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Google proyecta crecimiento en Uruguay gracias a data center y descarta usar 7.600.000 litros de agua por día

Alberto Oppenheimer, uruguayo y representante de Google en la región, señala que el proyecto tendrá finalmente un sistema de enfriamiento que utiliza aire

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Alberto Oppenheimer lidera el equipo de Soluciones, y Especialistas en Ventas de Google Cloud en América Latina y el Caribe
Alberto Oppenheimer lidera el equipo de Soluciones, y Especialistas en Ventas de Google Cloud en América Latina y el Caribe
Foto: Google

Alberto Oppenheimer lidera el equipo de Soluciones, y Especialistas en Ventas de Google Cloud en América Latina y el Caribe desde enero de 2021. Es responsable de un equipo multidisciplinario de especialistas de industria, especialistas de productos, arquitectos empresariales y especialistas en ventas para Analytics, Inteligencia Artificial, Bases de Datos, SAP y plataforma de aplicaciones. En entrevista con El País, descarta uso excesivo de agua por parte del data center de la multinacional, que se instalará en Canelones y fue anunciado la semana pasada, y sostiene que la inversión podría generar beneficios para la industria local del software.

—¿Por qué decidieron finalmente instalar el data center en Uruguay?

—Uruguay es un importante hub de innovación en la región y tenemos un compromiso con el país. Google eligió Uruguay porque las condiciones para atraer inversión extranjera nos lleva realmente a querer hacer una inversión de estas características. Esto tiene que ver con infraestructura, pero también con la capacidad de poder capacitar talento. Cuando Google construye un centro de datos en una localidad, crea programas de desarrollo para esa localidad.

—En un momento la inversión anunciada inicialmente, de US$ 100 millones, se puso en duda; luego se dijo que se iba a hacer algo más chico. ¿Qué es lo que finalmente se va a construir?

—Los valores no los publicamos, lo que sí Google es muy respetuoso con los procedimientos de cada país. Lo que hicimos fue presentar el estudio de impacto ambiental el pasado 26 de octubre, para obtener la autorización ambiental previa, y a partir de allí iniciaremos la construcción del centro de datos.

—Meses atrás, causó polémica la cantidad de agua que se necesitaría para una infraestructura de estas características. Se había proyectado que fueran 7.600.000 litros por día para lograr su enfriamiento, equivalente a lo que pueden consumir 55.000 personas. ¿Cuántos litros finalmente se van a necesitar?

—El proyecto que hicimos utiliza un sistema de enfriamiento con aire. Así que el agua que se va a consumir es la misma que necesita cualquier empresa. Para uso doméstico, para incendios… Eso es una excelente noticia, porque no va a haber ningún problema en cuanto a que podría consumir más agua que lo esperado.

—¿Cómo funciona esta tecnología?

—La expulsión del calor se hace toda fuera de la instalación y los servidores quedan con ventiladores. Es una tecnología innovadora que permite no tener ningún impacto con el agua.

—¿Entonces esos 7.600.000 litros de agua diarios no van a ser necesarios?

—No.

—¿Qué es lo que se va a almacenar en el data center?

—Google cuenta con centros de datos en todo el mundo. El principal objetivo es tener internet por 24 horas durante los 365 días del año. De hecho, tenemos varios centros de datos en distintos países. Este es el segundo en América Latina, el otro está en Chile. Es de destacar que nuestros centros de datos están entre los de mayor rendimiento, seguridad y confiabilidad. Básicamente lo que queremos es ofrecer un servicio para nuestros productos, como ser Gmail, el buscador de Google y también YouTube. Es mayor capacidad para dar estos servicios a los clientes.

—¿Cuántos recursos humanos se van a necesitar?

—Esa información todavía no la tenemos, cuando se apruebe el proyecto la podremos ir informando.

—¿Se van a usar recursos uruguayos o de otros países?

—Comúnmente Google aprovecha los recursos que se tienen localmente.

—¿Cuánto tiempo va a demorar la construcción?

—No tenemos esa información. Pero se empezará enseguida de tener la habilitación.

—¿Finalmente se va a hacer en el Parque de las Ciencias, en Canelones?

—Sí, porque allí ya tenemos compradas 30 hectáreas.

—Google también tiene en Uruguay el proyecto Firmina, que implica un cable submarino que llega desde Estados Unidos a Punta del Este…

—Sí, ya hicimos eso, y todo tiene que ver con un mayor crecimiento digital en Uruguay. Con Firmina estamos fortaleciendo la nube para impulsar la renovación digital. A partir de esta experiencia, al ver a Uruguay como un importante hub de innovación en la región, es que se toma este tipo de decisiones.

—¿Están pensando en otras inversiones en Uruguay a partir del data center y Firmina?

—El hecho de tener un data center va a tener por un lado beneficios para Uruguay, por las inversiones que vamos a hacer. Pero, a su vez, cuando tenés un data center podés hacer muchos desarrollos con temas de inteligencia artificial. Hay un reporte de Oxford Economics sobre lo que pasó con el data center en Chile: las operaciones en 2020 contribuyeron con US$ 181 millones el PBI nacional. Esto es interesante, porque creemos que en Uruguay se van a atraer bastantes beneficios. En Quilicura, cerca de Santiago de Chile, donde está el data center desde 2015, se han financiado proyectos por más de US$ 1,2 millón.

—¿Qué tipo de proyectos?

—Se instalaron academias científicas para hacer 20 escuelas para promover el pensamiento científico y la investigación entre estudiantes. Se hizo el proyecto Emprendedoras Conectadas, con una fundación que se llama Kodea, y capacitamos a mujeres en habilidades digitales para que puedan desarrollar sus propios emprendimientos.

—¿Se podría potenciar la industria del software en Uruguay?

—Sí, porque habrá bastantes capacitaciones al respecto.

—Hoy la oficina que representa a Google en Uruguay está en Argentina. ¿La idea es que haya también una oficina de Google en Uruguay?

—Eso no está definido aún.

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