PANDEMIA

Radi y Paganini dieron al MIT las claves para ganarle al COVID: "Ya no compartimos mate"

Los especialistas que integran el Grupo Asesor Científico Honorario (GACH) destacaron que los uruguayos dejaron de compartir el mate, su tradicional infusión, para evitar la propagación del virus.

La yerba mate ya no sólo se toma, también se usa en cremas
Foto: archivo El País.

Rafael Radi y Fernando Paganini, dos de los especialistas que integran el Grupo Asesor Científico Honorario (GACH) que trabaja en conjunto al gobierno para enfrentar la pandemia del coronavirus, analizaron las virtudes con las que cuenta Uruguay para tener una baja tasa de contagios y ser utilizado como ejemplo en el exterior.

Los doctores dieron su opinión para MIT Technology Review, una revista perteneciente al Instituto de Tecnología de Massachusetts y editada independientemente de la universidad, y destacaron que los uruguayos dejaron de compartir el mate para evitar la propagación del virus.

"Tenemos esta popular bebida tradicional aquí llamada mate, un té de hierbas rico en cafeína, que normalmente se pasa de una persona a otra. Esta tradición social, que nos acompaña desde hace cientos de años, se ha reducido drásticamente. Ya no compartimos mate. Ahora hacemos mate de una sola porción", comentaron.

Los expertos también destacaron que "el número de casos nunca llegó al punto en que no tuvimos control". "Casi se puede rastrear nuestra epidemia a través de cinco o seis brotes distintos que hemos tenido, todos con alrededor de 50 a 60 casos, y todos están básicamente aislados", señalaron.

"Hemos desarrollado la capacidad suficiente para que, si hay algún brote, podamos rastrear los contactos no solo de los contactos inmediatos, sino incluso contactos de segundo orden. Hemos estado haciendo eso, además de algunas pruebas aleatorias de personas alrededor de los puntos calientes del brote. En cuanto a las personas que realmente hacen las pruebas de campo, nos hemos basado en la capacidad existente del ministerio de salud en términos de enfermedades infecciosas. Estamos acostumbrados a lidiar con otros tipos de epidemias, como el dengue, y hasta ahora no hemos tenido un número de casos lo suficientemente alto como para involucrar a personas fuera de su experiencia. Pero no es realmente de alta tecnología. Estos muchachos están haciendo el trabajo como se ha hecho durante mucho tiempo: muchas llamadas telefónicas", agregaron.

Radi y Paganini también hicieron hincapié en el acatamiento que hizo la gente al pedido del gobierno de permanecer en sus hogares durante los primeros días de la emergencia sanitaria. "Podemos decirle a la gente que se quede en casa y el médico acudirá a usted, no un paramédico, un médico real. Así que nadie fue al hospital al comienzo de la pandemia y no hubo diseminación [del virus] allí. Los equipos de prueba fueron directamente a las casas de las personas con todo el equipo y realizaron el muestreo allí. Creo que ese fue un factor clave para mantener bajo control el brote inicial", señalaron.

También resaltaron que el "el susto inicial contribuyó a que la gente siguiera las pautas de distanciamiento social". "Recibíamos noticias principalmente de Italia y España, y la mayoría de nuestra población tiene orígenes italianos o españoles. Recibíamos estas fotos de Italia y España que daban mucho miedo, y cuando el gobierno salió en una conferencia de prensa y dijo 'Tienes que quedarte en casa y necesitas distanciamiento social', la gente estaba muy dispuesta a cumplir, incluso si nuestro encierro no era obligatorio", dijeron.

Según el último informe del Sistema Nacional de Emergencias (Sinae), en Uruguay hay 163 casos activos de coronavirus. Desde la llegada de la enfermedad al país, el pasado 13 de marzo, se realizaron 172.081 exámenes y se detectaron 1585 casos positivos. De este total, 1378 se recuperaron y 44 fallecieron.

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