Avance

La NASA proyecta atravesar la barrera del sonido sin hacer ruido

El nuevo avión de la línea de los legendarios X-planes de la NASA tendrá la misión de flanquear la barrera del sonido, pero sin producir el ruidoso "bang" característico, indicó la agencia espacial estadounidense este martes.

Concorde
Conrcorde, el avión supersónico, Foto. Pixabay

La NASA firmó un contrato de 247,5 millones de dólares con Lockheed Martin para concebir, construir y probar el nuevo aparato, que podría despegar en 2021, señaló la agencia espacial.

Si todo sale según lo previsto, el avión hará "el ruido de una puerta de auto al cerrarse", unos 75 decibelios de nivel de ruido percibido, volando a unos 16.800 metros y a una la velocidad de 1.560 km/h, añadió.

Según se puede apreciar en un video de la NASA, el avión tiene una forma muy fina y alargada, con unas alas de pato delante de la cabina que no sobresalen del resto del fuselaje y dos alas delta con un angulo muy agudo.

A partir de 2022, la agencia pretende hacer volar su nuevo X-plane por encima de algunas ciudades estadounidenses para recabar datos y, sobre todo, recibir los comentarios de los residentes.

La aviación supersónica comercial, que apenas vivió unas décadas y solo para una pequeña élite de los pasajeros, tocó su fin con el último vuelo del Concorde franco-británico en 2003.

Un avión capaz de volar de forma relativamente silenciosa podría revolucionar el transporte aéreo de pasajeros y de carga al poder sobrevolar las zonas habitadas.

El presupuesto firmado por el presidente Donald Trump asegura la financiación del proyecto y podría "abrir un nuevo mercado a las compañías estadounidenses para construir aviones comerciales más rápidos, crear puestos de trabajo y dividir por dos la duración de la travesía" de una costa a otra de Estados Unidos.

Por ahora no están previstos los asientos para pasajeros y si el proyecto muestra que, efectivamente, el vuelo supersónico y "silencioso" es posible, habrá que esperar a que se adapten las autoridades que regulan la aviación civil.

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