TECNOLOGÍA

El uruguayo de 20 años que cofundó XX, una aceleradora de startup en Silicon Valley

Gadi Borovich y la coreana Jiwon Moon crearon el proyecto que por primera vez este año permitirá que cualquier persona en el mundo pueda invertir desde US$ 100 en startups de nivel global

Gadi Borovich, cofundador de XX
Gadi Borovich. Llegó a San Francisco para estudiar ingeniería en informática y ahora colidera la aceleradora. (Foto: Fernando Ponzetto)

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Es uruguayo, tiene 20 años y colidera junto a la coreana Jiwon Moon, XX, una aceleradora de startups en Silicon Valley, la meca de la innovación mundial. Esta aceleradora tiene la particularidad de que permitirá este año que cualquier persona, sin importar en qué parte del mundo viva, pueda invertir en startups a partir de US$ 100.

Gadi Borovich llegó desde Montevideo a San Francisco en 2018. Viajó luego de ser elegido para estudiar Ingeniería de Sistemas en la Universidad Minerva y asegura que siempre quiso tener su propia empresa.

Al año, entró como pasante a Wefounder, un servicio de crowdfunding que conecta a nuevas empresas con inversores en línea. Ahí conoció a Jiwon Moon, quien ya tenía la idea de XX al detectar que solo el 2% de los fondos que manejaba Wefounder iban a emprendedoras.

Se unieron, crearon XX y el primer fondo fue para 10 emprendimientos de mujeres. En 2019 se hizo una segunda ronda, esta vez con foco en inmigrantes. Este año subieron la vara y el desafío es abrir la posibilidad a que cualquier persona en el mundo pueda invertir en startups o emprendedores que tengan un proyecto o idea relacionado al COVID-19 (ya sea en forma directa desarrollando vacunas o tratamientos posibles o indirecta, repensando el futuro de las condiciones laborales o de acceso al sistema de salud).

Durante el demoday del 28 de julio, se habilitará la opción de invertir desde cualquier lugar del mundo

Borovich define a XX como una comunidad que ayuda a emprendedores o startups de todo el mundo en una etapa temprana. Puede ser desde una idea hasta un proyecto consolidado que busca despegar su negocio en forma global, explicó el cofundador de la aceleradora que actualmente, y debido a la pandemia por el coronavirus, se encuentra en Uruguay.

«Somos una aceleradora porque invertimos US$ 50.000 en las startups pero también somos una comunidad porque conectamos a startups con una comunidad de cerca de 100 mentores o emprendedores que ya tuvieron éxito para que los ayuden a crecer. Todos ellos pasaron por la reconocida aceleradora Y Combinator», aclaró.

A modo de ejemplo, figuran Daniel Ha, cofundador de Disqus, la plataforma de comentarios más grande del mundo que une más de 2.000 millones de usuarios por mes; Holly Liu, cofundadora de Kabam, compañía de juegos virtuales valuada en varios millones de dólares, Paul Sawaya, cofundador de Human Interest que automatizó el acceso a financiación para la jubilación en EE.UU. y acaba de levantar US$ 50 millones; John Waldeisein, cofundador de Lucira Health, una empresa dedicada a la biotecnología que actualmente está desarrollando un test simple que se puede hacer en casa para detectar el COVID-19.

Además, este año XX abrió el espectro geográfico y no solo acepta empresas de Silicon Valley sino de otras ciudades de EE.UU. e incluso de otros países, como la colombiana Kiwibot que creó un robot para delivery y que ya tuvo sus primeras pruebas con el unicornio colombiano Rappi.

Para este llamado aplicaron 2.500 startups. Tras una primera selección quedaron 300 que fueron entrevistadas por los cofundadores de XX. Luego, llegó una segunda ronda de entrevista de 40 proyectos, donde participaron los mentores, quienes eligieron 14 finalistas a los que XX inyectará US$ 50.000 de su fondo de inversión.

Para la segunda ronda de inversión cualquier persona puede invertir en estos 14 finalistas, para lo que XX se asoció con Wefunder. Así, durante el demoday online del 28 de julio donde cada startup mostrará un video de dos minutos promocional y le seguirá una entrevista de 10 minutos a sus fundadores por los inversores y fundadores de Silicon Valley, se habilitará la opción de invertir desde US$ 100. El objetivo es que cada empresa recaude entre US$ 100.000 y US$ 1 millón.

«Lo habilitamos para democratizar la posibilidad de que cualquier persona pueda invertir en startups en crecimiento. A los demoday casi siempre accede una lista limitada de personas invitadas», argumentó.

Entre las empresas finalistas, además de Kiwibot están Stark Therapeutics, que desarrolla una vacuna para el COVID-19; Caria, que aborda necesidades de salud y bienestar de mujeres de la generación X mientras cursan la menopausia; Immersed, que desarrolla espacios de trabajo virtuales mediante realidad virtual, entre otras.

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