Publicidad

Cómo es y qué hace el "revolucionario" satélite de la NASA que evaluará la salud del planeta

El satélite está compuesto de tres instrumentos, uno de ellos es un sensor que puede identificar hasta 256 colores en el océano; las herramientas anteriores sólo podían diferenciar menos de diez tonalidades.

Compartir esta noticia
La NASA lanza este martes un "revolucionario" satélite que evaluará la salud del planeta
Cabo Cañaveral, en Florida, Estados Unidos.
Foto: EFE

EFE
Los “signos vitales” de la Tierra podrán ser analizados por el “revolucionario” satélite PACE que la NASA prevé lanzar hoy martes desde Florida para lograr un mejor entendimiento de la salud del planeta, en especial de los océanos y la atmósfera terrestre.

El satélite estará a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX, y será lanzado desde Cabo Cañaveral, en el centro de Florida.

La oceanógrafa de la NASA Violeta Sanjuan explicó a EFE que PACE será puesto en una órbita más lejana que la Estación Espacial Internacional (EEI), a unos 677 kilómetros de la Tierra.

La científica española resaltó que se trata de un “revolucionario” satélite porque proporcionará detalles del océano, en especial de las microalgas (fitoplancton), que nunca se habían logrado.

El fitoplancton -explicó- es solo el 1% de la masa vegetal total del planeta (incluida la terrestre), pero sin embargo “genera ese 50% a 60% de oxígeno que tenemos disponible en el planeta”.

“Es altamente eficiente en la captación de dióxido de carbono y en la liberación de oxígeno, mucho más que las plantas terrestres”, subrayó.

La misión PACE, que es la sigla en inglés para Plancton, Aerosoles, Nubes y Ecosistemas Oceánicos, es “única” porque además de analizar en detalle el fitoplancton, lo hace desde el punto de vista de su interacción con los aerosoles y sustancias de suspensión en el aire. “Nos da una visión increíble que no habíamos tenido hasta ahora, de cómo se comportan nuestros océanos, de cómo es la atmósfera y cómo interaccionan ambos y regulan nuestro clima”, dijo Sanjuan.

El satélite está compuesto de tres instrumentos, uno de ellos es un sensor que puede identificar hasta 256 colores en el océano, mientras las herramientas anteriores sólo podían diferenciar menos de diez tonalidades, explicó Sanjuan.

La importancia de determinar esas tonalidades es porque el color del fitoplancton varía según su especie. Este organismo es muy importante, no solo porque es la base de la cadena alimentaria y el origen de la vida -dice Sanjuan-, sino por la importancia que tiene para el cambio climático.

“Saber la salud de nuestros océanos es fundamental, ya que son el pulmón de nuestro planeta”, enfatizó la oceanógrafa de la misión PACE en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en Maryland. Sanjuan recordó que el océano es el 70% de la superficie terrestre y que apenas se ha estudia el 5%.

¿Encontraste un error?

Reportar

Temas relacionados

NASAEstados Unidos

Te puede interesar

Publicidad

Publicidad