FALTAN ENSAYOS

Expertos advierten riesgo de la vacuna rusa Sputnik V: puede alentar mutación del virus

Preocupa que agregar “presión evolutiva” al patógeno mediante el despliegue de lo que podría no ser una vacuna totalmente efectiva podría empeorar las cosas.

Vacuna rusa. Foto: AFP
Vacuna rusa. Foto: AFP

La decisión de Rusia de lanzar su vacuna Sputnik V antes de que los ensayos muestren qué tan bien funciona está generando preocupación entre los expertos, que advierten que si resulta parcialmente efectiva puede alentar la mutación del coronavirus.

Los virus son conocidos por su capacidad de mutar y, a menudo, esto tiene poco o ningún impacto en el riesgo que representa para las personas. Pero a algunos científicos les preocupa que agregar “presión evolutiva” al patógeno mediante el despliegue de lo que podría no ser una vacuna totalmente efectiva podría empeorar las cosas.

“Una protección que no sea completa podría proporcionar una presión de selección que impulse al virus a evadir los anticuerpos que hay, creando cepas que luego evaden todas las respuestas de la vacuna”, dijo Ian Jones, profesor de virología en la Universidad de Reading de Gran Bretaña. “En ese sentido, una mala vacuna es peor que ninguna vacuna”.

Los desarrolladores de la Sputnik V, así como sus patrocinadores financieros y las autoridades rusas, dicen que la vacuna es segura y que dos meses de ensayos en humanos a pequeña escala han demostrado que funciona. Pero los resultados de esos ensayos no se han hecho públicos, por lo que muchos científicos occidentales se muestran escépticos y advierten contra su uso hasta que se hayan superado todas las pruebas y los obstáculos regulatorios internacionales.

Las pruebas masivas de la vacuna de Rusia se realizarán en más de 40.000 personas y serán supervisadas por un organismo extranjero cuando comiencen la próxima semana.

“Uno quiere estar seguro de que la vacuna sea eficaz. Realmente no sabemos eso”, dijo Kathryn Edwards, profesora de pediatría y experta en vacunas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Estados Unidos.

Dan Barouch, especialista del Centro Médico Beth Israel Deaconess de Harvard en Boston, señaló que las tasas de mutación de los coronavirus son mucho más bajas que las de virus como el VIH, pero agregó: “Hay muchas desventajas potenciales de usar una vacuna que no funciona. El riesgo de que (el virus) mute es un riesgo teórico”.

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