AUSTRALIA

El cardenal George Pell, exnúmero tres del Vaticano, absuelto en juicio por pederastia

El Vaticano recibió “con satisfacción” la sentencia. “El Cardenal Pell (...) defendió siempre su inocencia, atendiendo que la verdad fuera acertada”, indicó la Santa Sede.

El prelado había sido sentenciado a seis años de prisión. Foto: AFP
El prelado había sido sentenciado a seis años de prisión. Foto: AFP

El cardenal George Pell, en su día uno de los prelados más poderosos del Vaticano, salió de la cárcel ayer martes después de que el Tribunal Superior de Australia anulara sus condenas históricas por pederastia.

El ex número tres del Vaticano, la figura de mayor rango en la jerarquía de la Iglesia Católica que ha comparecido ante un tribunal por acusaciones de pederastia, siempre mantuvo su inocencia y, tras ser liberado, no hizo declaraciones a la prensa, pero dijo en un comunicado que espera que su absolución no añada más “dolor y amargura” a la que ya sienten las víctimas de abusos sexuales.

“No quiero que mi absolución se añada al dolor y la amargura que muchos sienten; desde luego hay suficiente dolor y amargura”, dijo el prelado en una declaración publicada antes de salir de la cárcel.

“Mi juicio no era un referéndum sobre la Iglesia Católica ni sobre cómo las autoridades eclesiásticas de Australia trataron el delito de pederastia en la iglesia. La pregunta era si yo había cometido estos delitos horribles, y no es el caso”, añadió.

Pell, de 78 años, salió de la prisión de Barwon, cerca de Melbourne, sentado en la parte trasera de un coche negro.

El Vaticano recibió “con satisfacción” la sentencia. “El Cardenal Pell (...) defendió siempre su inocencia, atendiendo que la verdad fuera acertada”, indicó la Santa Sede.

Antes el papa Francisco había pedido rezar para los que sufren injusticia por “ensañamiento” pero sin nombrar a Pell. “En estos días de #Cuaresma hemos visto la persecución que sufrió Jesús, cómo fue juzgado con ensañamiento, aun siendo inocente. #OremosJuntos hoy por todas las personas que sufren a causa de una sentencia injusta debida al ensañamiento”, rezaba el mensaje del papa publicado en Twitter.

Pell, el exsecretario de Economía del Vaticano, fue condenado en marzo de 2019 a seis años de prisión por violencia sexual contra dos adolescentes en 1996 y 1997 en la catedral de San Patricio de Melbourne, de la que era arzobispo. La sentencia fue confirmada por un panel de tres jueces del Tribunal de Apelación del estado de Victoria en agosto pasado, en un dictamen dividido (2 contra 1).

El martes, el Tribunal Superior de Australia de Brisbane estimó que había “una posibilidad significativa de que una persona inocente haya sido condenada porque las pruebas no han establecido su culpabilidad según el nivel de prueba requerido”. Los siete magistrados del Tribunal Superior establecieron por unanimidad que el tribunal inferior había “omitido abordar si existía una posibilidad razonable de que el delito no se hubiera cometido, de modo que debería haber habido una duda razonable sobre la culpabilidad”.

Los abogados del prelado denunciaron durante el juicio una “acumulación de inverosimilitudes”, como por ejemplo el hecho de que el arzobispo no habría tenido la oportunidad ni el tiempo de agredir a los monaguillos en la sacristía de la catedral al final de la misa.

Cathy Kezelman, presidenta de la organización de apoyo a las víctimas Blue Knot Foundation, estimó que la sentencia del Tribunal Superior de Australia sería “devastadora” para muchas víctimas.

“La pandemia de abusos sexuales contra niños dentro de la iglesia católica ha amenazado la seguridad de millones de niños, los adultos en los que se convierten y la fibra moral de lo que significa ser humano”, dijo, subrayando que respetaba la decisión del tribunal.

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