ 800 millones en la firma de Branson.

La entidad resultante de la operación, que se completó la semana pasada, lleva el nombre de Virgin Galactic Holdings y tiene ahora unos US$ 2.300 millones de capitalización.

La entidad que surgió tiene unos US$ 2.300 millones de valoración

Para identificarse en el sector bursátil se optó por la etiqueta «SPCE».

Sus acciones, que se identificaban previamente como IPOA —la etiqueta de la empresa de Palihapitiya— terminaron retrocediendo un 0,34%, hasta US$ 11,75 al término de su primera jornada en Wall Street, pese a una buena acogida inicial.

Esto representó una valoración inicial de US$ 969 millones. La Bolsa de Nueva York vistió el lunes su fachada para la ocasión colgando un enorme cartel de Virgin Galactic y recibió en su parqué a sus principales ejecutivos, Branson y Palihapitiya, así como a George Whitesides, el consejero delegado.

En un comunicado, Branson señaló que Virgin Galactic está «posicionada para capitalizar el mercado comercial del espacio, que crece rápido y genera millones de dólares, y en última instancia abrir el espacio a miles de nuevos astronautas».

El precio del boleto para viajar al espacio es actualmente de unos US$ 250.000

«La conclusión con éxito de la fusión entre Virgin Galactic y Social Capital Hedosophia, y el inicio de la cotización de hoy, es resultado de un intenso periodo de trabajo y nos da una base sólida para finalizar nuestro programa de vuelos en pruebas, empezar vuelos comerciales regulares de pasajeros (...) y estudiar futuras tecnologías y mercados», indicó la firma en la misma nota.

El hito de salir a Bolsa, sostiene Virgin Galactic, implica que «cualquiera puede invertir en el emocionante futuro de los vuelos espaciales tripulados y contribuir a los beneficios para la humanidad».

Fundada en 2004, Virgin Galactic fue financiada casi exclusivamente por el multimillonario británico Richard Branson. La compañía ha llegado al espacio dos veces, pero nunca ha transportado a clientes de pago.

La compañía de Branson que presentó su sala de control a mediados de agosto en Nuevo México, tiene la intención de enviar a sus primeros clientes al espacio en el verano boreal de 2020. El precio del boleto es actualmente de unos US$ 250.000. 

Virgin Galactic. La empresa está "posicionada para capitalizar el mercado comercial del espacio".
Virgin Galactic. La empresa está "posicionada para capitalizar el mercado comercial del espacio", dijo Branson tras la salida a Bolsa.
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