FENÓMENO ASTRONÓMICO

"Círculo de fuego": el raro eclipse solar de este 21 de junio en fotos

Hubo un eclipse solar que no se pudo apreciar desde América Latina. En diciembre habrá otro que se podrá ver desde Uruguay. 

Eclipse solar. Foto: AFP
Eclipse solar. Foto: AFP

Numerosos astrónomos aficionados en África y Asia pudieron contemplar este domingo en pleno solsticio de verano un eclipse solar del tipo "círculo de fuego" pese a las restricciones impuestas por el coronavirus y las condiciones climáticas en general poco favorables.

Este fenómeno astronómico, que solo se produce una o dos veces al año, empezó poco después de la salida del sol en el centro del continente africano, atravesando la República Democrática del Congo, Sudán del Sur y el norte de Etiopía. Luego avanzó para finalizar en el océano Pacífico, en el sur de la isla de Guam, a la 09H32 GMT, tras haber atravesado India y China en particular.

Asia y África pudieron disfrutar del eclipse. Foto: AFP
Asia y África pudieron disfrutar del eclipse. Foto: AFP

En este tipo de eclipse, la Luna pasa por delante del Sol, en alineación con la Tierra de manera lo suficientemente perfecta como para ocultarlo. Pero no lo hace íntegramente, como ocurre cuando el eclipse es total: al no estar la Luna tan cerca de la Tierra, se trata de un eclipse anular, que en su punto máximo deja visible un anillo alrededor del Sol, denominado "círculo de fuego".

"Anillo de fuego". Foto: AFP
"Anillo de fuego". Foto: AFP

En Nairobi, la capital de Kenia, no se dio la mejor visibilidad, y solo se pudo observar un eclipse parcial, puesto que aparecieron nubes en el momento preciso en que la Luna ocultaba al Sol.

Pese a todo, "fue muy emocionante (...). "Me obsesionan los eclipses. Es una de las cosas que me llevó a interesarme por la astronomía", afirmó a la AFP Susan Murabana, fundadora junto a su marido del programa educativo "Travelling telescope" (el telescopio itinerante).

Eclipse solar. Foto: AFP
Eclipse solar. Foto: AFP

Instalada con su telescopio en la azotea de un barrio residencial, la pareja compartió las imágenes del eclipse con decenas de personas, a través de Facebook y Zoom.

"Hay mucha desinformación respecto a los eclipses e intentamos combatirla en nuestro programa", señaló a la AFP el profesor Chandana Jayaratne, quien dirige el departamento de Astronomía y Ciencias Espaciales de la universidad.

"Anillo de fuego" del eclipse del 21 de junio. Foto: AFP
"Anillo de fuego" del eclipse del 21 de junio. Foto: AFP

"Por ejemplo, en Sri Lanka, se les dice a las mujeres embarazadas que no salgan al exterior por temor a que sus bebés nazcan con malformaciones cardíacas. Pero, queremos mostrarle a la gente que un eclipse es sólo un juego de sombras y luces", explica.

En cambio, los especialistas destacan la necesidad de utilizar gafas especiales para eclipses, o máscaras de soldador homologadas, o simplemente usar los medios de observación de los astrónomos aficionados, pero no mirar al astro sin ninguna protección, lo que incluye a los lentes de sol que no filtran los rayos UV.

En los países del Golfo, la observación del fenómeno estuvo obstaculizada por la humedad y el polvo, propios del calor veraniego (bore

Sólo el 2% de la superficie de la Tierra está afectado por la fase total del eclipse, y es lo que lo convierte en un fenómeno excepcional.

Es menos espectacular que un eclipse total, donde el espacio que ocupa la Luna en el cielo corresponde exactamente al espacio que ocupa el Sol y provoca la noche, como fue el de Chile, Argentina y Uruguay en julio de 2019.

Viendo el eclipse con lentes. Foto: Reuters
Viendo el eclipse con lentes. Foto: Reuters
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