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Miles de mariposas sobrevuelan la costa de Uruguay: experta explica los detalles de esta posible migración

La Junonia genoveva, también conocida como "mariposa pavo real", copa rutas de Maldonado, Canelones y Montevideo desde el primer fin de semana enero. ¿A qué se debe?

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Junonia genoveva, Ciudad de Buenos Aires, Distrito Federal, Argentina
<i>Junonia genoveva</i>, Ciudad de Buenos Aires, Distrito Federal, Argentina
Foto: Instagram/mariposa_uy

Redacción El País
Solemos escribir sobre estas fechas varias notas sobre la "operación retorno" de turistas que regresan del este rumbo a la capital. Pero este año hay un tránsito muy congestionado también en el aire y las protagonistas son las mariposas pavo real.

Las rutas de Maldonado, Canelones, Montevideo y otros departamentos del litoral se han llenado de grupos de mariposas volando del este hacia el oeste, algo que Gabriela Bentancur-Viglione, doctora en Ciencias Biológicas, Biodiversidad, Biogeografía y taxonomía de lepidópteros del Uruguay, viene registrando desde el primer fin de semana de enero.

"Vengo rastreando desde principio de enero esta explosión demográfica por lo que hice un llamado a través de un grupo de ciencia ciudadana para poder registrar por dónde pasan y en qué cantidad", detalló en diálogo con El País Bentancur-Viglione, quien actualmente se desempeña como directora del Parque Nacional Esteros de Farrapos e Islas del Río Uruguay.

Bentancur-Viglione detalló que se trata de la especie Junonia genoveva: "Es una especie nativa de Uruguay, común en todo el territorio. Se desconoce si este movimiento se debe al cambio del fenómeno de La Niña a El Niño, a los cambios de temperatura o la humedad".

La investigadora explicó que, si bien es normal la migración de estos lepidópteros, pero "no con este comportamiento".

"Históricamente usaron esas vías (las rutas y avenidas) para circular de este a oeste. Un caso similar se dio en febrero de 2018. Ahora desde el 6 o el 8 de enero estamos viendo una migración masiva, enorme. Y como no se ha detenido, podemos decir que la de enero fue una primera generación y ahora está pasando una segunda generación", explicó la especialista.

"En 2014 pasó un fenómeno similar, en marzo, pero en esa oportunidad iban desde Colonia hacia el este", agregó.

Mariposas Junonia genoveva
Mariposas Junonia genoveva
Foto: Instagram/mariposa_uy

La investigadora, única doctora especialista en mariposas del Uruguay, creó en 2017 el grupo Mariposas y Orugas de Uruguay en el marco de su proyecto de doctorado. Actualmente, del grupo participan más de 1.700 personas que registran fotográficamente las mariposas (polillas, huevos, orugas o crisálidas) y las comparte con los datos de fecha y localidad del registro. "Actualmente el Uruguay cuenta con más de 1.300 especies de lepidópteros, pero este número se incrementa continuamente con los aportes", detalló la experta.

En esta oportunidad, los miembros del grupo han registrado "miles de mariposas", casi todas revoloteando por la franja costera del país. "Han registrado de a 200 ejemplares pasando por un mismo lugar en un minuto".

"Es una instancia que se da cada 5-6 años por una superpoblación de adultos, las circunstancias les fueron favorables a las larvas y un mayor número" llegó a la edad adulta, explicó Bentancur-Viglione en sus redes.

La hora pico de su vuelo se da entre las 12 del mediodía y las 15:00 horas. Al ser una especie de vuelo bajo, ha cobrado mayor notoriedad que choquen contra los vehículos y muchas mueran.

Hacia la tardecita, las Junonia genoveva reposan en plantas y arbustos, de los que también se alimentan.

En total, las mariposas pavo real viven varios meses —desde que son huevos— y su etapa adulta dura aproximadamente un mes.

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