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De Messi a la NFL, los deportistas de elite ahora cobran en criptomonedas

El argentino recibió como pago tokens del PSG, lo que equivale a un monto de entre US$ 29 millones y US$ 35 millones. Jugadores de otras disciplinas se suman a esta tendencia

Lionel Messi
Lionel Messi el día de su presentación con la camiseta del PSG.

El cambio de aires de Barcelona al PSG no priva al astro argentino Lionel Messi de seguir siendo uno de los futbolistas mejor pagos del mundo. Al año, cobrará 41 millones de euros (US$ 48,1 millones al cambio actual) por concepto de salario más bonificaciones en su nuevo equipo. Por si fuera poco, su nuevo club le otorgó un «paquete de bienvenida» en tokens digitales.

Las «$PSG Fan Tokens» son criptomonedas que permiten a los aficionados que las compran participar en decisiones vinculadas al club, como qué música acompañará los videoclips de los goles del equipo o qué frases motivacionales se enviarán a los jugadores en la previa de los partidos.

El PSG no reveló el monto en dinero que recibirá el crack argentino a través de los tokens, pero según distintos medios podría oscilar entre los 25 y los 30 millones de euros (US$ 29 millones a US$ 35 millones). El valor del token ronda actualmente los 35 euros (US$ 41).

El hecho de que Messi, uno de los jugadores más populares e importantes del mundo, acepte el pago en criptomonedas es una forma de validar esa tendencia financiera y de inversión aún en ciernes en el ámbito del deporte profesional. Para los parisinos, vincular a Messi con los tokens de fan es una jugada para promocionar sus activos digitales y acercar a «millones de fanáticos del PSG en todo el mundo», indicó el club en un comunicado.

Antes de la contratación de Messi, el volumen de negociación de las tokens del PSG superó los 722 millones de euros (US$ 844 millones), informó el Nasdaq en su sitio web. Tras el fichaje del argentino, el precio de la criptomoneda llegó a dispararse casi un 130%, detalló la bolsa neoyorquina.
Detrás de esta estrategia está no solo el PSG sino también la plataforma digital Socios.com, proveedor de los tokens. La compañía, que además trabaja con instituciones como AC Milan, Juventus, Barcelona y Atlético de Madrid, generó ingresos de casi US$ 200 millones para sus clubes asociados en 2021.

El jugador nigeriano Ifunanyachi Achara, del Toronto FC, es el primer futbolista en cobrar su sueldo en bitcoins

Messi, acostumbrado a ser el número uno en la cancha, llegó detrás del menos conocido Ifunanyachi Achara, delantero nigeriano del Toronto FC (equipo de la Major League Soccer), quien se convirtió en el primer futbolista del mundo en cobrar parte de su sueldo en bitcoins.

Achara anunció en mayo un acuerdo con la plataforma Bitwage para convertir sus ingresos a la divisa digital. Se decantó por las criptomonedas porque le permitirán «cuidar sus finanzas y las de su familia de manera fácil, rápida y segura», dijo.

El pago en monedas digitales podría volverse algo ya no de un jugador sino un recurso colectivo. El Southampton, equipo de la Premier League, informó que comenzará a pagar las primas por objetivos a sus jugadores en bitcoins (siempre que los futbolistas acepten). La opción está disponible luego que la plataforma Coin Gaming Group ingresara como socio estratégico del club inglés.

En alza

Bitcoin
Bitcoin

El cobro en criptomonedas comienza a extenderse más allá del fútbol. En la NBA, el dueño de los Sacramento Kings, Vivek Ranadivé, ofrecerá bitcoins como medio de pago a jugadores y técnicos, reveló Forbes.

En la NFL algunos jugadores se están sumando. El caso más reciente es el del jugador de los Kansas City Chiefs, Sean Culkin, que se convertirá en el primero de la liga de fútbol americano de EE.UU. en convertir su salario (US$ 920.000 al año) a bitcoins, informó ESPN. Culkin explicó en Twitter que tomó la decisión tras investigar sobre la criptomoneda, a la que considera «el futuro de las finanzas».

A pesar de los altos y bajos de su cotización, las criptomonedas cotizan al alza en el interés de los deportistas de élite.

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