Medio ambiente en peligro

Se siguen extinguiendo especies

La población de vertebrados disminuyó un 60% en casi 50 años, según el Fondo Mundial para la Naturaleza.

Sudáfrica
Foto: Pixabay

De 1970 a 2014, el número de vertebrados salvajes-mamíferos, pescados, aves, reptiles, anfibios- cayó un 60%. La disminución de los animales de agua dulce alcanzó el 83%, a causa de la sobreexplotación, a veces involuntaria, como en el caso de los delfines de río (capturados accidentalmente en las redes) y de la pérdida de hábitats. Así lo señala el último informe titulado "Planeta Vivo", del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Globalmente, la degradación de los hábitats representa la amenaza más destacada.

El informe se basa en el seguimiento de más de 16.700 poblaciones (4.000 especies): censos por cámara (tapires en Costa Rica, Tigres en India), seguimiento de huellas (lince en Rusia), programas de investigación o ciencias participativas.

Por ejemplo, la población de elefantes en la zona de Selous-Mikumi, en Tanzania, menguó un 66% entre 2009 y 2014. Desde 1976, la especie ha vivido un declive del 86%, principalmente por culpa de la caza furtiva.

Pérdida de Animales.

El índice de extinción muestra una aceleración muy fuerte para cinco grandes grupos: aves, mamíferos, anfibios, corales y cícadas, una familia de plantas antiguas.

El tigre va a quedar en el zoológico hasta el final de su ciclo vital, por la dificultad que implica trasladarlo. Foto: F. Ponzetto.
Foto: F. Ponzetto.

De manera general, la tasa de extinción de las especies es de 100 a 1.000 veces superior a lo que era hace solo unos siglos, antes de que las actividades humanas empezaran a alterar la biología y la química terrestres. Lo que, para los científicos, significa que se está produciendo una extinción masiva, la sexta en solo 500 millones de años.

Límites.

En 2009, los científicos midieron el impacto de las necesidades crecientes de la humanidad en los "sistemas terrestres". Estos últimos tienen un umbral crítico por encima del cual el mundo entra en un territorio peligroso. Para el clima, ese umbral es +1,5ºC de calentamiento (respecto al nivel preindustrial), subrayaron los expertos del clima de la ONU en octubre.

Ya se han cruzado otros dos "límites planetarios", con las pérdidas de especies y el desequilibrio de los ciclos de nitrógeno y de fósforo (resultado del uso de fertilizantes y de la ganadería intensiva). Para la degradación de los suelos, se ha declarado la alerta roja. La acidificación del océano y de las fuentes de agua dulce no están lejos. En cuanto a los contaminantes químicos, del tipo interruptores endocrinos, metales pesados y plásticos, todavía no se sabe cuál es el umbral crítico.

Foto: Wikipedia
Foto: Wikipedia

La "presión" sobre los recursos naturales

La "enorme presión" ejercida sobre los recursos naturales "está amenazando la estructura viva que sostiene a la humanidad", ha señalado Marco Lambertini, director general de WWF Internacional.

A nivel mundial, la naturaleza proporciona servicios por un valor aproximado de 125 billones de dólares anuales y ayuda a garantizar el suministro de aire fresco, agua potable, alimentos, energía o medicamentos.

Los manglares, por ejemplo, atrapan casi cinco veces más carbono que los bosques tropicales; los cultivos parcialmente polinizados por animales representan el 35 % de la producción mundial de alimentos; y los arrecifes de coral protegen alrededor de 200 millones de personas contra marejadas y el oleaje de tormentas, señala el informe. EFE

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