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Los hombres son menos tolerantes a las frustraciones en el trabajo que las mujeres

Hombres que se sienten frustrados en el trabajo tienen el doble de riesgo de sufrir enfermedades cardíacas (y las mujeres no), según un nuevo estudio.

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Estrés laboral
Las frustraciones laborales alteran en mayor medida la salud cardiovascular de los hombres que la de las mujeres.
Foto: Creative Commons en Flickr

O Globo - GDA
Un estudio realizado por investigadores del Centro de Investigación de la Universidad Laval en Quebec (CHU-Quebec), Canadá, y publicado en la revista Circulation (de la Asociación Americana del Corazón), encontró que los hombres que normalmente se sentíanestresados en el trabajo tenían hasta el doble de riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas en comparación con sus colegas que estaban más satisfechos profesionalmente.

En algunos casos, estos hombres se sentían estresados porque se sentían presionados para rendir bien, pero pensaban que tenían poco control sobre cómo realizar su trabajo. Esto fue catalogado como "tensión en el trabajo". En otras situaciones, el problema central era el "desequilibrio esfuerzo-recompensa". Esto ocurre cuando los empleados sienten que su dedicación no está teniendo los retornos adecuados, ya sea a través de remuneración, ascensos, reconocimiento o sensación de logro.

Los hombres que reportaron cualquier tipo de estrés en el trabajo tuvieron alrededor de un 50% más de probabilidad de desarrollar enfermedad coronaria en los siguientes 18 años, en comparación con los hombres que eran más felices en el trabajo. Cuando los voluntarios hombres mencionaban que experimentaban ambos tipos de estrés en el entorno laboral ("tensión en el trabajo" y "desequilibrio esfuerzo-recompensa"), el riesgo de enfermedades cardíacas era el doble que el de sus colegas masculinos que no reportaron ningún problema laboral.

Sin embargo, no se observó un efecto similar entre las mujeres. Los investigadores señalaron que los hallazgos no prueban que el estrés en el trabajo cause daño al corazón de los hombres, ni que no afecte a las mujeres. Pero hay muchas razones por las cuales el estrés en el trabajo, donde los adultos pasan la mayor parte de su tiempo despiertos, puede contribuir a enfermedades cardíacas. Cuando los voluntarios hombres mencionaban que experimentaban ambos tipos de estrés en el entorno laboral ("tensión en el trabajo" y "desequilibrio esfuerzo-recompensa"), el riesgo de enfermedades cardíacas era el doble que el de sus colegas masculinos que no reportaron ningún problema laboral.

Un efecto similar, sin embargo, no se observó entre las mujeres. Los investigadores afirmaron que los hallazgos no prueban que el estrés en el trabajo cause daño al corazón de los hombres, ni que no afecte a las mujeres. Sin embargo, existen muchas razones por las cuales el estrés en el trabajo, donde los adultos pasan la mayor parte de su tiempo despiertos, puede contribuir a enfermedades cardíacas.

Por un lado, el estrés crónico puede afectar directamente al sistema cardiovascular, según Mathilde Lavigne-Robichaud, estudiante de doctorado en CHU-Quebec y autora principal del estudio. "La tensión en el trabajo y el desequilibrio entre esfuerzo y recompensa pueden afectar directamente al corazón, desencadenando respuestas físicas que incluyen un aumento de la frecuencia cardíaca, aumento de la presión arterial y estrechamiento de los vasos sanguíneos en el corazón", explicó la investigadora en un comunicado. "Esto hace que el corazón trabaje más y puede llevar a problemas en el flujo sanguíneo y en el ritmo cardíaco, aumentando el riesgo de enfermedades cardíacas".

El estrés en el trabajo también puede perjudicar al corazón de formas menos directas. "Esto puede interferir en su capacidad para comer bien, hacer ejercicio regularmente y encontrar tiempo para relajarse", añadió Lavigne-Robichaud. Si resulta difícil llevar un estilo de vida saludable, agregó, esto solo aumentaría los efectos directos del estrés en el sistema cardiovascular.

Fuente de foto: Creative Commons en Flickr

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