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El módulo Odiseo, la nueva apuesta de EE.UU. por aterrizar en la Luna tras el Apolo 17

La nueva misión irá a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX y tendrá una ventana de lanzamiento desde el centro de Florida hasta el polo sur de la Luna a partir de la madrugada de este miércoles.

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Módulo Odiseo
Módulo Odiseo

Redacción El País
El módulo Odiseo buscará este febrero aterrizar en la Luna para llevar experimentos de la NASA, en lo que será el primer alunizaje de EE.UU. desde Apolo 17 en 1972 y un nuevo intento a cargo de empresas privadas tras la fallida llegada a la superficie lunar del Peregrine, en enero pasado.

La nueva misión, la IM-1, de la compañía Intuitive Machines, irá a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX y tendrá una ventana de lanzamiento desde el centro de Florida hasta el polo sur de la Luna a partir de la madrugada de mañana miércoles.

Según Intuitive Machines, la IM-1 busca crear una plataforma económica que llevará consigo instrumentos científicos de la NASA a la Luna, como también carga comercial, para allanar el camino para una presencia humana sostenible en ese satélite natural y sus alrededores.

La NASA precisó ayer una teleconferencia: “El objetivo es que investiguemos la Luna en preparación para Artemis”. “Viajamos en el módulo de aterrizaje lunar desarrollado por la industria comercial; estas no son misiones de la NASA, son misiones comerciales”, indicó Daniel Cremons, uno de los investigadores de la NASA.

Intuitive Machines, con sede en Texas, señaló que la misión está encaminada a realizar el primer aterrizaje “suave” de una compañía estadounidense en la superficie lunar.

El lanzamiento del módulo de aterrizaje lunar de la serie Nova-C, llamado Odiseo, está previsto para las 00:57 de la madrugada del mañana miércoles 14 de feberero desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA (22:57 de hoy martes en Uruguay). Según la NASA se espera que el módulo aterrice en la Luna el jueves 22 de febrero.

Se trata de la segunda misión de la iniciativa de Servicios Comerciales de Carga Útil Lunar (CLPS) de la NASA, después del Peregrine.

Una vez en órbita, Odiseo se separará del cohete Falcon 9 y se dirigirá hacia la Luna. Se espera que el módulo aterrice en la superficie lunar aproximadamente nueve días después del lanzamiento.

Después del aterrizaje, la idea es que las operaciones allí se extiendan durante unos siete días antes de que llegue la noche lunar en el polo sur, dejando a Odiseo inoperable. El aterrizaje será en inmediaciones del macizo de Malapert, a unos 300 kilómetros del polo sur de la Luna, un área llena de “incertidumbre”, según señalaron ayer los expertos de la NASA.

Los investigadores creen que el área está compuesta de material de las tierras altas lunares, similar al lugar de aterrizaje del Apolo 16.

El objetivo principal de esta misión es llevar instrumentos científicos y demostraciones tecnológicas a la región del polo sur de la Luna, una parte que permanece inexplorada. [EFE]

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