Marketing deportivo

El fútbol europeo encuentra sus mecenas en fondos de EE.UU.

Vuelcan sus millones para quedarse con clubes de Italia y Reino Unido

Edinson Cavani volvió a jugar en el Manchester United. Foto: EFE.
Manchester United. Es uno de los equipos que recibe fondos de EE.UU. (Foto: EFE.?

Los estadounidenses no poseen la tradición futbolera de muchos otros países de América y Europa, sin embargo, su presencia en el «deporte rey» es innegable. Basta ver su ascendencia en la zona noble de los estadios, donde se sientan los propietarios de los equipos.

La más reciente incursión de capitales de EE.UU. en el fútbol europeo es el ingreso del grupo inversor 777 Partners en el club italiano Genoa FC, de la Serie A, por 150 millones de euros (unos US$ 177 millones al cambio actual). Invertir en fútbol no es un terreno desconocido para la empresa, que hoy posee el 5% del paquete accionario de Sevilla FC, de la liga española.

777 Partners tiene activos por más de US$ 3.000 millones distribuidos en unas 50 empresas que dan empleo a más de 600 trabajadores. El grupo, con sede en Miami y fundado en 2015, tiene intereses en seguros, aviación, medios y entretenimiento.

El poder de los inversores estadounidenses se extiende a más equipos de Italia, desde el Ascoli de la Serie B (al que se sumó la family office North Sixth Group, que se quedó con el 31% de las acciones junto a socios italianos) hasta clubes de primera como Roma (Dan Friedkin) y Fiorentina (Rocco Commisso).

El caso más resonante es el del multicampeón de Italia y Europa, AC Milan, que es propiedad de Elliott Management Corporation.

El fondo de cobertura, valuado en US$ 38.200 millones, se quedó con el club rossoneri en 2018, apenas un año después que su histórico propietario, el empresario y político Silvio Berlusconi lo vendiera por 740 millones de euros (hoy US$ 875 millones) al empresario chino Li Yonghong.

A lo largo de su trayectoria, el grupo invirtió en Twitter, AT&T, Samsung, Marriott y Barnes & Noble, entre otras compañías.

Ese panorama en Italia contrasta con la realidad del fútbol español, donde apenas Mallorca y Alcorcón tienen capitales de EE.UU.

Los fondos estadounidenses también poseen equipos en Irlanda, Grecia, Holanda, Portugal y Suiza.

En total, 45 clubes europeos tienen un socio mayoritario de EE.UU., según indicó Cies Sports Intelligence y citó el sitio de marketing deportivo Palco 23.

Dueños de la premier

Los jeques de Emiratos Árabes que vierten varias decenas de millones cada año para catapultar al Manchester City suelen acaparar los titulares, pero en una mirada más profunda son los magnates estadounidenses quienes predominan en el fútbol del Reino Unido (Inglaterra, Escocia e Irlanda del Norte).

En la Premier League se suman varios ejemplos.

La familia Glazer es la dueña absoluta del Manchester United. El patriarca, Malcolm Glazer, compró el club por 790 millones de libras esterlinas (US$ 1.090 millones al valor actual) luego de ir elevando su participación accionaria entre 2003 y 2005. Con su muerte en 2014, fueron dos de sus seis hijos -Joel y Avram- quienes quedaron al mando del club.

Los Glazer, que también son dueños de los Tampa Bay Bucaneers de la NFL, tienen una fortuna de US$ 4.700 millones, según Forbes.

Su compatriota Stan Kroenke, empresario casado con la heredera del imperio Walmart, Ann Walton, está al frente del Arsenal. El Liverpool es propiedad de Fenway Sports Group, que también compró a la franquicia de béisbol los Medias Rojas de Boston. La empresa tiene como socio nada menos que a la estrella de la NBA, LeBron James.

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