ESTE LUNES

El cielo registrará hoy la “Gran Conjunción” de Júpiter y Saturno

No reviste mayor relevancia desde el punto de vista científico pero sí como hito histórico, porque esa alineación no se registraba desde hacía cuatrocientos años y no se repetirá hasta 2080.

Júpiter. Foto: Píxabay
Júpiter. Foto: Pixabay.

Júpiter y Saturno, los planetas más grandes del sistema solar, protagonizarán hoy una “conjunción” que no reviste mayor relevancia desde el punto de vista científico pero sí como hito histórico, porque esa alineación no se registraba desde hacía cuatrocientos años y no se repetirá hasta 2080.

Una conjunción que además de excepcional y única será especialmente interesante por la proximidad de los dos planetas, que se situarán a “solo” 810 millones de kilómetros, un acontecimiento astronómico que ha movilizado a numerosas instituciones científicas y sociedades astronómicas de todo el mundo para hacer observaciones y retransmisiones del evento en vivo.

La noche más corta

Coincidirá además la alineación de la Tierra con Júpiter y Saturno con el solsticio de verano en el hemisferio sur -el día más largo y la noche más corta del año-, y todos los astrónomos consultados por EFE han coincidido al señalar que son precisamente ese tipo de acontecimientos los que propician la conexión entre la ciencia y la sociedad y los que desatan la fascinación por el Universo.

Varias instituciones científicas, investigadores, aficionados y divulgadores han programado numerosos espacios y retransmisiones para la contemplación de una alineación que culminará hoy lunes y que será visible, si el cielo lo permite, a simple vista, pero que será “perfecta” con prismáticos o telescopios sencillos, con los que se podrán incluso distinguir los numerosos satélites de Júpiter o los anillos de Saturno.

Las órbitas de Júpiter y Saturno producen conjunciones cada veinte años, pero raramente tan cerca como la que se va a registrar este año. Una alineación parecida no se producía desde 1623.

Los dos planetas se acercarán tanto que se presentarán a los ojos de los observadores “como una sola estrella brillante en lugar de como dos planetas”, y que a partir de hoy comenzarán a distanciarse en el cielo nocturno.

Aunque los dos planetas se mostrarán en el cielo como alineados, en realidad estarán separados por una distancia equivalente a cinco veces la que hay entre la Tierra y el Sol.

Nada tiene que ver además este fenómeno con la “estrella de Belén”, según los científicos, que han apuntado que no existe ninguna evidencia de que en el año 0 hubiera una conjunción de planetas similar.

Instituciones científicas, sociedades y asociaciones astronómicas han programado retransmisiones en vivo del acontecimiento para esta noche (entre ellas el canal de Youtube de la Federación de Asociaciones Astronómicas de España) para que cualquiera pueda contemplar este acontecimiento histórico como si tuviera un telescopio.

Júpiter y Saturno. Foto: AFP.
Júpiter y Saturno. Foto: AFP.
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