CIENCIA

Simular la vida en Marte

Tras 12 meses aislados, hombres y mujeres sacan conclusiones de cómo sería vivir en el planeta rojo

El eterno femenino de una imaginativa pintora
Tras un año aislados, hombres y mujeres concluyen sobre cómo es vivir en marte. Foto: archivo El País

Después de vivir un año en un domo al norte del volcán Mauna Loa, en Hawai, el domingo pasado los seis voluntarios que se aislaron para simular las condiciones de vida en Marte por fin respiraron aire fresco. En los meses anteriores, sus movimientos habían estado limitados a la construcción de 11 metros donde habitaban, además de los alrededores de su hogar temporal. En este último caso regía una condición: al salir de la casa, todos debían llevar trajes de astronautas.

La iniciativa fue financiada por la NASA y desarrollada por la Universidad de Hawai, en Estados Unidos. Se le considera la segunda más larga de su clase —la supera un experimento ruso de 520 días— y en ella participaron voluntarios hombres y mujeres provenientes de Estados Unidos, Alemania y Francia. Entre ellos, estaba el astrobiólogo francés Cyprien Verseux, quien poco después de abandonar el domo y saludar a su familia, dijo estar seguro de que una futura misión a Marte sería exitosa.

"Es realista. Creo que los obstáculos tecnológicos y psicológicos pueden superarse", explicó luego de indicar que lo más desafiante de la experiencia resultó ser la monotonía. "Siempre estábamos en el mismo lugar, siempre con las mismas personas". El científico convivió con un físico, un piloto, un arquitecto, un periodista y un especialista en suelo. Para pasar el rato, juntos optaron por aprender a bailar salsa y a tocar el ukelele.

Invernadero.

La investigación "es vital en lo referente a elegir tripulantes, determinar cómo van a trabajar en diferentes clases de misiones y resolver los aspectos relacionados con una colonización", explicó Tristan Bassingthwaighte, parte del equipo de la Universidad de Hawai.

En los próximos meses, estos seguirán trabajando con los voluntarios para indagar más sobre cómo se sintieron, de qué forma resolvieron conflictos personales, qué aspectos técnicos resultaron más difíciles, qué recomendarían para optimizar los resultados y qué cosas los sorprendieron. "Uno puede conseguir agua en un terreno aparentemente seco", ejemplificó la voluntaria Christiane Heinecke.

Se refería a los resultados que tuvieron armando un invernadero en un terreno que se considera hostil; la alta elevación de la zona significa que casi no hay crecimiento de vegetación, similar a lo que se presume del suelo marciano.

De ahí que entre las cosas que los participantes dijeron estar más ansiosos de volver a ver estuvieran sus familiares, animales e incluso plantas. En una conferencia de prensa desarrollada a los pocos minutos de abandonar el domo, también manifestaron querer bañarse en el océano y comer productos frescos: en los últimos doce meses, la base de su dieta fue el queso en polvo y el atún en lata.

Aunque no se conocen mayores detalles, la NASA ha anunciado su intención de enviar una misión humana a Marte en el 2030.

Uruguayo en carrera.

Además del proyecto de la NASA, la fundación Mars One lanzó un concurso mundial para enviar a 24 personas al planeta rojo y no volver. El uruguayo Yuri López quedó seleccionado entre los 100 personas este viaje solo de ida.

"Estamos a la espera de la siguiente etapa", contó López a El País. En esa instancia, los 100 seleccionados harán una prueba similar a la que realizó la NASA. Medirán su capacidad física, psicológica y cómo trabajan en equipo.

Mars One tenía previsto realizar el primer viaje en 2023, pero su intención se ha postergado para 2028, contó López.

Estudiantes de doctorado del Massachusetts Institute of Technology (MIT) divulgaron un estudio en 2014 que señala que los tripulantes morirían de hambre. (Fuente: El Mercurio/GDA)

NASA

La agencia espacial estadounidense tiene previsto realizar el primer viaje humano a Marte en el 2030. Para ello ha preparado diferentes instancias preparatorias, como hacer vivir una experiencia similar a las condiciones del planeta a un grupo.

MARS 1

El holandés Bas Lansdorp llevó a cabo el proyecto privado Mars One, que busca realizar un viaje solo de ida en Marte. Su proyecto, ha dicho, tuvo 200.000 inscriptos. Integrantes de la NASA y estudios científicos cuestionan su verosimilitud.

SPACEX

Elon Musk es el fundador de Space Exploration, primer fabricante de cohetes comerciales. Su objetivo final es el establecimiento de una colonia humana en Marte. En el 2018 se pretende enviar un cohete al planeta rojo a modo de prueba

Reportar error
Enviado
Error
Reportar error
Temas relacionados
Te recomendamos
Max caracteres: 600 (pendientes: 600)