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Diabetes gestacional: cómo prevenir esta afección que afecta a embarazadas y cuáles son sus síntomas

El trastorno afecta a mujeres que se encuentran generalmente en la segunda mitad del período de gestación y tiene una incidencia de entre el 4,2% y el 7,6% en Latinoamérica.

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Control médico durante el embarazo.
Control médico durante el embarazo.

El Tiempo/GDA
Este 14 de noviembre se conmemora el Día Mundial de la Diabetes, pero un trastorno que suele pasar desapercibido y vale la pena destacar es la diabetes gestacional. Esta afecta a mujeres que no tenían diabetes antes de quedar embarazadas y, por lo general, suele manifestarse en la segunda mitad de la gestación, alrededor de las semanas 24 a 28.

Se considera una patología de interés público, puesto que su presencia global va en aumento, y se tiene una frecuencia en Latinoamérica de entre el 4,2% y el 7,6%. Es la "disminución en la tolerancia a los carbohidratos, que se diagnostica por primera vez durante el embarazo y requiere una revisión posterior después del parto", según indicó Henry Gallardo, ginecólogo y obstetra.

En este sentido, es importante destacar que la principal diferencia con la diabetes mellitus radica en que se manifiesta y diagnostica durante el embarazo, y a menudo tiende a resolverse tras el parto.

Las causas de la diabetes gestacional están relacionadas con los cambios hormonales y metabólicos que ocurren durante el embarazo. “En este estado, el cuerpo de la mujer experimenta una mayor producción de hormonas diabetogénicas, como la prolactina, el lactógeno placentario, el cortisol y la progesterona, que alcanzan su punto máximo alrededor de la semana 32 de gestación”, resaltó el especialista médico.

De esta forma, las hormonas contribuyen al desarrollo de resistencia a la insulina y deviene en que, aunque el cuerpo de la madre siga produciendo insulina, esta no puede ser utilizada eficazmente por las células en los tejidos. De esta manera, este desequilibrio hormonal resulta en niveles elevados de glucosa en sangre después de las comidas.

Factores de riesgo y síntomas de la diabetes gestacional

Es importante identificar en las consultas de preconcepción los factores de riesgo que puedan favorecer la aparición de este tipo de diabetes, entre los que Gallardo explica que están:

  • Edad de la madre mayor a 35 años
  • Ovario poliquístico
  • Antecedentes de la enfermedad durante otros embarazos
  • Sobrepeso u obesidad
  • Familiares en primer grado con diabetes
  • Personas de Asia, África y América son más propensas a la enfermedad
  • Antecedente de hijos previos con pesos mayores a 4 kg en embarazos anteriores

Por lo general, de acuerdo con el especialista en ginecología y obstetricia, "la paciente con diabetes gestacional tiende a ser asintomática. En este caso, solo es posible identificar signos clínicos solamente durante las visitas médicas o por medio de exámenes específicos". Estas pruebas pueden evidenciar señales como:

  • Ganancia de peso excesivo durante el embarazo: el aumento anormal de peso se observa durante el control prenatal
  • Valoración del peso fetal a través de ecografías: desde este examen se puede observar un crecimiento fetal excesivo (macrosomía)

El diagnóstico de la diabetes gestacional

La Dra. Mónica García González, ginecóloga de Top Doctors, destacó que "la detección temprana y el seguimiento son esenciales para el manejo de esta afección".

En primer lugar, se hace una evaluación de factores de riesgo: desde la primera consulta prenatal se identifican factores asociados, como la edad de la madre, sobrepeso, antecedentes familiares de diabetes, entre otros.

Seguidamente, se hace un análisis de los niveles de glucosa en el primer trimestre de gestación. Si se encuentran niveles mayores a 92-94 mg/dL (miligramos de azúcar por decilitro, según las diferentes guías médicas), se puede requerir una prueba para confirmar la enfermedad.

También se requiere exámenes físicos o tamizajes de rutina entre las semanas 24 y 28 de gestación mediante una prueba llamada “curva de tolerancia a la glucosa". Durante este análisis se miden los niveles de glucosa en sangre, y si se encuentran elevados, el especialista puede dar el diagnóstico de diabetes gestacional.

Recomendaciones para prevenir la diabetes gestacional

Lo fundamental, según Henry Gallardo, "es realizar una asesoría preconcepcional objetiva de calidad por parte de un profesional de la salud, con el objetivo de identificar los factores de riesgo asociados a esta afección y realizar una intervención temprana frente a estos".

Así, se podría disminuir la posibilidad de morbilidad durante el embarazo, que debe estar combinado con hábitos de vida saludable y apoyo nutricional durante el proceso de gestación.

Los expertos hacen énfasis en algunas recomendaciones que se deben tener para no padecer la enfermedad:

  • Asesoría preconcepcional: buscar la asesoría de un profesional de la salud antes de concebir es esencial, con el fin de identificar factores de riesgo y brindar orientación sobre cómo minimizarlos antes de quedar embarazada
  • Ejercicio regular: la actividad física moderada y segura durante el embarazo puede ayudar a controlar los niveles de glucosa en la sangre
  • Monitoreo de la glucosa: cuando se identifican factores de riesgo, es importante gestionar controles sobre los niveles de glucosa en la sangre antes y durante el embarazo
  • Apoyo médico constante: fijar un seguimiento médico regular durante el embarazo garantiza un control adecuado de la diabetes gestacional y previene posibles complicaciones
  • Control del peso: mantener un peso saludable antes del embarazo y gestionar el aumento de peso de manera adecuada durante la gestación, son circunstancias importantes en la prevención de la diabetes gestacional

Gallardo también señaló que "en definitiva, la prevención y el manejo de la diabetes gestacional requieren un enfoque multidisciplinario que involucra a médicos, obstetras, nutricionistas y otros profesionales de la salud". Esto debe ir de la mano con una adecuada atención prenatal y la adopción de hábitos saludables.

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