Biografías

Trece mujeres matemáticas

Mujeres notables por su inteligencia, dedicación y logros, que marcaron para siempre a las matemáticas.

Hipatia
Hipatia.

El libro de Joaquín Navarro Mujeres matemáticas presenta 13 pequeñas biografías, ordenadas cronológicamente, de mujeres notables por su inteligencia, dedicación y los logros obtenidos en esta área de conocimiento por mucho tiempo renuente a aceptar aportes femeninos. Se abre con la filósofa griega del siglo V, Hipatia de Alejandría, y se cierra en el siglo XX con la historia de Julia Bowman Robinson. La primera de la serie, Hipatia, considerada por sus contemporáneos como “la más destacada mente matemática de su tiempo”, fue brutalmente asesinada. Las otras elegidas enfrentaron todo tipo de obstáculos y resistencias, sin llegar a un desenlace de esa dimensión trágica. La historia de Gabrielle Émilie Le Tonnelier de Breteuil, marquesa de Châtelet (1706-1749) es predominantemente gozosa. Así se la introduce: “Si con Hipatia la matemática femenina entró en la historia, con Émilie de Breteuil la matemática entró en Hollywood. En pocas vidas científicas encontraríamos tantos ingredientes para escribir un buen guion: inquietud social, feminismo avant la lettre, pasiones desatadas, ludopatía, intentos de suicidio, privilegios de la nobleza, hijos naturales y, para darle un toque intelectual, Voltaire y Newton”. Otra de las reseñadas, Emmy Noether (1882-1935), hija de un profesor de matemáticas de la Universidad de Erlangen, pudo hacer “una carrera imparable”. No tuvo una vida “espectacular” como Émilie, pero sí fue reconocida por sus pares. Según Albert Einstein fue “una mente matemática extraordinaria”. Estas mujeres pertenecieron a familias que podían sostenerlas y que en muchos casos tenían intereses culturales y científicos excepcionales en el medio en que se desarrollaron. En un clima general adverso a sus estudios y su ejercicio profesional, pudieron, a pesar de todo, estar en contacto e intercambiar conocimientos con algunos hombres de ciencia que reconocieron sus talentos.

Ameno, informado, Joaquín Navarro (1946) cuenta estas historias con humor y buen ritmo. Es licenciado en Ciencias Exactas, desde hace años dedicado a la divulgación. Ha escrito, entre otros: Ideas fugaces, teoremas eternos: grandes problemas de las matemáticas (2010), Los secretos del número pi: ¿por qué es imposible la cuadratura del círculo (2010), La vida secreta de los números: temas curiosos de las matemáticas (2011). En el epílogo de Mujeres... explicita el interés por “despertar vocaciones”.

MUJERES MATEMÁTICAS, de Joaquín Navarro. RBA, 2019. Barcelona, 171 pág.

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