PARQUE BIOMAS

Paisajes naturales del mundo en un solo lugar

Al oeste de Montevideo, una experiencia para los sentidos.

Se trata de un paseo de 90 minutos, pensado y dirigido primordialmente para estudiantes de primaria y secundaria. Pero sus responsables apuntan a las familias. Foto: Leonardo Arias.
Se trata de un paseo de 90 minutos, pensado y dirigido primordialmente para estudiantes de primaria y secundaria. Foto: Leonardo Arias.

Enmarcados en un jardín de belleza pintoresca ubicado al oeste de Montevideo, en el camino Manuel María Flores, se encuentra un parque educativo y recreativo con tres atracciones: biomasa, flora y -recientemente agregado- un “viaje espacial”.

Mientras que el parque temático Biomas recrea en 16.000 metros cuadrados los principales ecosistemas del mundo (desiertos, selvas, pastizales, bosques, tundra y taiga), el Parque Flora apunta a reconocer los paisajes naturales del Uruguay, su ecosistemas y monte nativo a través de 8.000 metros cuadrados.

Desde su apertura en 2017, Biomas recibió a más de 25 mil alumnos de instituciones públicas y privadas de Montevideo y el interior del país. Leonardo Arias, creador del parque, ingeniero paisajista y actual director del Instituto de Jardinería y Paisajismo, espera la misma acogida con las nuevas propuestas.

“En vista de la positiva respuesta de docentes y alumnos con Parque Biomas, nos embarcamos en la construcción de un segundo parque donde se representan los ecosistemas del Uruguay”, explica Arias.

En Parque Flora se encuentran mil ejemplares en más de 200 especies vegetales diferentes, distribuidas en un espacio de 10.000 metros cuadrados, nativas de Uruguay y otras provenientes de diferentes partes del planeta.

“Los niños disfrutan mucho estos paseos y quieren volver y es porque todos los seres humanos tenemos en forma intrínseca el amor por la naturaleza”, añade.

Las recorridas se realizan con guías altamente capacitados, que incluyen hasta biólogos y geólogos. Foto: Leonardo Arias.
Las recorridas se realizan con guías altamente capacitados, que incluyen hasta biólogos y geólogos. Foto: Leonardo Arias.

Cinco sentidos

El paseo didáctico que reciben los niños es participativo. Los guías cuentan diversas experiencias sobre los diferentes paisajes y los alumnos deben usan todos los sentidos: la vista, el oído, el olfato, el gusto y el tacto para interactuar, usando mucho la imaginación. Los niños aprenden jugando.

“John Muir, un naturalista escocés de principios del siglo XX, decía que en todo paseo con la naturaleza uno recibe mucho más de lo que busca. Y es así, el contacto con el entorno nos hace prosperar y sentirnos mejor. Todos los que visitan Parque Biomas y Parque Flora se van felices, con energía renovada”, afirma Arias.

El recorrido por los parques no ofrece mayores dificultades, se realiza por caminería accesible donde los paisajes van apareciendo, con su señalética correspondiente (nombres de las plantas, banderas de país de origen), sorprendiendo a los visitantes.

En Parque Flora, los estudiantes y público en general, podrán comprender la diferencia entre flora nativa, flora exótica y flora espontánea; o asombrarse con curiosidades vegetales, como la especie de árbol que ostenta el título de tener el tronco más ancho que existe, o el árbol más alto, o el árbol de follaje más blanco.

Entre varias atracciones se aprecian las plantas aromáticas de uso culinario separadas según las cocinas más importantes del mundo: oriental, española, francesa, italiana, mexicana, o las plantas medicinales que actúan en los diferentes sistemas del cuerpo y también la peligrosidad de las plantas tóxicas.

Hay un sector de plantas perfumadas, donde se siente el aroma de sus flores y de sus follajes, durante todo el año. Están todos los paisajes característicos de Uruguay y sus plantas indígenas correspondientes. El paseo resulta, además de didáctico, divertido para los niños que conocen el “monte ribereño” en bote, luego deben caminar “entre sierras”, atravesar en puentecitos de madera una “quebrada” y recorrer las “aguas de los bañados y palmares”.

Cerca de Montevideo, en el camino Manuel María Flores. Foto: Leonardo Arias.
Cerca de Montevideo, en el camino Manuel María Flores. Foto: Leonardo Arias.

Un viaje “por el espacio” pisando tierra firme

El Viaje Espacial es un simulacro de vuelo por el espacio. Se ambientó el lugar en tres sectores: Cohete, Plataforma Espacial experimental y Nave.

“Jugamos mucho con la imaginación. Los alumnos comienzan la expedición ingresando a un cohete que los transportará a la Estación Espacial internacional -viendo el despegue y el arribo- donde podrán observar diferentes experimentos que se están llevando a cabo actualmente”, dice Leonardo Arias, creador del parque, ingeniero paisajista y actual director del Instituto de Jardinería y Paisajismo.

Puentes que no desentonan. Foto: Leonardo Arias.
Puentes que no desentonan. Foto: Leonardo Arias.

“Desde aquí, abordan otra nave que los lleva en una recorrida por la vía láctea, identificando todos los planetas y satélites del sistema solar”.

Los parques son de interés para niños desde los dos años hasta adultos mayores. Los guías adecuan las recorridas al público, en cuanto a la profundidad de la información y las diferentes técnicas de motivación”, agrega.

El origen de Parque Biomas se remonta hace más de 20 años, cuando Arias comenzó a juntar semillas de todas partes del mundo.

Poder concretar este biocosmos no fue una tarea sencilla. Arias dedicó los últimos tres años de su vida a plantar 11.000 arbustos, árboles y plantas con un sentido didáctico: ubicados como si estuvieran en su propio bioma

Desde su apertura hace dos años, recibió a más de 25 mil alumnos de instituciones públicas y privadas de Montevideo y el interior del país.

El lugar está abierto en el camino Manuel María Flores 7876 de lunes a sábados. de 9:00 a 16:00 horas, para ser visitado por público en general y debiendo agendarse para las recorridas guiadas por mail: [email protected] o teléfono 23127373.

La entrada general es de $ 270 por persona, con descuentos especiales para grupos de estudiantes de instituciones privadas y públicas.

Recorridas culturales con guías capacitados

La construcción final que se hizo en este espacio al este de Montevideo, es una representación de la Gruta del Palacio que se ubica en Flores y que fue ingresado por decreto al Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Uruguay.

“Cada detalle cuenta pues la preciosidad y perfección de la naturaleza está en los detalles. Además, en la naturaleza nada es innecesario. Todo tiene un sentido y eso es lo que tratamos de transmitir aquí”, cuenta Arias.

Las recorridas se realizan con guías capacitados: maestros preescolares, maestros de grado, docentes de biología o geografía, estudiantes universitarios avanzados y biólogos, agrónomos o geólogos.

Es un paseo de 90 minutos, pensado y dirigido primordialmente para estudiantes de primaria y secundaria. “Queremos que se transforme en un paseo cultural. Hemos empezado a abrir los sábados pues es un lugar especial para disfrutar en familia. Es un lugar para sentirse bien. Es importante que todos comprendamos la naturaleza, para poder cuidarla. La preservación del mundo pasa por cuidar la naturaleza. Es tan necesaria como el agua o el pan de cada día”, sostiene Arias.

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